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Mi balance de 2014 y objetivos para 2015

Este final de año no estoy teniendo mucho tiempo para reflexionar sobre cómo ha sido 2014 y cómo me gustaría que fuese 2015, estoy demasiado ocupado organizando el evento Smart Money y escribiendo mi nuevo libro. Pero no podía dejar de hacer este ejercicio de reflexión que vengo haciendo de manera pública en este blog desde el año 2007 cuando dejé mi trabajo para convertirme en emprendedor a tiempo completo.

Hecha esta introducción me gustaría contaros cómo ha sido para mi 2014 en lo profesional (y un poco también en lo personal) y cómo me planteo todos los proyectos en los que participo de cara al nuevo año que está a punto de comenzar.

Loogic: 2014 ha sido el año de ponerle foco y por fin puedo decir que la mayor parte de mi tiempo e interés se lo he puesto al que para mi es el proyecto que más me gusta y en el que más ilusión he puesto en toda mi vida como emprendedor. El año comenzó de maravilla para Loogic ya que logramos un gran éxito con la realización de la campaña de crowdfunding de la Guía de Inversión en Startups, con lo que pudimos comprobar el gran apoyo que tenemos de nuestra comunidad de cara a poner en marcha nuevos proyectos desde el blog. Más adelante también salió bien la campaña de crowdfunding para realizar el Manual de Tiendas Online por parte de Ignacio. Y como sabéis ahora estamos a tope con la organización de Smart Money por lo que estamos muy satisfechos al haber encontrado una nueva fuente de ingresos para el blog basada en la realización de campañas de crowdfunding. Para 2015 los planes que tenemos son muy importantes, ya a finales de este año hemos empezado a trabajar con 4 personas para poner en marcha nuevos proyectos y nos gustaría que si los proyectos salen bien se puedan incorporar como socios en la empresa, al igual que hizo hace unos años Agustín Cuenca. De todo esto os iré hablando más adelante cuando vayan tomando forma estos proyectos.

Emprender Ligero: 2014 ha sido un año muy intenso en actividad de formación relacionada con el emprendimiento. Casi toda mi actividad a nivel de formación la he canalizado a través de mi proyecto personal Emprender Ligero y he tenido la oportunidad de dar multitud de charlas y cursos donde ayudar a otros emprendedores en la puesta en marcha de sus proyectos. Igualmente he tenido la oportunidad de trabajar con un montón de emprendedores a través del servicio de mentoring online de Emprender Ligero, el cual aprovecho para recomendaros si queréis que os ayude a resolver las dudas que os van surgiendo en el día a día como emprendedores en la puesta en marcha de vuestros proyectos.

Crowdfunding: para mi la mayor satisfacción de 2014 ha estado en poder dedicarme a hacer muchas cosas relacionadas con el crowdfunding, sobre todo desde Loogic y también colaborando con las plataformas Lánzanos y Seedquick. Para 2015 mi objetivo es potenciar todo este trabajo que estoy haciendo de difusión del crowdfunding y poder ayudar a más emprendedores a que utilicen la financiación colectiva para sus startups.

Startups: en 2013 y 2014 no he entrado a formar parte de nuevas startups, si que he tenido la oportunidad de hacer el exit de Yunait, pero ya sabéis que había decidido no entrar en más empresas ni potenciar esta actividad hasta que tuviese un mejor modelo para ello. Ahora lo tengo más claro y pienso canalizar a través de Loogic toda mi actividad para ayudar a las startups a diseñar sus modelos de negocio y conseguir financiación. Este será uno de los anuncios que realizaremos en Smart Money y lo publicaré también por aquí dentro de unos días.

Iniciador: mi actividad se ha reducido notablemente en el último año y no creo que pueda dedicarle más tiempo durante el próximo año. Por suerte el relevo lo están tomando otros emprendedores que se han unido el equipo y estamos consiguiendo entre todos darle un nuevo impulso a la comunidad, con la reactivación de muchas de las ciudades que habían dejado de hacer eventos y con la puesta en marcha de nuevos equipos. Una de las cosas que me ha gustado de este año es que por fin se ha puesto en marcha Iniciador en Extremadura.

Bitcoin: como sabéis en 2013 comenzé un proyecto relacionado con las monedas digitales, pero al poco tiempo me di cuenta de que Bitcoin era demasiado complejo para mi a nivel técnico y de seguridad. Me hubiera encantado formar parte de un proyecto de Bitcoin porque sigo convencido de que va a ser algo muy relevante en los próximos años, pero hasta ahora no he encontrado la forma en la que yo pueda formar parte de esto. Además en 2014 ha sido cuando ha empezado a funcionar muy bien el crowdfunding por lo que mi decisión ha pasado por dedicarme al crowdfunding, en lugar de a Bitcoin, el tiempo nos dirá si la decisión ha sido la acertada.

A nivel personal 2014 ha sido un año de grandes retos, por un lado he trabajado mucho en cultivar una serie de hábitos minimalistas, sobre todo a nivel de alimentación, finanzas y productividad. A nivel deportivo también he tenido la suerte de cumplir mis dos principales objetivos del año, bajar de las 3h en la maratón de Barcelona y correr los 100 km de Madrid a Segovia. Para 2015 no me he propuesto grandes retos a nivel personal, creo que es mejor asentar lo logrado en años anteriores, en todo caso el minimalismo y correr grandes distancias, seguirán siendo mis dos grandes intereses para el próximo año.

Aprovecho para felicitaros a todos el Año Nuevo y daros las gracias por el apoyo que siempre me habéis prestado en todo lo que he hecho hasta ahora.

Tres grandes oportunidades para hacer crowdfunding

Cada día pasan cosas increíbles en el mundo del crowdfunding, por ejemplo ayer descubrí este ranking con los proyectos que más financiación han conseguido de forma colectiva y me gustó mucho ver que el proyecto Ethereum que trabaja para mejorar y potenciar la tecnología de Bitcoin ha logrado recientemente más de 18 millones de dólares.

Aunque como podéis ver en ese ranking ya existen importantes casos de éxito, sin embargo podemos decir que estamos en las primeras etapas de desarrollo del crowdfunding y que en los próximos años veremos como se acaba convirtiendo en una de las principales formas de financiar todo tipo de proyectos, sobre todo los de los emprendedores.

En este sentido los emprendedores tenemos en el crowdfunding una gran oportunidad a la hora de poner en marcha nuevos negocios. Me gustaría hablaros de las tres grandes oportunidades que veo yo en estos momentos para emprender usando el crowdfunding como forma de financiación, como validación de la idea de negocio y como herramienta para comenzar a dar a conocer un nuevo producto en el mercado.

1. Hacer inteligentes los objetos cotidianos se ha convertido en una de las mejores formas de asegurarse el éxito en una campaña de crowdfunding. Hace pocos días hablamos del éxito logrado por la maleta inteligente y anteriormente habíamos conocido los casos de la bicicleta inteligente y el casco para moto ingeligente. Cualquier objeto que usamos de forma cotidiana puede ser dotado de características que le vuelvan más útil o usable gracias a “internet of things”. Vamos a aprovechar esta oportunidad porque la silla en la que estoy sentado en estos momentos no me está diciendo que la postura que tengo me va a ocasionar dolor de espalda y que llevo demasiado tiempo sentado por lo que debería darme un rato para dar un paseo si no quiero tener problemas circulatorios en las piernas.

2. Crear productos para comunidades de fans es lo que por ejemplo ha facilitado el mayor caso de éxito que hemos tenido en España con el juego Heroquest y lo que está permitiendo que tenga éxito la campaña para “resucitar” el mítico ordenador de 8 bits Sinclair ZX Spectrum. La oportunidad está en encontrar comunidades de fans de productos determinados y crear campañas específicas para ellos, por ejemplo busca GoPro en Kisckstarter y te encontrarás muchos productos para los fans de estas cámaras que se han apoyado en el éxito de la marca. Así que ya puedes empezar a pensar en temas en los que existen grandes comunidades de fans porque la oportunidad es enorme, te doy una pista, por ejemplo campañas de crowdfunding para los aficionados a las maquetas de trenes.

3. Hacer campañas de crowdfunding con famosos, como el gran éxito logrado por el producto Pono Music promovido por el músico Neil Young. El día que los famosos descubran el crowdfunding veremos una situación similar a la que se produjo hace unos años en las redes sociales y esto le dará a la financiación colectiva un mayor impacto mediático y por lo tanto una mayor proyección.

Startup Adademy ofrece la formación que necesitas para crecer como emprendedor

Startup Adademy ofrece la formación que necesitas para crecer como emprendedor

startup academy

Me encanta conocer gente que trabaja para hacer que las cosas mejores, en concreto me gusta especialmente conocer lo que están haciendo aquellos que quieren que cambien las cosas en el mundo de la educación y la formación. Hoy he tenido la suerte de conocer en detalle la iniciativa de formación para emprendedores y startups que promueve Startup Adademy y me gustaría recomendároslo a todos aquellos que estáis pensando mejorar vuestra formación en habilidades digitales, ya sea para crear una empresa o para mejorar profesionalmente.

Startup Academy pondrá en marcha en los próximos día un programa de formación de 4 meses dónde se formarán los perfiles profesionales más demandados por empresas tecnológicas y startups. El programa ofrece una visión práctica y concreta de una empresa digital y aquello que le rodea. El alumno tendrá que llevar a cabo un proyecto en equipo desde la fase de idea hasta la validación en un primer periodo troncal, y tres especializaciones posibles a elegir: traction, code y business.

Además del importante componente práctico que tendrá la formación ofrecida por Startup Academy, quiero destacar también el gran nivel de los profesionales que colaboran como profesores para realizar dicha formación, donde encontramos grandes expertos en temas como lean startup, growth hacking, programación y usabilidad, entre otras muchas cosas.

El primer programa de formación de Startup Academy comienza en pocos días y aún estás a tiempo de apuntarte, si te animas a realizarlo estoy seguro de que valdrá la pena y será una experiencia muy positiva para tu futuro profesional. Además y como aspecto original de esta nueva escuela de formación digital es interesante comentar que es la primera escuela en Europa en la que los alumnos pueden pagar el curso utilizando Bitcoin.

Coinbase se extiende por Europa

Coinbase se extiende por Europa

coinbase

Esta mañana he asistido a la presentación de Coinbase en España. Se trata de una de las empresas referencia alrededor del Bitcoin. Ofrece un monedero (wallet) para usuarios de bitcoin, sistemas de cobro para los comercios y un servicio de API para los desarrolladores que quieren poner en marcha soluciones y aplicaciones para la gestión de bitcoins.

Desde septiembre Coinbase está presente en Europa, incluido España. Ofrecen su web en español y soporte en español, y están en plena campaña de difusión para conseguir que cada vez más comercios electrónicos acepten bitcoin como moneda de pago y más usuarios se metan en el universo de la moneda digital.

Coinbase acatualmente tiene el 24% del mercado de los bitcoins con unos crecimiento espectaculres en las cifras de movimiento de la moneda y en usuarios registrados en su plataforma. Actualmente cuenta con más de 50 empleados y su apuesta es crecer mucho y rápido para ser el líder mundial en la gestión de bitcoins y soluciones para la gestión de bitcoins.

La empresa aporta liquidez a lo comercios, permitiendo el cambio inmediato de los bitcoins cobrados a moneda de curso legal para evitar pérdidas por las fluctuaciones del valor de la moneda virtual.

La gracia del bitcoin es que a las transacciones con esta moneda no se le aplican comisiones, con lo que es un buen sistema de cobro para los comercios y para el intercambio de dinero entre particulares, de forma sencilla y segura.

800.000 euros de inversión en la web de cursos online Tutellus

800.000 euros de inversión en la web de cursos online Tutellus

tutellus

Tutellus es una de las startups del mundo educativo más interesante que tenemos en España, en ella tengo grabados algunos de mis cursos para startups y un curso sobre Bitcoin. Ahora la empresa acaba de realizar una ronda de inversión por valor de 800.000 euros que ha estado liderada por SeedSyndicates y en la que también han participado Business Angels como Mariano Olmeda (Santander), Gonzalo Ruiz (Civeta), Albert Serrano (Privalia), César Tanarro (Amazon) y Hubert Walentynowicz (XTB).

Tutellus fue fundada en 2012 por Miguel Caballero y Javier Ortiz, que gracias a esta inversión se ponen como objetivo potenciar la expansión de su modelo de formación colaborativa a través de videocursos y consolidar su posición de liderazgo en todos los países de habla hispana. Actualmente tiene presencia internacional en más 100 países, principalmente en Mexico, Colombia, Chile, Perú y Estados Unidos. Actualmente Tutellus cuenta con 100.000 alumnos y 500 profesores registrados que conectan a través de más de 33.000 videocursos de diversas temáticas. Su modelo de negocio se basa en comisiones por transacción, mediante el cual obtiene un porcentaje del precio de venta de cada curso vendido a través de la Web.

SeedSyndicates es una plataforma de inversión enfocada en startups con alto potencial de crecimiento. Está liderada por directivos de sectores como la banca, educación e Internet y participa en empresas como Softonic, Tutellus, ivoox, Solostocks, Next seguros, Liveclubs y PadelClubuk.Softonic, Tutellus, ivoox, Solostocks, Next seguros, Liveclubs y PadelClubuk.

Entrevistamos a Joaquin Ayuso, sobre la nueva ronda de inversión en Kuapay y mucho más

Entrevistamos a Joaquin Ayuso, sobre la nueva ronda de inversión en Kuapay y mucho más

kuapay

Recientemente la empresa dedicada a medios de pago en el móvil Kuapay ha realizado una ronda de inversión y nos ha parecido interesante entrevistar a su fundador y CEO Joaquin Ayuso para tener más detalles de esta operación, además de para conocer la evolución que está teniendo la empresa.

¿En qué momento decidiste montar Kuapay como tecnología para pagos con el móvil?

kuapayEn 2010, cuando ya estaba vendido Tuenti, se nos ocurrió la idea de ofrecer pagos móviles con códigos QR. Fue una idea que tuvimos cuando estábamos juntos en Madrid los fundadores sentados en el mismo Vips donde nos sentábamos los fundadores de Tuenti para hablar de cómo empezar Tuenti allá por 2005.

¿Cómo ha sido la aceptación por parte del mercado hasta el momento?

El mercado de cliente final es un mercado muy duro y muy caro. En el mundo de los pagos en general existen dos problemas que hay que atacar a la vez: cómo conseguir que los comercios acepten tu medio de pago, y por otro lado, cómo consigues que los clientes adopten tu medio de pago. Este problema lo tuvo -y lo sigue teniendo- Visa en el mundo, donde solamente el 7% de las compras se hacen con tarjetas.

En nuestro caso hemos encontrado que las grandes empresas son las que están buscando soluciones de pagos móviles para poder ofrecer a sus clientes, ya que con estas soluciones dan un mejor servicio a sus clientes y tienen mejor tiempo de respuesta a las necesidades que les piden.

Respondiendo a tu pregunta, hemos visto que los deployments que hemos hecho en Chile están doblando volumen de registros y usuarios cada dos meses, y ya representan decenas de miles de personas pagando con su celular en Chile solamente.

¿Nos puedes hablar de vuestro pivot en el modelo de negocio del B2C al B2B?

Cuando empezamos la empresa, todo estaba enfocado a crear una marca Kuapay con una app que los clientes se podían descargar. Los comercios por su lado también podrían descargarse la app para recibir los pagos. Hasta ahí todo bien. Las apps prototipos estaban listas y todos nos pusimos manos a la obra para convencer a los comercios alrededor de la oficina para que probaran nuestra tecnología.

Ahí fue cuando nos dimos cuenta de que teníamos una dificultad mucho más grande: ¿Por qué iba un comercio a adoptar nuestra tecnología de pago si no tenemos usuarios? ¿Por qué un comercio iba a aceptar pagos móviles si las tarjetas funcionan bien? ¿Por qué un comercio querría convencer a sus clientes para que adopten los pagos móviles?

Preguntas que tuvimos que ir respondiendo y aprendiendo a superar con el tiempo. Creamos un equipo de ventas y empezamos a patear las calles de Santa Mónica con el convencimiento de que una vez tuviéramos una red lo suficientemente grande, los usuarios empezarían a usar la app para pagar.

6 meses y 1000 comercios después -y mucho dinero gastado-, los usuarios empezaron a subirse a la red y empezamos a procesar transacciones y volumen. En San José por ejemplo, en pleno Silicon Valley un grupo de Food Trucks decidió usar nuestro medio de pago como única forma de pago con tarjetas (sustituyendo Square). Tuvimos miles de compras en un sólo día en un evento donde congregaron a todos estos empleados. Batimos records ese día. Las cosas iban viento en popa para el producto y la tracción crecía según lo esperado.

Y aquí es cuando la realidad te sacude.

Cuando empezamos a mirar los números, y viendo el modelo de negocio, revisamos que los beneficios que estábamos obteniendo por los márgenes en las transacciones no era suficiente para los costos que se estaban generando. Ni si quiera escalando el modelo a millones de usuarios y comercios. Algo de lo que nos dimos cuenta ya por principios de 2013. Square empezó a anunciar que el modelo no les funcionaba y LevelUp, nuestro competidor en la Costa Este, también estaba cerrando oficinas y recortando gastos como locos. Parece que todos nos dimos cuenta a la vez de que el modelo no es escalable -y mira que hicimos excels y excels antes de empezar…

Teníamos dos opciones, terminar el proyecto y darlo por vencido. O hacer un cambio de estrategia, algo que sacara rendimiento del producto que ya teníamos en nuestras manos y que pudiera generar suficientes ingresos. Algunas marcas ya se nos había acercado para pedirnos que pusiéramos su marca en nuestra app y se la diéramos en marca blanca. Estratégicamente teníamos el foco puesto en el cliente final -importante, enfocarse siempre cuando emprendes-, así que decidimos en esos momentos desplazar a futuro esas propuestas. Y ese futuro nos llegó…

Así que dicho y hecho, la empresa más grande de Chile, COPEC, nos pidió que le pusiéramos su marca a nuestra app -PagoClick- y la instaláramos en 700 de sus gasolineras y por ello nos pagarían una licencia. Y un proyecto detrás de otro, empezamos a trabajar directamente con las marcas y los bancos en vez de con los clientes finales. Hemos duplicado revenues de 2013 a 2014 y el año que viene seguiremos en la misma línea con lo que tenemos contratado.

¿Cuántas rondas de financiación habéis realizado hasta el momento y por qué valor?

Hemos levantado un total de 15M de dólares en 4 años. 8M de ellos este año para hacer la estrategia B2B y llevar nuestro producto al resto de Latino América y Estados Unidos.

¿Puedes hablarnos de la última ronda de inversión que habéis realizado?

Amérigo Chile y Copec-Universidad Católica se interesaron por nuestro modelo B2B, que era innovador en la industria de los pagos. La tracción de PagoClick y el contrato con una empresa de Petróleos de Colombia que cuenta con 2000 gasolineras fueron el detonante para que se incorporaran al proyecto y apostaran por nosotros.

¿Cuáles son vuestros planes para seguir creciendo en el corto plazo?

Seguir potenciando con mejoras el producto actual y seguir innovando en el mundo de los pagos ofreciendo nuevas formas de pago desde la red Kuapay. Pagos que no necesitan pasar por Visa y Master Card por ejemplo, y que ayudan a ahorrar en fees transaccionales a las grandes marcas.

También potenciando las integraciones con los programas de lealtad que las marcas ya utilizan. Por ejemplo, en PagoClick hemos integrado el sistema de KMS. (programa de millas) de la aerolínea LAN. Cada vez que echas gasolina y pagas con PagoClick, se te acumulan en tu cuenta automáticamente los KMS correspondientes. En California hemos terminado de integrar a la aerolínea Southwest.

¿Os vais a integrar con Bitcoin?

Ya estamos en proceso de integrar BTC con una empresa que procesa pagos con Bitcoins. Estamos en la cuna de las startups de los Bitcoins. Santa Mónica es denominada Bitrópolis por una razón, y es que a menos de dos manzanas tenemos más de 20 startups del mundo de los Bitcoins.

Mejorando.la organiza una miniConferencia en Madrid con interesantes charlas

Mejorando.la organiza una miniConferencia en Madrid con interesantes charlas

mejorandola

Soy un gran fan de Mejorando.la, creo que es la propuesta más exitosa en educación online en español que se ha desarrollado hasta el momento. Tan solo os voy a dar un par de cifras, sus cursos de programación los han realizado más de 100.000 personas y el 90% de sus usuarios finalizan los cursos que comienza, lo cual son datos impresionantes.

Este sábado Mejorando.la aterriza en Madrid para organizar una miniConferencia en la que contará con la colaboración de Ironhack.

En este evento se realizarán las ponencias de John Freddy Vega (CEO y Founder de Mejorando.la) con el título Los próximos 5 años de la web: Imagina la web que vendrá con la masificación de la impresión 3D, la realidad virtual funcional y la explosión de los wearables, bitcoin y el neuromarketing. Sueña con crear ese futuro. y también la charla de Rafa de Castro (CTO de IronHack), Cartas a un joven programador: consejos que me daría a mi mismo, hace 10 años, cuando empecé mi carrera como programador.

Gin&Law el evento para debatir sobre los aspectos legales de Internet

Gin&Law el evento para debatir sobre los aspectos legales de Internet

ginandlawAyer se celebró en Barcelona la segunda edición del evento Gin&Law que organiza de forma periódica la empresa Metricson para tratar de forma amena temas legales relacionados con internet. En esta edición el evento se convirtió en un foro de análisis del futuro de los medios de pago y las mejores prácticas para evitar el fraude online.

El evento contó con un panel de expertos que estuvo compuesto por Jordi Pascual (director de ecommerce de Banc Sabadell), Juan Sánchez (director de pagos y fraude de Groupalia), Mónica Parada (directora de e-commerce de Catalunya Caixa) y Anna Díaz (Trustly), y moderado por Emma Bover, directora del área de consultoría de Metricson Abogados. En el evento también participaron directivos de importantes empresas como Rakuten, Kantox, Letsbonus, Abiquo, Offerum, ElTenedor, Marfeel y Nutrexpa.

Os dejamos a continuación algunas de las conclusiones extraidas de este interesante evento:

Es necesario conocer muy bien cada mercado en el que se va a operar, dado que muchos países disponen de medios de pago específicos y, aunque la tarjeta sigue siendo la gran ganadora, omitir los sistemas propios de cada país puede suponer una pérdida de más del 50% de las transacciones.

En la lucha contra el fraude online los expertos proponen las siguientes medidas: creación de listas negras (morosos) y blancas (clientes frecuentes), hacer velocity checks (análisis preliminar de comportamientos normalmente asociados al fraude), implantar procedimientos de fraud screening y sistemas de compra segura, a los que se dirigirán las operaciones sospechosas, y obtención de información por parte de las entidades bancarias.

En el evento también se debatió sobre las últimas tendencias en el mundo de los medios de pago, como la llegada de la tokenización de las transacciones a los bancos, el uso de bitcoins como medio de pago o la necesidad de implementar sistemas para certificar a los medios de pago las condiciones de las transacciones realizadas, como es el caso de Terminis.

Otros 20 millones de dólares invertidos en Xapo

Otros 20 millones de dólares invertidos en Xapo

xapo

Cada vez parece más claro que los grandes inversores americanos están decididos a llevar Bitcoin al nivel al que se merece esta gran invención tecnológica. Y aunque en España y Europa las cosas van bastante lentas, sin embargo en USA y Latam se están acelerando muchísimo en los últimos meses. De esta forma en el panorama de las startups de Bitcoin a nivel mundial comienzan a brillar con luz propia Bitpay, Coinbase y cada vez más Xapo, fundada por el argentino Wences Casares.

Xapo acaba de anunciar su segunda ronda de financiación, en la que se han aportado 20 millones de dólares por parte de los fondos Greylock Partners, Index Ventures, Emergence Capital Partners y de los business angels Max Levchin, Yuri Milner y Jerry Yang. Tras esta ronda de financiación son ya 40 millones de dólares invertidos que llevan a la empresa a una valoración de 100 millones de dólares y que le ayudarán a su doble objetivo de popularizar el uso de Bitcoin al tiempo de trabajar en mejorar su seguridad en la capa del usuario.

Así visualiza Wences Casares cómo será el futuro de la criptomoneda: Bitcoin actualmente se utiliza principalmente como un depósito de valor. Pronto, será un mecanismo de pago. En un futuro próximo será una unidad de cuenta.

Cómo elegir los medios de pago para tu ecommerce

Cómo elegir los medios de pago para tu ecommerce

En el Manual para Tiendas Online recientemente publicado hablo de los medios de pago más habituales, sobre todo de los medios de pago para tarjetas bancarias. Pero he pensado que sería buena idea comentar algunas sugerencias adicionales para nuevas tiendas online a la hora de seleccionar los medios de pago.

¿Perderemos ventas si no incorporamos determinado medio de pago? No hay una respuesta para todos igual. Algunas tiendas online que venden cerca del millón de euros al año no disponen de pago mediante Paypal, o no ofrecen la posibilidad de pago contra reembolso y sin embargo, es fácil que encuentres tiendas online cuyas ventas por estos medios de pago sean mayoritarias. Así que todo depende del producto que vendas, o más bien, del público al que vayas dirigido.

Como siempre, piensa en el cliente y pregúntale si hace falta: ¿qué medio de pago le gustaría tener disponible?. Ya nos podemos encontrar ecommerce que ofrecen sólo el bitcoin como medio de pago, algo muy restrctivo y dirigido sólo a una elite tecnológica. Desde luego nadie podrá decir que ese ecommerce no se está diferenciando del resto, si eso es bueno o malo para su negocio habrá que analizarlo más despacio.

Mis recomendaciones generales ante la decisión de añadir o no un nuevo método de pago:

  • ¿complica la operativa cotidiana de gestión de tu ecommerce?
  • ¿supone un coste fijo aunque no se utilice?
  • ¿generar confusión en un cliente?
  • ¿qué recursos/esfuerzo te supone implementarlo en tu tienda?

Si las respuestas son favorables no lo dudes, añade el nuevo método de pago.

Ubiquat Technologies quiere ser la referencia en soluciones de moneda virtual en España

Ubiquat Technologies quiere ser la referencia en soluciones de moneda virtual en España

ubiquat

Cuando hablamos de monedas vituales pensamos en Bitcoin, pero existen muchas más opciones, no solo de criptomonedas sino de muchas otras propuestas tecnológicas que poco a poco se van utilizando por parte de la sociedad. En España una de las empresas que está haciendo una importante apuesta a nivel de posicionamiento en este sector es Ubiquat Technologies que acaba de firmar un acuerdo de colaboración con la Fundación STRO para la distribución e integración en exclusiva en España del Sistema de Pagos digital Cyclos 4.

Fundación STRO es la organización más importante a nivel mundial dedicada al diseño y aplicación de herramientas de software financieras que ayudan a la estimulación de las economías locales y regionales. Para lograr estos fines dispone del software Cyclos que es la plataforma líder utilizada en Circuitos de Crédito y Consumo, Monedas virtuales locales y regionales, Organizaciones Microfinancieras MFIs, Sistemas de Trueque y Bancos de Tiempo. Algunos ejemplos: SARDEX, PIEMEX, Bristol Pound, Brixton Pound, Punto Transacciones, Banco Palmas o MobiCASH.

Ahora gracias al acuerdo entre Ubiquat Technologies y Fundación STRO se podrá potenciar en España el uso de nuevos modelos económicos, como pueden ser las monedas virtuales o monedas sociales que tanto éxito están logrando en otros lugares del mundo. Para conocer mejor esta importante tendencia de las monedas sociales os recomiendo ver este documental donde se explica muy bien su utilidad y su uso actual.

Biduzz lleva las subastas a los viajes y al ocio

Biduzz lleva las subastas a los viajes y al ocio

biduzz

Las subastas online son un modelo de negocio que ha quedado en segundo plano por el crecimiento de la venta directa a través del ecommerce, pero que seguramente vuelva a tener protagonismo en la medida en que más usuarios busquen opciones para consumir de forma más económica. En este escenario nos encontramos con Biduzz, una web donde podemos acceder principalmente a subastas de viajes y conciertos. Hoteles, cruceros, entradas de fútbol y escapadas son otros de los productos que además a partir de ahora se podrán pagar en la web utilizando Bitcoin como moneda.

El objeto de Biduzz es potenciar la comercialización en cada campaña o Subasta, agregando a la venta de los productos objeto de subasta, la posibilidad de ampliación de reserva por parte del ganador, más la venta directa, venta cruzada (cross selling) y upgrade. Un trabajo que el año pasado le proporcionó el reconocimiento en los Ecommerce Awards como mejor web de la categoría de viajes y turismo.

Coinffeine el exchange P2P nacido en España que comienza a rodar hoy como empresa

En España también tenemos startups de Bitcoin de lo mas interesantes. Una de ellas, donde destaca poderosamente la inteligencia de su CEO Alberto Gomez Toribio y la gran capacidad técnica del equipo que ha creado, es Coinffeine que se define como una casa de cambio distribuida para que se puedan comprar y vender bitcoins directamente entre particulares, sin tener que usar como intermedario a ninguna empresa o web de las que ahora conocemos como Exchange.

Estoy convencido de que Coinffeine dará mucho que hablar, por ejemplo por haber sido la primera empresa que se ha constituido aportando bitcoins como capital social y probablemente también cuando se pueda anunciar que es la primera startup española dedicada a Bitcoin que logra financiación en forma de seed capital.

Por nuestra parte estaremos muy atentos a la evolución de esta startup y os lo iremos contando por aquí.

Index Ventures, Richard Branson y Jerry Yang invierten 30 millones de dólares en Bitpay

Index Ventures, Richard Branson y Jerry Yang invierten 30 millones de dólares en Bitpay

bitpay

Los que creen que Bitcoin no tendrá éxito quizás no han pensado que muchas veces en el mundo de los negocios hay gente que se propone lo imposible y lo consigue. Cuando Whatsapp se propuso acabar con el suculento negocio que suponían los SMS para las Telecos, la mayoría de la gente pensaba que era imposible. Ahora una empresa como Bitpay se ha propuesto lo mismo con los medios de pago online y los cimientos de empresas como Visa, Mastercard y Paypal han empezado a temblar.

Grandes empresarios e inversores de Internet como Ashton Kutcher, Matt Mullenweg, Jerry Yang y Richard Branson, además de importantes fondos de inversión como Founders Fund e Index Ventures, ya han jugado sus cartas aportando más de 30 millones de dólares para llevar Bitpay a una valoración de 160 millones. El objetivo está claro, convertir Bitpay en la herramienta de pagos online y con el móvil que supere a las tarjetas de crédito y paypal, aplicando menores comisiones y solucionando otros aspectos relacionados con la tecnología o la seguridad. Todo ello apoyado por la tecnología de Bitcoin que resulta ideal para aportar estas soluciones.

Nota para inversores: en España también tenemos unas cuantas startups que trabajan con Bitcoin, las que yo conozco cuentan con equipos excepcionales a nivel técnico y algunas de ellas están interesadas en conocer inversores que quieran ayudarles a conseguir sus objetivos. Si te interesa yo puedo ponerte en contacto con alguna de estas startups.

Curso de Modelos de negocio para Startups

Curso de Modelos de negocio para Startups

En toda startup llega el momento de tener que dedicir el modelo de negocio a aplicar para rentabilizar el trabajo realizado. Sin duda es un gran reto que hasta Google y Facebook han tenido que afrontar en un momento determinado. En una situación ideal del mercado deberían ser los usuarios los que nos ayudaran a definir nuestro modelo de negocio, hemos creado un servicio online de gran utilidad para la gente y hay personas o empresas que quieren más, un servicio de valor añadido, más personalizado o con mayores prestaciones. Es el modelo de evolucionar a un modelo de negocio premium y ahí es donde se encuentran la mayoría de las startups con el trabajo de tener que definir la forma de pago, el precio, los incentivos para lograr que un usuario se convierta en cliente y muchas más cosas a las que poco a poco todos nos tenemos que ir enfrentando.

Seguir el ejemplo de otras empresas de éxito es la opción más utilizada por la mayoría de emprendedores para definir el modelo de negocio de su startup. Pocos nos atrevemos a innovar en el modelo de negocio, inventarnos algo nuevo o esperar a llegar al modelo más suculento que es el de plataforma, el que han logrado con sus plataformas publicitarias empresas como Google, Facebook o Linkedin. Hasta que llegue ese momento tendremos que conformarnos con hacer pruebas con modelos de afiliación, destacados, transaccionales, ecommerce, … y toda la pléyade de posibilidades que podrás conocer si te apuntas al curso online de modelos de negocio que he realizado en la plataforma de formación para emprendedores Quondos.

Los contenidos que podrás encontrar en mi curso de modelos de negocio en Quondos son: Explicación del concepto de modelo de negocio; retos de los modelos de negocio en startups, el modelo de negocio basado en publicidad; Comercio Electrónico; Consumo colaborativo; Generación de Leads, Apps; Crowdfunding; y Bitcoin. Además podrás conocer en detalle mi experiencia como emprendedor y realizando campañas de crowdfunding.

cursos

Mi curso sobre modelos de negocio para startups forma parte del conjunto de cursos online que se pueden realizar en Quondos sobre temas de marketing, finanzas, analítica y otros aspectos de negocio, todos ellos con el enfoque para los emprendedores y realizados por profesionales con amplia experiencia en cada uno de estos temas. Y todo ello por un precio muy asequible, tan solo 39 euros al mes por poder realizar todos los cursos disponibles en la plataforma, a la que sin duda os recomiendo apuntaros porque me parece una gran oportunidad para formarse como emprendedor.

El futuro ha llegado

Interesante estudio elaborado por la Fundación Bankinter y que con el nombre Superhumanos recoge los últimos avances a nivel científico y tecnológico que están comenzando a llegar a la sociedad. Para mi en 2013 y 2014 se está produciendo un punto de inflexión a nivel de cómo la tecnología se implanta en la sociedad. Probablemente estamos viendo un avance tan importante como el que supuso Internet hace ya más de 15 años y consiste principalmente en la popularización de tecnologías que hace años únicamente estaban al alcance de las grandes empresas y los gobiernos. Ahora con tecnologías como la impresión 3D y nuevas formas de financiación como el crowdfunding, se abre un nuevo horizonte de oportunidades que muchos emprendedores y startups ya han comenzado a aprovechar.

Algunas de esas tecnologías que nos hacen Superhumanos las podéis conocer a continuación:

Acceso a la información y/o conocimiento del mundo a través de una amplia variedad de dispositivos inteligentes: móviles, chips y wereables. Un botón de muestra son las Google Glass.

Desarrollo de interfaces inteligentes que nos permiten interactuar con los dispositivos que nos rodean (asistentes virtuales).

Implantación de los llamados Cogs, sistemas inteligentes que aprenden, interactúan y se relacionan de forma natural con la gente. Son agentes de software diseñados para mejorar nuestra cognición.

Combinación de realidad aumentada y sensores que permiten la recreación virtual de la realidad. Empresas como la estadounidense Qualcomm ya trabajan en el desarrollo de microprocesadores inspirados en el cerebro y la tecnología.

Implantación de redes de área corporal, formada por diminutos sensores integrados en nuestro cuerpo que ayudan a mejorar y potenciar las capacidades anatómicas. Tecnologías como la microelectrónica aplicada a exo-implantes, que se adaptan a nuestro cuerpo mejorando su rendimiento.

Los Exoesqueletos, ya sea para potenciar las capacidades físicas como para ayudar a discapacitados a recuperar la movilidad. Estos aparatos, por ejemplo, permitirán que pacientes con discapacidad, asistidos por un fisioterapeuta, puedan ponerse en pie y andar.

Nueva generación de prótesis, que aumentan el control y la conexión neuro-esquelética del paciente con la prótesis, aumentan la estabilidad, la eficiencia energética y, en general, la experiencia de las personas que sufren algún tipo de amputación.

Destinia pionera en desarrollar una app de viajes para Google Glass

Destinia ya ha sido pionera recientemente en la adopción de Bitcoin como medio de pago y ahora vuelve a serlo con la creación de una app para Google Glass dedicada al sector de los viajes. Se trata de la primera app del mundo que permite reservar hoteles con las Google Glass y se llama Hotel Near Me. El desarrollo a nivel tecnológico ha sido realizado por la empresa Glob3 Mobile.

Gracias a esta app el usuario puede buscar los hoteles más cercanos, en función de la posición GPS, y ofrece una primera selección de establecimientos. Haciendo scroll con el movimiento swap de las gafas, se puede navegar por la lista y ordenar los establecimientos por precio o categoría. Y al hacer clic sobre uno de los hoteles, las gafas te leen una breve descripción del mismo y te permiten ver fotos. Además, gracias a un comando, la app guía al usuario hasta el hotel e incluso, permite enviar una petición telefónica a Destinia para poder realizar las reservas desde las propias gafas.

La app aún no puede ser utilizada por el usuario final ya que está en proceso de aprobación a nivel interno por parte de Google y a la espera de que las Google Glass comiencen a ser comercializadas de manera masiva.

Entrevistamos a Ignacio Vilela, fundador y director de Startcaps Ventures

Entrevistamos a Ignacio Vilela, fundador y director de Startcaps Ventures

startcaps

Ayer mismo anunciamos la inversión de Startcaps en Virtuix Omni una empresa que había utilizado el crowdfunding para su nacimiento. En este fondo de capital semilla se dan varias circunstancias especiales que me parece interesante conocer con más detalle, por eso he decidido realizar la siguiente entrevista a su fundador y director Ignacio Vilela.

¿Cómo tomas la decisión de darle prioridad a la inversión en startups en USA?

ignacio vilelaDesde el punto de vista del inversor es necesario no sólo encontrar buenos proyectos, viables e invertibles, sino también disponer de un mercado líquido donde desinvertir y dar salida a tus inversiones. Cuando sigues medios extranjeros como Crunchbase o CBInsights te das cuenta que mientras en España no es fácil conseguir exits, en USA cada semana tienes 25 o 30 operaciones entre adquisiciones, operaciones de M&A o salidas a bolsa que dan liquidez a los inversores en startups en primeras etapas. Por otro lado y dado el riesgo que se asume invirtiendo en primeras etapas, la compañías en las que inviertes tienen que tener potencial como para multiplicar su valor por 10 en 5 o 6 años si el negocio finalmente es un éxito. A día de hoy es complicado encontrar empresas en España con ese potencial, más aún si tienes en cuenta la burbuja de valoraciones. Creo que en el mercado americano está más ajustado el ratio valoración/potencial de crecimiento de las empresas.

¿Crees que en España también pueden surgir oportunidades de inversión a ese nivel?

Creo que en España pueden surgir este tipo de oportunidades y de hecho es un gran país para empezar por los bajos costes de desarrollo, pero en mi opinión cuando alcanzan cierta tracción y quieren aspirar a todo acaban yendo al extranjero y constituyendo sociedades en UK o Estados Unidos. El mayor problema sin duda a nivel inversión es que en España cualquier startup con un equipo con cierta experiencia nunca bajará de un millón de euros de valoración, y en cambio son contados los casos que han conseguido un exit por encima de los 10 millones. Esto significa que hay buenas oportunidades para Angels pero es más complicado para vehículos profesionales de inversión.

Por otro lado si que tengo confianza plena en el talento de los equipos españoles, tal vez esté ahí la oportunidad, confiar en ellos, que desarrollen en España a precios muy competitivos y luego ayudarles en el tan complicado camino de la internacionalización. Los Ingenieros españoles están muy bien preparados, tal vez sólo tengamos que encontrar nuestro nicho o modelo.

¿Piensas que la falta de exits es uno de los mayores problemas del ecosistema de las startups en España?

Creo que la falta de exits es un problema pero es realmente una consecuencia de otros errores de base; dinero para invertir hay, de eso no hay duda, creo que los problemas son otros. En mi opinión, creo que siempre se habla de que los proyectos deben ser internacionalizables pero luego realmente es muy extraño que los CEOs de las empresas españolas hablen inglés suficientemente bien como para vender fuera de nuestras fronteras, eso es un gran problema, y por otro lado pienso que debería coordinarse la investigación en Universidades con empresas privadas, de modo que se facilitase la creación de Spin-off orientadas a las necesidades reales del mercado.

Los exits por otro lado si que ayudarían mucho a que talento que ahora mismo opta por trabajar en una multinacional viese con mejores ojos el montar una empresa. En USA ha cambiado la cultura y no hay nada más “cool” que ser CEO, incluso para la gente más preparada que sale de los mejores MBAs, y los mejores CTOs tienen sueldos inimaginables en Europa. Los exits ayudarían a crear ese ecosistema.

¿Qué haces para localizar startups interesantes en las que invertir?

Aunque llegan muchos proyectos a través de la web, Linkedin, email..etc, sin duda los mejores son aquellos que llegan por contactos y recomendaciones de la red de socios, advisors y CEOs de las participadas. En mi caso también es importante seguir lo que sucede en las plataformas de crowdfunding, tanto por proyectos concretos como para adivinar tendencias, y hacer research especifico de algunos sectores, por ejemplo a finales del año pasado me reuní con mas de 10 empresas en USA de bitcoin y ahora lo estamos haciendo con tecnologías aplicadas de Bluetooth Low Energy.

¿Qué te parece Kickstarter como fuente de nacimiento de startups?

Me parece una increible oportunidad para verificar hipótesis de mercado y el interés de tus potenciales clientes. Sólo hay una cosa mejor que una venta cuando el producto es bueno, una pre-venta. Es evidente que esta pre validación no asegura que el producto luego realmente funcione, pero en un mercado como el americano si esperas a que la tracción sea real habrás perdido tu oportunidad y el proyecto estará en manos de los grandes VCs; la única oportunidad para los pequeños VCs es adelantarse y asegurarse derechos de participación en futuras rondas.

En el caso de Omni, como inversor saber que se han vendido 3.000 unidades por adelantado ayuda a reducir la incertidumbre, pero realmente la inversión se decidió tras probar el producto y ver que la diferencia entre usar Oculus Rift con o sin Omni es enorme. La experiencia de juego con Oculus es un gran salto respecto a las plataformas actuales pero la combinación con Omni hace que la inmersión sea total, realmente crees que estás en un mundo virtual, es algo increible.

¿Crees que el equity crowdfunding puede tener tanto recorrido como el crowdfunding basado en recompensas?

Absolutamente, estoy convencido de que el sector del equity crowdfunding va a explotar en 2015. A día de hoy utilizo plataformas como Angel.co o RockThePost que no han dejado de avanzar en el camino de permitir que cualquier inversor particular pueda tomar participaciones en empresas tecnológicas. Hasta ahora existía una limitación en USA de modo que no cualquier persona podía invertir en startups. Se prevé que a finales de este año se retire dicha limitación mediante la reforma del Jobs Act y creo que será el impulso definitivo del equity crowdfunding. Creo que en este mercado hay que destacar al español Alejandro Cremades de RockThePost que está haciendo un increible trabajo y compitiendo en USA de tú a tú con las otras plataformas lideres.

El único problema que encuentro a priori es que como VC no quieres encontrarte 30 inversores pequeños en una compañía ya que complican la gestión, pero éstos problemas ya están resueltos con los “syndicates”, vehiculos en los que se agrupan a todos los inversores pequeños y participan como uno sólo. Angel.co ya lo hace desde hace tiempo y no es extraño encontrar startups con grandes VCs y otros inversores sindicados sin nigún problema.

Clifundy une crowdfunding con cashback para impulsar proyectos solidarios

Clifundy une crowdfunding con cashback para impulsar proyectos solidarios

clifundyInternet se ha convertido en la caja de herramientas ideal para que miles de emprendedores con ideas se lancen a construir todo tipo de iniciativas. Para proyectos sociales además ofrece una proyección que antes era mucho más difícil de lograr. Es el caso de Diego Gómez con su proyecto Clifundy en la que se unen el crowdfunding y el cashback para que la gente colabore para sacar adelante iniciativas solidarias.

Clifundy es una plataforma de crowdfunding para proyectos de impacto social donde los usuarios pueden cooperar sin que les cueste dinero, ya que al realizar sus compras online obtienen unos fundys (moneda virtual) que podrán donar al proyecto que deseen. Actualmente la web trabaja con más de 200 portales de comercio electrónico como eDreams, FNAC, Nike o Booking.

Recientemente el proyecto ha participado en cooperación con Coins4good para ganar la competición HackForGood Barcelona en el que la propuesta es crear un pull para minar bitcoins, pero que estos sean para donar a los proyectos sociales y que los mineros cedan un par de horas a estas causas. Además la empresa ha sido seleccionada para estar en la fase final TIC de los Premios Emprendedor de Everis; cuentan con el apoyo de la Salle Technova y tienen como primer Padrino de Clifundy a Raúl Baena, jugador del Rayo Vallecano, el cual apoyará los proyectos sociales de su plataforma.

30 millones de euros en la empresa de voto electrónico Scytl

30 millones de euros en la empresa de voto electrónico Scytl

scytl

Algún día os contaré por qué pienso que la tecnología de Bitcoin puede suponer un gran avance en los aspectos de la identidad digital y el voto electrónico. Pero hasta que llegue ese día ya existen empresas como Scytl que llevan tiempo trabajando para utilizar la tecnología e internet para mejorar la forma en la que se realizan las votaciones.

Scytl nació en 2001 como una spin-off de la UAB, a raíz del doctorado de su fundador Andreu Riera en 1994 sobre criptografía aplicada al voto. Tras unos años dedicados al desarrollo tecnológico, la empresa logró su primer cliente en el 2004, cuando Suiza comenzó a realizar votaciones por internet. En 2013 Scytl facturó 38,6 millones de euros y se encuentra en beneficios desde el 2006, además actualmente cuenta con una plantilla de 367 personas.

La empresa ya ha realizado anteriormente varias rondas de financiación por un valor de 12,5 millones de euros: en 2002 Spinnaker Invest, en 2008 Nauta Capital y en 2010 Balderton Capital. Ahora la empresa ha recibido una inversión de 30 millones de euros por parte de Vulcan Capital, empresa de inversiones fundada por Paul Allen, el cofundador de Microsoft. Una inversión que ayudará a la empresa a continuar su crecimiento con la vista puesta en la salida a bolsa en los próximos años.

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