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italki adquiere la startup española Lingbe

italki adquiere la startup española Lingbe

Lingbe es una startup que ha desarrollado una app que ayuda a practicar idiomas conectando a los usuarios instantáneamente con nativos de todo el mundo.

Los usuarios gastan la moneda virtual «Lingos» cuando practican un idioma, y ganan Lingos cuando estos ayudan a quienes buscan aprender su idioma nativo.  Los usuarios también pueden comprar Lingos a través de la tienda de la aplicación.

Lingbe fue fundada en 2015 por Alberto Cruz Alonso con el fin de crear la comunidad global de referencia para la práctica de idiomas. Tres años más tarde despertó el interés del gigante de la enseñanza de idiomas italki, quien ha terminado por comprar la startup.

italki se presenta como el marketplace líder en la enseñanza de idiomas por medio de conectar a profesores y estudiantes de todo el mundo para recibir clases particulares de idiomas. Tras la adquisición, el equipo de Lingbe mantiene su sede en Madrid donde están buscando incorporar nuevos talentos para impulsar el crecimiento de la compañía.

4 millones de dólares de inversión en Lingokids

4 millones de dólares de inversión en Lingokids

Lingokids es una startup fundada por Cristóbal Viedma y acelerada por 500 Startups, que se dedica al desarrollo de servicios de enseñanza de idiomas para niños de 2 a 6 años. La empresa ha realizado una nueva ronda de financiación de 4 millones de dólares liderada por los fondos de inversión Holtzbrinck Ventures y JME Venture Capital. También se ha unido a la ronda uno de los mayores fondos de inversión de Silicon Valley, Bessemer Ventures Partners y los fondos españoles Sabadell Venture Capital y Big Sur Ventures.

Lingokids lanzó su servicio de suscripción en 2016 y está experimentando un crecimiento exponencial, en especial desde el lanzamiento de un sistema de recomendación de contenidos y el servicio Lingokids Live, el cual ofrece clases online en directo con educadores nativos para crear una experiencia de aprendizaje completa en casa. A día de hoy, ya son 2 millones de familias registradas las que usan sus servicios en todo el mundo. Su objetivo es reproducir la experiencia de Netflix en el ámbito educativo con juegos, canciones, vídeos y audiolibros, en un flujo continuo de recomendaciones combinadas con clases online impartidas por profesores nativos.

La nueva ronda de financiación realizada por Lingokids permitirá a la empresa expandir su catálogo de oferta, crecer en nuevas regiones y alcanzar el objetivo de que 15 millones de familias disfruten sus servicios a finales del 2018.

162.000 euros de inversión en la startup Brainlang

162.000 euros de inversión en la startup Brainlang

brainlang

Brainlang es una startup fundada por Leopoldo C. Guardiola, que desde sus inicios cuenta con el apoyo de Rodolfo Carpintier como inversor y ahora ha pasado a convertirse en presidente de la empresa. Ahora acaban de realizar una ronda de equity crowdfunding en la que han participado un total de 79 inversores con el objetivo de ayudarle a crear un sistema de Language Acquisition a gran escala.

La ronda de 162.000 euros se ha realizado en la plataforma de crowdequity Crowdcube hasta el máximo permitido por la ley actual del 125% en rondas realizadas a través de crowdfunding de inversión. La inversión media en esta ronda por parte de los inversores ha sido de 2.000 euros. Entre los nuevos inversores que se han incorporado a la empresa cabe destacar la presencia de Eugenio Galdón, fundador de ONO. Gracias a la inversión conseguida la startup podrá lanzar su servicio a nivel nacional e internacional, e incorporará múltiples funcionalidades, como la medición de progresos y las recompensas atractivas para estimular el entrenamiento.

Entrevista sobre el pivot de Milingual

Entrevista sobre el pivot de Milingual

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Milingual es una de las muchas startups que en un momento determinado deciden pivotar en su modelo de negocio para mejorar y crecer. En este caso el pivot implica ampliar horizones y un cambio de marca, que nos va a explicar a continuación su fundador Gabriel Pazos.

¿Cómo surgió Milingual?

Milingual nació como una alternativa muy social a la práctica y el aprendizaje de los idiomas.
Queríamos demostrar si realmente aportábamos un valor a nuestros tres pilares fundamentales: si el alumno estaba dispuesto a pagar por recibir una clase de conversación en un local, si el profesor estaba interesado en ofrecer sus conocimientos de una forma social y si el local nos quería abrir sus puertas y ejercer de «aula». Y así fue, después de un año muchas personas mejoraron su inglés con nosotros.

¿Nos puedes hablar de vuestro modelo de negocio que compagina la parte online con offline?

Nuestro modelo de negocio se basa en construir una comunidad online que se materializa offline. Organizamos actividades de idiomas presenciales promovidas y gestionadas con un uso diferencial de la tecnología.
Nosotros creemos que la mejor forma de aprender un idioma es conversando y enfrentándote a situaciones reales y cotidianas, seguimos el «método natural» pero acompañados de los mejores profesionales y con todos los medios tecnológicos para su gestión.

¿A qué se debe el cambio de marca y estrategia?

Se debe a una nueva estrategia de crecimiento tanto en idiomas como en ciudades y países. Por ello pensamos que era el momento ideal para lanzar la nueva plataforma. Nuestro «core business» sigue siendo el mismo, la gran diferencia es que abrimos la plataforma a nuestra comunidad y permitimos que un usuario (profesor, café, alumno) pueda crear su propio evento de idiomas bajo nuestro paraguas. La escalabilidad y el carácter global del proyecto se multiplica de forma exponencial.

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¿Nos puedes explicar cómo habéis realizado el pivot a Milingual?

El nuevo enfoque ha comenzado por la plataforma tecnológica y por una estudiada estrategia de comunicación.
La nueva tecnología se basa en la facilidad y flexibilidad para que el usuario reserve su sesión pero incorpora nuevos servicios que hacen de la experiencia de aprendizaje única: seguimiento online por parte de los profesores, herramientas de gamificación, posibilidades de compartir…

La estrategia de comunicación la hemos basado en generar expectación a nuestra comunidad (#algoestápasando), informar a nuestros usuarios (carta de los fundadores) y premiar a los más fieles. Todas nuestras acciones han tenido un componente online (RRSS, web, blog) y un componente offline (eventos presenciales, embajadores de idiomas, etc.)

¿Cuál es vuestra estrategia de futuro?

Milingual nace para atender una realidad social: la necesidad de hablar otras lenguas en un mundo tan globalizado.
Ofrecemos un servicio y un método de conversación muy útil –que complementa otros métodos educativos- con los medios tecnológicos más avanzados.

Nuestra estrategia a corto plazo es seguir creciendo en la ciudad de Madrid y alrededores permitiendo que los usuarios puedan crear sus propias actividades y ganar dinero por ello.

Estamos en contacto con inversores para poder empezar nuestra expansión en otra ciudades y poder consolidar el crecimiento en Madrid

350.000 euros de inversión en DAIL-Software

350.000 euros de inversión en DAIL-Software

AILsoftware

Se trata de una segunda ronda de inverisón por parte de la empresa tecnológica DAIL-Software, especializada en el desarrollo de aplicaciones de ingeniería lingüística, y creada junto con el Grupo de Validación y Aplicaciones Industriales de la Universidad Politécnica de Madrid. Esta nueva ampliación de capital se ha realizado por valor de 350.000 euros, aportados por diferentes inversores privados, con la finalidad de desarrollar aplicaciones avanzadas de software para el tratamiento automatizado de textos. Esta ampliación sucede a otra anterior, por importe de 213.000 euros, realizada en 2014.

DAIL-Software ya ha desarrollado una novedosa aplicación, denominada Tesurvai, que integra en un solo producto un potente extractor terminológico y una herramienta para la creación y gestión de tesauros. Asimismo ha desarrollado una plataforma web para el seguimiento de medios de prensa escrita y digital que permite saber qué se dice en los medios sobre cualquier empresa, institución o tema, de una forma totalmente original y sin precedentes en el mercado y que tiene previsto su salida al mercado a principios de 2016. Por último, se encuentra desarrollando una herramienta de email multilingüe para la interacción mediante correo electrónico entre personas de diferentes lenguas, permitiendo el intercambio de mensajes en español, inglés, ruso, de forma automática y de calidad.

Blabelia, el marketplace de economía colaborativa para aprender idiomas

Blabelia, el marketplace de economía colaborativa para aprender idiomas

blabelia

En Blabelia han pensado utilizar todas las ventajas de un marketplace de economía colaborativa al mundo de la enseñanza de idiomas. De esta forma consiguen que los alumnos puedan encontrar un profesor del idioma que buscan, en el lugar que necesitan y por un precio que se puedan permitir. Desde la perspectiva del profesor persiguen que éstos cuenten con una plataforma que les permita ofrecer sus servicios a una mayor cantidad de alumnos, ya sea de forma presencial u online y mediante clases individuales o en grupo.

El funcionamiento de Blabelia se articula en torno a un buscador de profesores por idioma y localización geográfica. Además ofrecen diversas funcionalidades para gestionar el contacto entre los usuarios (alumnos y profesores), facilitar mecanismos de valoración y reputación, gestionar las clases, recibir notificaciones y realizar el pago de las mismas. Se ofrece un acercamiento más barato, flexible y global a la búsqueda de profesores de idiomas y basa su propuesta diferencial en aspectos como la validación de titulaciones de los profesores, la especialización e idiomas o la sencillez de uso.

Duolingo realiza una ronda de inversión de US $45 millones liderada por Google

Duolingo realiza una ronda de inversión de US $45 millones liderada por Google

duolingo

Grandes noticias para la startup de moda para aprender idiomas en todo el mundo. Duolingo acaba de anunciar la realización de una ronda de inversión de 45 millones de dólares, que ha estado liderada por Google Capital, con participación de sus inversores previos.

La app ya cuenta con más de 100 millones de usuarios y ha logrado que hoy en día hay más personas aprendiendo idiomas en Duolingo en Estados Unidos que en todo el sistema educativo de ese país. Lo que ha atraido a Google acerca de Duolingo ha sido la forma innovadora de desarrollar lo que puede ser el futuro de la educación online. El dinero invertido por Google será utilizado para aumentar el nivel de personalización y efectividad de Duolingo y para distribuir la plataforma a más escuelas a nivel mundial.

Las rondas de inversión anteriores de Duolingo incluyen una Serie A de US$3.3 millones liderada por Union Square Ventures en el 2011, una Serie B de US$15 millones liderada por NEA en 2012 y una Serie C de US$20 millones liderada por Kleiner Perkins Caufield & Byers en 2014. Otros inversionistas incluyen al actor Ashton Kutcher y al autor Tim Ferriss.

Monkimun realiza una ronda de inversión de 1 millón de dólares

Monkimun realiza una ronda de inversión de 1 millón de dólares

monkimun

Monkimun es una startup, con sede en Madrid y presencia en San Francisco, que ha desarrollado varias apps para el aprendizaje de idiomas dirigidas a niños de entre 2 y 6 años. El año pasado participó en un programa de aceleración de 500Startups y ahora acaba de realizar una importante ronda de inversión por valor de 1 millón de dólares.

La empresa fundada por Cristobal and Marieta Viedma ha dado entrada a inversores internacionales como el fondo Incuvest, de Singapur, y el grupo japonés de educación SHOzemi, además de los inversores españoles Lanzame Capital y los business angel Ian Noel, Iñaki Arrola y Carina Szpilka.

Monkimun ha logrado un gran interés por parte de los inversores gracias a la elevada recurrencia de sus usuarios, que añade consistencia al también positivo crecimiento mensual en descargas de sus aplicación .Asia se ha convertido en su principal mercado, y el que crece más rápido, seguido de Estados Unidos. Para potenciar este crecimiento la empresa dedicará la inversión a crear una plataforma de suscripción, que dará acceso a los padres a informes sobre la evolución de sus hijos y a una oferta personalizada, en función de su nivel y necesidades.

Duolingo da en el clavo aplicando el crowdsourcing a la formación

Duolingo da en el clavo aplicando el crowdsourcing a la formación

duolingo

Muchas empresas se proponen el reto de aprovechar grandes tendencias como el crowdsourcing y la economía colaborativa para crear nuevas formas de hacer negocios, pero pocas lo consiguen. La startup Duolingo, fundada por el guatemalteco Luis von Ahn es un ejemplo sobre cómo se pueden aprovechar estas tendencias y además generar un interesante negocio.

Hace un año que Duolingo puso en marcha su Incubadora de Idiomas, como una plataforma que permite a las personas crear cursos de idiomas en colaboración para que otros puedan aprender de forma gratuita. El resultado obtenido es que más de 200 voluntarios de Duolingo ayudaron enseñar idiomas a 11 millones de personas con la creación de 40 cursos. Una iniciativa en la que más de 35.000 personas solicitaron participar en el programa para ayudar a crear nuevos cursos.

Gracias a Internet y a iniciativas domo la de Duolingo se está demostrando que la educación gratuita ya es posible gracias a miles de personas dispuestas a dedicar tiempo y esfuerzo para ayudar a alcanzar este objetivo sin esperar nada a cambio.

Todo esto está permitiendo que Duolingo desarrolle un interesante modelo de negocio como el basado en traducciones donde ofrecen a sus usuarios la opción de practicar los conocimientos de idiomas que han aprendido traduciendo documentos reales. Por ejemplo, nuestros sus traducen documentos de CNN del inglés para el español, y CNN compra las traducciones. También han creado una aplicación llamada el Duolingo Test Center, disponible en versiones Web y Android que permite que sus alumnos comprueben sus habilidades con el idioma.

Mingles fomenta una nueva forma de aprender ingles

Mingles fomenta una nueva forma de aprender ingles

mingles

Son muchas las iniciativas online y offline que existen para ayudar a la gente a aprender ingles. Los fundadores de Mingles se han propuesto mezclar ambas opciones para ofrecer una nueva forma de aprender con un alto componente social y aprovechando la gran tendencia del consumo colaborativo para aplicarlo al mundo de la formación.

Mingles se apoyoa en el componente social y colaborativo para marcar la diferencia respecto a su competencia. Se apoya en las redes sociales existentes y agregas una capa social a su propia web para que el usuario pueda conocer quiénes van a ser sus compañeros de sesión de aprendizaje de idiomas y quien es su profesor. Además la empresa trabaja con Traity para integrar su API de reviews y poder recibir la evaluación de tu sesión por parte del profesor (que tal pronuncias, como va tu gramática, tu vocabulario, etc.). También los alumnos pueden evaluar al profesor de forma que se va construyendo una reputación online.

El objetivo de la empresa es convertirse en referente en la enseñanza de idiomas de forma social construyendo una comunidad colaborativa. Una aventura que comenzó en un local en Malasaña, en Septiembre de 2013, y que se ha convertido en una comunidad que cuenta con más de 6 locales, 50 profesores nativos y muchos “Minglers” dispuestos a practicar inglés y pasarlo genial.