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El problema de pensar que estamos en Silicon Valley

El problema de pensar que estamos en Silicon Valley

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Hace poco se me ocurrió crear una lista en Twitter para seguir a personajes relevantes en el panorama de las startups en USA. Me pareció buena idea para estar mejor informado de lo que se cuece en Silicon Valley y entre las grandes empresas de Internet. Sobre todo lo hice para tener una visión más cercana por parte de los protagonistas, de la que se puede tener leyendo blogs como Techcrunch.

Pasarme todo el verano leyendo lo que publican los fundadores e inversores de las empresas más relevantes de nuestro sector, que además ha coincidido con la lectura del libro Zero to One de Peter Thiel, me ha llevado a ser aún más conciente de las grandes diferencias que existen entre el ecosistema de las startups en USA y el que tenemos en España, incluso en Europa y América Latina. Para muestra un botón:

Cuando me decidí a escribir el libro Emprender Ligero una de mis principales ideas era transmitir que la metodología de Lean Startup está genial, pero que en nuestro mercado no se puede aplicar tal cual, porque está pensada para un mercado muy diferente, como diría el inversor Luis Martín Cabiedes: en USA las canastas las meten desde arriba.

Veamos algunas de estas grandes diferencias, para entender por qué los emprendedores no debemos basarnos en la forma en la que se montan las startups en USA, si queremos tener éxito con nuestros proyectos en España, Europa y América Latina:

Grandes empresas tecnológicas comprando startups. Para mi esta es la gran diferencia que existe entre el mercado de las startups en USA, frente a los mercados de España, Europa y Latam. En USA existe mucha más liquidez tanto para los emprendedores como para los inversores, que deciden asumir el riesgo de poner en marcha y financiar ideas innovadoras, ya que cada día se están produciendo compras de startups por parte de las grandes empresas tecnológicas como Google, Facebook, Microsoft, Yahoo, Amazon, … En nuestros mercados apenas se producen operaciones de este tipo, estamos a años luz tanto en cantidad como en calidad. Hasta que las grandes empresas europeas no se lancen decididamente a invertir y comprar startups. será imposible pensar que estamos en igualdad de concidiones que USA para tener éxito creando empresas tecnológicas.

En USA las startups nacen en un garaje, en España en torres de cristal. Podría parecer anecdótico, pero creo que no lo es, para mi es una de las principales muestras del error que cometemos los emprendedores españoles al imitar la forma en la que se hacen las cosas en el ecosistema de las startups en USA. En la época de la burbuja.com mientras en USA las startups se montaban en un garaje en España se ocupaban las plantas principales de los mejores edificios de la Castellana y la Diagonal, además de gastarse la pasta de las rondas de inversión en comprar sillas que valían más de 1.000 euros y en contratar masajistas como parte de la plantilla de la startup. Y cuando digo que es un error imitar me refiero a que por alguna razón imitamos solo la parte negativa, porque en los mas de diez años que llevo en este sector nunca he ido a visitar a ningún emprendedor a un garaje y sin embargo si que he estado en muchas fantásticas oficinas con preciosas vistas sobre Madrid y Barcelona.

Capacidad para asumir riesgos. Quizás uno de los ejemplos más representativos sobre la capacidad para asumir riesgos, que tienen en el ecosistema de las startups en USA respecto al nuestro, es la apuesta por Bitcoin donde se están invirtiendo cientos de millones de dólares en startups, cuando en España apenas un par de startups han logrado unos cuantos cientos de miles de euros. Y el problema no es solo de que los inversores españoles o europeos no quieran arriesgar, es también que los emprendedores tampoco lo hacen, porque por aquí apenas se están creando startups basadas en la tecnología de blockchain o que ofrezcan servicios relacionados con las criptomonedas.

Universidades enfocadas en formar emprendedores. Lo cual dice mucho de la importancia que se da al emprendimiento en los Estados Unidos, frente a la que se le da en el resto del mundo. Igualmente supone una ventaja competitiva importante de cara a tener éxito en un mercado. Y no solo en las universidades, el ejemplo de puesto de limonada podría parecer anecdótico, pero no lo es. Si una de las claves para tener éxito en los negocios es la formación y la preparación, está claro que aquí partimos en una clara desventaja y que tendremos que realizar un mayor esfuerzo, si queremos poder llegar a competir en el mercado en el que nos vayamos a enfrentar.

Para mi estas son las principales razones, seguramente hay muchas mas, pero estoy convencido de que cambiando la mentalidad en estos cuatro aspectos podemos llegar a mejorar muchísimo a la hora de afrontar el reto de crear una startup y llegar a tener éxito con ella, tanto en España como si nos animamos a dar el salto a nivel internacional, lo cual sin duda es recomendable pero también conlleva unos riesgos para los que tenemos que estar preparados y lo cual también forma parte de ese cambio de mentalidad que tenemos que tener los emprendedores.

Nota: perdonad por generalizar, pero he pensado que era la mejor forma de transmitir estas ideas. No me cabe duda de que en nuestro ecosistema hay mucha gente haciendo bien las cosas, de los que meten las canastas desde arriba, tanto emprendedores como inversores, pero por desgracia son una minoría y quizás con este artículo pueda ayudar a cambiar un poco la situación y evitar que se siga comentiendo el gran error de montar las empresas como se hace en Silicon Valley sin tener en cuenta que aquí es todo muy distinto.

Open Expo Day 2015, el software libre para la empresa

Open Expo Day 2015, el software libre para la empresa

openexpoEl mayor evento sobre software libre y open source de España se consolida y vuelve con fuerza en su edición 2015, en la que Loogic es partner.

Tendrá lugar en Madrid el próximo 16 de junio en el Teatro Galileo, con más de mil empresas asistentes y 80 sesiones de conferencias, mesas redonadas y talleres, con la temática “FLOSS” (siglas de free/libre and open source software) como eje central.

Algunos de los invitados destacados serán Chema Alonso (CEO de Eleven Paths), Sergio Álvarez (Fundador y VP Product de CartoDB), Enrique de Diego (CIO de EMT Madrid) u Óscar Martínez (Director TIC y del Dpto. del Banco de Datos del CIS).

Además habrá encuentros “meetups” como los organizados por Bitcoin, Node.js y R Lenguaje de programación.

Podéis adquirir vuestras entradas (precio casi simbólico) en este enlace, y si eres de los primeros completamente gratuita.

Entrevistamos a Nacho Vilela sobre la compra de Authy por parte de Twilio

Entrevistamos a Nacho Vilela sobre la compra de Authy por parte de Twilio

Authy

Ayer se conoció la compra de la startup Authy por parte de Twilio. Entre los inversores de Authy se encontraba el fondo de inversión español StartCaps Ventures que está dirigido por Nacho Vilela. Para conocer mejor esta operación hemos realizado a Nacho la siguiente entrevista.

¿Cómo surgió la oportunidad de invertir en Authy?

La oportunidad surgió de una de las mejores maneras, si no la mejor que conozco para detectar startups; realmente el origen es que yo era usuario de Coinbase que es un monedero virtual para almacenar tus bitcoins, y esta startup a su vez utilizaba Authy para autentificar las operaciones. Me pareció un sistema seguro, sencillo, fácil de instalar y que a priori me parecía con mucho futuro por los primeros casos que empezaban a aparecer de robos de numero de tarjetas y credenciales en bases de datos cloud.

Me puse en contacto con Daniel Palacio el fundador, quedamos a tomar un cafe en San Francisco y sobre la marcha le confirme que queriamos invertir, lo cerramos el mismo dia.

¿Cuál fue el principal factor que os motivó a invertir en la empresa?

Aunque Authy cumplia con todos los requisitos que buscamos en una startup, sin duda alguna la diferencia la marco Daniel el CEO de la empresa. El fundador, aparte de tener un magnifico background como Ingeniero de Seguridad habiendo trabajado para Microsoft y haber sido seleccionado por YCombinator, tenia una idea clarisima sobre el negocio que quería construir y que hitos debía cumplir para conseguirlo. Digo negocio porque cada día es mas habitual encontrar empresas sin modelo de negocio y emprendedores buscando dar un pelotazo y “dar el pase” a la empresa. En este casi Daniel quería construir una empresa de verdad y sostenible en el tiempo, dando un servicio que grandes clientes ya estaban demandando para solucionar sus problemas de seguridad. Ademas de la gran impresion que me causo Daniel, Authy cumplia con todos los criterios habituales de Venture Capital en primeras etapas: Un mercado gigante como es el de la seguridad en internet, una solucion escalable y ya funcionando con clientes de prestigio, un equipo que acompañaba a Daniel de primera fila y con experiencia, y una facturación que ya en aquel momento superaba los 30.000 dólares mensuales recurrentes. La verdad es que visto ahora parecía una inversion evidente!.

¿Cuál ha sido vuestra aportación como inversores a la startup?

Me parece una muy buena pregunta la verdad, en ocasiones, y tal vez con mas frecuencia en España parece que el trabajo de inversor es poner capital en una empresa que cree que va a funcionar y sentarse a esperar los resultados. Creo que el buen inversor aporta mucho mas allá del dinero, apoyando la empresa en los aspectos donde pudieran tener necesidad como producto, escalabilidad, internacionalización, o poniendo en contacto con clientes potenciales interesantes. En mi caso tuve la suerte de poder poner en contacto a la compañía con varias de las Instituciones financieras mas importantes de España interesadas en integrar su solución de doble autentificacion.

¿Qué destacarías de la trayectoria de Authy hasta ser comprada por Twilio?

Destacaria varios aspectos que en mi opinion han sido clave:

– La orientacion a negocio: Desde el primer momento Daniel busco resolver un problema con clientes dispuestos a pagar por solventarlo, y desde el inicio les facturo por el servicio.

– El afan de mejorar el producto cada día, escuchando el feedback de los usuarios e iterando cada semana hasta conseguir una solución mejor que la de Google, su mayor competidor.

– La incorporación de Marc Boroditsky, ejecutivo senior con experiencia y buenos contactos en el sector, como Presidente y COO, una vez que la empresa dejaba de ser startup y pretendia alcanzar el siguiente nivel

– La visión, trabajo y perseverancia de Daniel. Daniel participó en el programa YCombinator en 2012 y es curioso porque lejos de lo que se pudiera pensar, la causa numero uno de fracaso en las startups de Silicon Vallley es levantar capital demasiado pronto, antes de conocer el propio negocio y saber como optimizar la inversión de los fondos captados. En el caso de Daniel no tuvo prisa alguna y siguió trabajando con una estructura de costes reducida hasta encontrar el market fit y un producto por el que otras empresas estaba dispuestas a pagar. En ese momento, casi dos años después de haber participado en YC y teniendo claro como escalar su negocio levantó una ronda seed de unos 3 millones de dólares para impulsar el crecimiento. Apenas 5 meses después Authy alcanzaba el millon de usuarios, sintoma inequívoco de lo bien que se habían hecho las cosas.

Sin duda el mayor activo de una startups son sus fundadores, y en este caso Daniel es el verdadero protagonista y artifice de la venta.

22 millones de dólares de inversión en Peertransfer

22 millones de dólares de inversión en Peertransfer

peertransfer

Recientemente en una reunión con inversores surgió el tema de la gran oportunidad que existe en crear startups de Fintech pero por otro lado la gran dificultad que supone la regulación económica, fiscal y de seguridad en cada uno de los países que quiera operar la empresa. La gran oportunidad sobre todo existen en aplicar las ideas de la economía colaborativa a todo lo que tiene que ver con el mundo financiero, sobre todo a nivel de desintermediación y colaboración. El máximo exponente de todo esto es Bitcoin y también lo más representativo de las grandes dificultades que van surgiendo a nivel regulatorio de seguridad.

Entre las empresas de Fintech nacidas en España, que más relevancia han logrado, se encuentran Kantox y Peertransfer, de la que hoy tenemos que hablar por la realización de una nueva gran ronda de inversión, por valor de 22 millones de dólares en la que han participado los fondos españoles Fondos españoles FIDES3 (brazo inversor de la Fundación José Manuel Entrecanales) y Kibo Ventures.

Una ronda que ha estado liderada por Bain Capital Ventures y en la que además han participado inversores actuales como Spark Capital, Devonshire Investors, QED y Accel Partners. La inversión conseguida será destinada a la expansión de la compañía a nivel internacional, para ampliar la penetración y la cobertura en las instituciones educativas de Estados Unidos y para la consolidación de la innovadora plataforma de pagos transfronterizos.

Las cifras de actividad de peerTransfer son muy significativas: procesa pagos en más de 200 países, para más de 500 escuelas, colegios y universidades de los EE.UU., Reino Unido y Australia, con el objetivo de alcanzar este año los 1.000 millones de dólares en procesamientos de pagos transfronterizos.

Mi balance de 2014 y objetivos para 2015

Este final de año no estoy teniendo mucho tiempo para reflexionar sobre cómo ha sido 2014 y cómo me gustaría que fuese 2015, estoy demasiado ocupado organizando el evento Smart Money y escribiendo mi nuevo libro. Pero no podía dejar de hacer este ejercicio de reflexión que vengo haciendo de manera pública en este blog desde el año 2007 cuando dejé mi trabajo para convertirme en emprendedor a tiempo completo.

Hecha esta introducción me gustaría contaros cómo ha sido para mi 2014 en lo profesional (y un poco también en lo personal) y cómo me planteo todos los proyectos en los que participo de cara al nuevo año que está a punto de comenzar.

Loogic: 2014 ha sido el año de ponerle foco y por fin puedo decir que la mayor parte de mi tiempo e interés se lo he puesto al que para mi es el proyecto que más me gusta y en el que más ilusión he puesto en toda mi vida como emprendedor. El año comenzó de maravilla para Loogic ya que logramos un gran éxito con la realización de la campaña de crowdfunding de la Guía de Inversión en Startups, con lo que pudimos comprobar el gran apoyo que tenemos de nuestra comunidad de cara a poner en marcha nuevos proyectos desde el blog. Más adelante también salió bien la campaña de crowdfunding para realizar el Manual de Tiendas Online por parte de Ignacio. Y como sabéis ahora estamos a tope con la organización de Smart Money por lo que estamos muy satisfechos al haber encontrado una nueva fuente de ingresos para el blog basada en la realización de campañas de crowdfunding. Para 2015 los planes que tenemos son muy importantes, ya a finales de este año hemos empezado a trabajar con 4 personas para poner en marcha nuevos proyectos y nos gustaría que si los proyectos salen bien se puedan incorporar como socios en la empresa, al igual que hizo hace unos años Agustín Cuenca. De todo esto os iré hablando más adelante cuando vayan tomando forma estos proyectos.

Emprender Ligero: 2014 ha sido un año muy intenso en actividad de formación relacionada con el emprendimiento. Casi toda mi actividad a nivel de formación la he canalizado a través de mi proyecto personal Emprender Ligero y he tenido la oportunidad de dar multitud de charlas y cursos donde ayudar a otros emprendedores en la puesta en marcha de sus proyectos. Igualmente he tenido la oportunidad de trabajar con un montón de emprendedores a través del servicio de mentoring online de Emprender Ligero, el cual aprovecho para recomendaros si queréis que os ayude a resolver las dudas que os van surgiendo en el día a día como emprendedores en la puesta en marcha de vuestros proyectos.

Crowdfunding: para mi la mayor satisfacción de 2014 ha estado en poder dedicarme a hacer muchas cosas relacionadas con el crowdfunding, sobre todo desde Loogic y también colaborando con las plataformas Lánzanos y Seedquick. Para 2015 mi objetivo es potenciar todo este trabajo que estoy haciendo de difusión del crowdfunding y poder ayudar a más emprendedores a que utilicen la financiación colectiva para sus startups.

Startups: en 2013 y 2014 no he entrado a formar parte de nuevas startups, si que he tenido la oportunidad de hacer el exit de Yunait, pero ya sabéis que había decidido no entrar en más empresas ni potenciar esta actividad hasta que tuviese un mejor modelo para ello. Ahora lo tengo más claro y pienso canalizar a través de Loogic toda mi actividad para ayudar a las startups a diseñar sus modelos de negocio y conseguir financiación. Este será uno de los anuncios que realizaremos en Smart Money y lo publicaré también por aquí dentro de unos días.

Iniciador: mi actividad se ha reducido notablemente en el último año y no creo que pueda dedicarle más tiempo durante el próximo año. Por suerte el relevo lo están tomando otros emprendedores que se han unido el equipo y estamos consiguiendo entre todos darle un nuevo impulso a la comunidad, con la reactivación de muchas de las ciudades que habían dejado de hacer eventos y con la puesta en marcha de nuevos equipos. Una de las cosas que me ha gustado de este año es que por fin se ha puesto en marcha Iniciador en Extremadura.

Bitcoin: como sabéis en 2013 comenzé un proyecto relacionado con las monedas digitales, pero al poco tiempo me di cuenta de que Bitcoin era demasiado complejo para mi a nivel técnico y de seguridad. Me hubiera encantado formar parte de un proyecto de Bitcoin porque sigo convencido de que va a ser algo muy relevante en los próximos años, pero hasta ahora no he encontrado la forma en la que yo pueda formar parte de esto. Además en 2014 ha sido cuando ha empezado a funcionar muy bien el crowdfunding por lo que mi decisión ha pasado por dedicarme al crowdfunding, en lugar de a Bitcoin, el tiempo nos dirá si la decisión ha sido la acertada.

A nivel personal 2014 ha sido un año de grandes retos, por un lado he trabajado mucho en cultivar una serie de hábitos minimalistas, sobre todo a nivel de alimentación, finanzas y productividad. A nivel deportivo también he tenido la suerte de cumplir mis dos principales objetivos del año, bajar de las 3h en la maratón de Barcelona y correr los 100 km de Madrid a Segovia. Para 2015 no me he propuesto grandes retos a nivel personal, creo que es mejor asentar lo logrado en años anteriores, en todo caso el minimalismo y correr grandes distancias, seguirán siendo mis dos grandes intereses para el próximo año.

Aprovecho para felicitaros a todos el Año Nuevo y daros las gracias por el apoyo que siempre me habéis prestado en todo lo que he hecho hasta ahora.

Tres grandes oportunidades para hacer crowdfunding

Cada día pasan cosas increíbles en el mundo del crowdfunding, por ejemplo ayer descubrí este ranking con los proyectos que más financiación han conseguido de forma colectiva y me gustó mucho ver que el proyecto Ethereum que trabaja para mejorar y potenciar la tecnología de Bitcoin ha logrado recientemente más de 18 millones de dólares.

Aunque como podéis ver en ese ranking ya existen importantes casos de éxito, sin embargo podemos decir que estamos en las primeras etapas de desarrollo del crowdfunding y que en los próximos años veremos como se acaba convirtiendo en una de las principales formas de financiar todo tipo de proyectos, sobre todo los de los emprendedores.

En este sentido los emprendedores tenemos en el crowdfunding una gran oportunidad a la hora de poner en marcha nuevos negocios. Me gustaría hablaros de las tres grandes oportunidades que veo yo en estos momentos para emprender usando el crowdfunding como forma de financiación, como validación de la idea de negocio y como herramienta para comenzar a dar a conocer un nuevo producto en el mercado.

1. Hacer inteligentes los objetos cotidianos se ha convertido en una de las mejores formas de asegurarse el éxito en una campaña de crowdfunding. Hace pocos días hablamos del éxito logrado por la maleta inteligente y anteriormente habíamos conocido los casos de la bicicleta inteligente y el casco para moto ingeligente. Cualquier objeto que usamos de forma cotidiana puede ser dotado de características que le vuelvan más útil o usable gracias a “internet of things”. Vamos a aprovechar esta oportunidad porque la silla en la que estoy sentado en estos momentos no me está diciendo que la postura que tengo me va a ocasionar dolor de espalda y que llevo demasiado tiempo sentado por lo que debería darme un rato para dar un paseo si no quiero tener problemas circulatorios en las piernas.

2. Crear productos para comunidades de fans es lo que por ejemplo ha facilitado el mayor caso de éxito que hemos tenido en España con el juego Heroquest y lo que está permitiendo que tenga éxito la campaña para “resucitar” el mítico ordenador de 8 bits Sinclair ZX Spectrum. La oportunidad está en encontrar comunidades de fans de productos determinados y crear campañas específicas para ellos, por ejemplo busca GoPro en Kisckstarter y te encontrarás muchos productos para los fans de estas cámaras que se han apoyado en el éxito de la marca. Así que ya puedes empezar a pensar en temas en los que existen grandes comunidades de fans porque la oportunidad es enorme, te doy una pista, por ejemplo campañas de crowdfunding para los aficionados a las maquetas de trenes.

3. Hacer campañas de crowdfunding con famosos, como el gran éxito logrado por el producto Pono Music promovido por el músico Neil Young. El día que los famosos descubran el crowdfunding veremos una situación similar a la que se produjo hace unos años en las redes sociales y esto le dará a la financiación colectiva un mayor impacto mediático y por lo tanto una mayor proyección.

Startup Adademy ofrece la formación que necesitas para crecer como emprendedor

Startup Adademy ofrece la formación que necesitas para crecer como emprendedor

startup academy

Me encanta conocer gente que trabaja para hacer que las cosas mejores, en concreto me gusta especialmente conocer lo que están haciendo aquellos que quieren que cambien las cosas en el mundo de la educación y la formación. Hoy he tenido la suerte de conocer en detalle la iniciativa de formación para emprendedores y startups que promueve Startup Adademy y me gustaría recomendároslo a todos aquellos que estáis pensando mejorar vuestra formación en habilidades digitales, ya sea para crear una empresa o para mejorar profesionalmente.

Startup Academy pondrá en marcha en los próximos día un programa de formación de 4 meses dónde se formarán los perfiles profesionales más demandados por empresas tecnológicas y startups. El programa ofrece una visión práctica y concreta de una empresa digital y aquello que le rodea. El alumno tendrá que llevar a cabo un proyecto en equipo desde la fase de idea hasta la validación en un primer periodo troncal, y tres especializaciones posibles a elegir: traction, code y business.

Además del importante componente práctico que tendrá la formación ofrecida por Startup Academy, quiero destacar también el gran nivel de los profesionales que colaboran como profesores para realizar dicha formación, donde encontramos grandes expertos en temas como lean startup, growth hacking, programación y usabilidad, entre otras muchas cosas.

El primer programa de formación de Startup Academy comienza en pocos días y aún estás a tiempo de apuntarte, si te animas a realizarlo estoy seguro de que valdrá la pena y será una experiencia muy positiva para tu futuro profesional. Además y como aspecto original de esta nueva escuela de formación digital es interesante comentar que es la primera escuela en Europa en la que los alumnos pueden pagar el curso utilizando Bitcoin.

Coinbase se extiende por Europa

Coinbase se extiende por Europa

coinbase

Esta mañana he asistido a la presentación de Coinbase en España. Se trata de una de las empresas referencia alrededor del Bitcoin. Ofrece un monedero (wallet) para usuarios de bitcoin, sistemas de cobro para los comercios y un servicio de API para los desarrolladores que quieren poner en marcha soluciones y aplicaciones para la gestión de bitcoins.

Desde septiembre Coinbase está presente en Europa, incluido España. Ofrecen su web en español y soporte en español, y están en plena campaña de difusión para conseguir que cada vez más comercios electrónicos acepten bitcoin como moneda de pago y más usuarios se metan en el universo de la moneda digital.

Coinbase acatualmente tiene el 24% del mercado de los bitcoins con unos crecimiento espectaculres en las cifras de movimiento de la moneda y en usuarios registrados en su plataforma. Actualmente cuenta con más de 50 empleados y su apuesta es crecer mucho y rápido para ser el líder mundial en la gestión de bitcoins y soluciones para la gestión de bitcoins.

La empresa aporta liquidez a lo comercios, permitiendo el cambio inmediato de los bitcoins cobrados a moneda de curso legal para evitar pérdidas por las fluctuaciones del valor de la moneda virtual.

La gracia del bitcoin es que a las transacciones con esta moneda no se le aplican comisiones, con lo que es un buen sistema de cobro para los comercios y para el intercambio de dinero entre particulares, de forma sencilla y segura.

800.000 euros de inversión en la web de cursos online Tutellus

800.000 euros de inversión en la web de cursos online Tutellus

tutellus

Tutellus es una de las startups del mundo educativo más interesante que tenemos en España, en ella tengo grabados algunos de mis cursos para startups y un curso sobre Bitcoin. Ahora la empresa acaba de realizar una ronda de inversión por valor de 800.000 euros que ha estado liderada por SeedSyndicates y en la que también han participado Business Angels como Mariano Olmeda (Santander), Gonzalo Ruiz (Civeta), Albert Serrano (Privalia), César Tanarro (Amazon) y Hubert Walentynowicz (XTB).

Tutellus fue fundada en 2012 por Miguel Caballero y Javier Ortiz, que gracias a esta inversión se ponen como objetivo potenciar la expansión de su modelo de formación colaborativa a través de videocursos y consolidar su posición de liderazgo en todos los países de habla hispana. Actualmente tiene presencia internacional en más 100 países, principalmente en Mexico, Colombia, Chile, Perú y Estados Unidos. Actualmente Tutellus cuenta con 100.000 alumnos y 500 profesores registrados que conectan a través de más de 33.000 videocursos de diversas temáticas. Su modelo de negocio se basa en comisiones por transacción, mediante el cual obtiene un porcentaje del precio de venta de cada curso vendido a través de la Web.

SeedSyndicates es una plataforma de inversión enfocada en startups con alto potencial de crecimiento. Está liderada por directivos de sectores como la banca, educación e Internet y participa en empresas como Softonic, Tutellus, ivoox, Solostocks, Next seguros, Liveclubs y PadelClubuk.Softonic, Tutellus, ivoox, Solostocks, Next seguros, Liveclubs y PadelClubuk.

Entrevistamos a Joaquin Ayuso, sobre la nueva ronda de inversión en Kuapay y mucho más

Entrevistamos a Joaquin Ayuso, sobre la nueva ronda de inversión en Kuapay y mucho más

kuapay

Recientemente la empresa dedicada a medios de pago en el móvil Kuapay ha realizado una ronda de inversión y nos ha parecido interesante entrevistar a su fundador y CEO Joaquin Ayuso para tener más detalles de esta operación, además de para conocer la evolución que está teniendo la empresa.

¿En qué momento decidiste montar Kuapay como tecnología para pagos con el móvil?

kuapayEn 2010, cuando ya estaba vendido Tuenti, se nos ocurrió la idea de ofrecer pagos móviles con códigos QR. Fue una idea que tuvimos cuando estábamos juntos en Madrid los fundadores sentados en el mismo Vips donde nos sentábamos los fundadores de Tuenti para hablar de cómo empezar Tuenti allá por 2005.

¿Cómo ha sido la aceptación por parte del mercado hasta el momento?

El mercado de cliente final es un mercado muy duro y muy caro. En el mundo de los pagos en general existen dos problemas que hay que atacar a la vez: cómo conseguir que los comercios acepten tu medio de pago, y por otro lado, cómo consigues que los clientes adopten tu medio de pago. Este problema lo tuvo -y lo sigue teniendo- Visa en el mundo, donde solamente el 7% de las compras se hacen con tarjetas.

En nuestro caso hemos encontrado que las grandes empresas son las que están buscando soluciones de pagos móviles para poder ofrecer a sus clientes, ya que con estas soluciones dan un mejor servicio a sus clientes y tienen mejor tiempo de respuesta a las necesidades que les piden.

Respondiendo a tu pregunta, hemos visto que los deployments que hemos hecho en Chile están doblando volumen de registros y usuarios cada dos meses, y ya representan decenas de miles de personas pagando con su celular en Chile solamente.

¿Nos puedes hablar de vuestro pivot en el modelo de negocio del B2C al B2B?

Cuando empezamos la empresa, todo estaba enfocado a crear una marca Kuapay con una app que los clientes se podían descargar. Los comercios por su lado también podrían descargarse la app para recibir los pagos. Hasta ahí todo bien. Las apps prototipos estaban listas y todos nos pusimos manos a la obra para convencer a los comercios alrededor de la oficina para que probaran nuestra tecnología.

Ahí fue cuando nos dimos cuenta de que teníamos una dificultad mucho más grande: ¿Por qué iba un comercio a adoptar nuestra tecnología de pago si no tenemos usuarios? ¿Por qué un comercio iba a aceptar pagos móviles si las tarjetas funcionan bien? ¿Por qué un comercio querría convencer a sus clientes para que adopten los pagos móviles?

Preguntas que tuvimos que ir respondiendo y aprendiendo a superar con el tiempo. Creamos un equipo de ventas y empezamos a patear las calles de Santa Mónica con el convencimiento de que una vez tuviéramos una red lo suficientemente grande, los usuarios empezarían a usar la app para pagar.

6 meses y 1000 comercios después -y mucho dinero gastado-, los usuarios empezaron a subirse a la red y empezamos a procesar transacciones y volumen. En San José por ejemplo, en pleno Silicon Valley un grupo de Food Trucks decidió usar nuestro medio de pago como única forma de pago con tarjetas (sustituyendo Square). Tuvimos miles de compras en un sólo día en un evento donde congregaron a todos estos empleados. Batimos records ese día. Las cosas iban viento en popa para el producto y la tracción crecía según lo esperado.

Y aquí es cuando la realidad te sacude.

Cuando empezamos a mirar los números, y viendo el modelo de negocio, revisamos que los beneficios que estábamos obteniendo por los márgenes en las transacciones no era suficiente para los costos que se estaban generando. Ni si quiera escalando el modelo a millones de usuarios y comercios. Algo de lo que nos dimos cuenta ya por principios de 2013. Square empezó a anunciar que el modelo no les funcionaba y LevelUp, nuestro competidor en la Costa Este, también estaba cerrando oficinas y recortando gastos como locos. Parece que todos nos dimos cuenta a la vez de que el modelo no es escalable -y mira que hicimos excels y excels antes de empezar…

Teníamos dos opciones, terminar el proyecto y darlo por vencido. O hacer un cambio de estrategia, algo que sacara rendimiento del producto que ya teníamos en nuestras manos y que pudiera generar suficientes ingresos. Algunas marcas ya se nos había acercado para pedirnos que pusiéramos su marca en nuestra app y se la diéramos en marca blanca. Estratégicamente teníamos el foco puesto en el cliente final -importante, enfocarse siempre cuando emprendes-, así que decidimos en esos momentos desplazar a futuro esas propuestas. Y ese futuro nos llegó…

Así que dicho y hecho, la empresa más grande de Chile, COPEC, nos pidió que le pusiéramos su marca a nuestra app -PagoClick- y la instaláramos en 700 de sus gasolineras y por ello nos pagarían una licencia. Y un proyecto detrás de otro, empezamos a trabajar directamente con las marcas y los bancos en vez de con los clientes finales. Hemos duplicado revenues de 2013 a 2014 y el año que viene seguiremos en la misma línea con lo que tenemos contratado.

¿Cuántas rondas de financiación habéis realizado hasta el momento y por qué valor?

Hemos levantado un total de 15M de dólares en 4 años. 8M de ellos este año para hacer la estrategia B2B y llevar nuestro producto al resto de Latino América y Estados Unidos.

¿Puedes hablarnos de la última ronda de inversión que habéis realizado?

Amérigo Chile y Copec-Universidad Católica se interesaron por nuestro modelo B2B, que era innovador en la industria de los pagos. La tracción de PagoClick y el contrato con una empresa de Petróleos de Colombia que cuenta con 2000 gasolineras fueron el detonante para que se incorporaran al proyecto y apostaran por nosotros.

¿Cuáles son vuestros planes para seguir creciendo en el corto plazo?

Seguir potenciando con mejoras el producto actual y seguir innovando en el mundo de los pagos ofreciendo nuevas formas de pago desde la red Kuapay. Pagos que no necesitan pasar por Visa y Master Card por ejemplo, y que ayudan a ahorrar en fees transaccionales a las grandes marcas.

También potenciando las integraciones con los programas de lealtad que las marcas ya utilizan. Por ejemplo, en PagoClick hemos integrado el sistema de KMS. (programa de millas) de la aerolínea LAN. Cada vez que echas gasolina y pagas con PagoClick, se te acumulan en tu cuenta automáticamente los KMS correspondientes. En California hemos terminado de integrar a la aerolínea Southwest.

¿Os vais a integrar con Bitcoin?

Ya estamos en proceso de integrar BTC con una empresa que procesa pagos con Bitcoins. Estamos en la cuna de las startups de los Bitcoins. Santa Mónica es denominada Bitrópolis por una razón, y es que a menos de dos manzanas tenemos más de 20 startups del mundo de los Bitcoins.

Mejorando.la organiza una miniConferencia en Madrid con interesantes charlas

Mejorando.la organiza una miniConferencia en Madrid con interesantes charlas

mejorandola

Soy un gran fan de Mejorando.la, creo que es la propuesta más exitosa en educación online en español que se ha desarrollado hasta el momento. Tan solo os voy a dar un par de cifras, sus cursos de programación los han realizado más de 100.000 personas y el 90% de sus usuarios finalizan los cursos que comienza, lo cual son datos impresionantes.

Este sábado Mejorando.la aterriza en Madrid para organizar una miniConferencia en la que contará con la colaboración de Ironhack.

En este evento se realizarán las ponencias de John Freddy Vega (CEO y Founder de Mejorando.la) con el título Los próximos 5 años de la web: Imagina la web que vendrá con la masificación de la impresión 3D, la realidad virtual funcional y la explosión de los wearables, bitcoin y el neuromarketing. Sueña con crear ese futuro. y también la charla de Rafa de Castro (CTO de IronHack), Cartas a un joven programador: consejos que me daría a mi mismo, hace 10 años, cuando empecé mi carrera como programador.

Gin&Law el evento para debatir sobre los aspectos legales de Internet

Gin&Law el evento para debatir sobre los aspectos legales de Internet

ginandlawAyer se celebró en Barcelona la segunda edición del evento Gin&Law que organiza de forma periódica la empresa Metricson para tratar de forma amena temas legales relacionados con internet. En esta edición el evento se convirtió en un foro de análisis del futuro de los medios de pago y las mejores prácticas para evitar el fraude online.

El evento contó con un panel de expertos que estuvo compuesto por Jordi Pascual (director de ecommerce de Banc Sabadell), Juan Sánchez (director de pagos y fraude de Groupalia), Mónica Parada (directora de e-commerce de Catalunya Caixa) y Anna Díaz (Trustly), y moderado por Emma Bover, directora del área de consultoría de Metricson Abogados. En el evento también participaron directivos de importantes empresas como Rakuten, Kantox, Letsbonus, Abiquo, Offerum, ElTenedor, Marfeel y Nutrexpa.

Os dejamos a continuación algunas de las conclusiones extraidas de este interesante evento:

Es necesario conocer muy bien cada mercado en el que se va a operar, dado que muchos países disponen de medios de pago específicos y, aunque la tarjeta sigue siendo la gran ganadora, omitir los sistemas propios de cada país puede suponer una pérdida de más del 50% de las transacciones.

En la lucha contra el fraude online los expertos proponen las siguientes medidas: creación de listas negras (morosos) y blancas (clientes frecuentes), hacer velocity checks (análisis preliminar de comportamientos normalmente asociados al fraude), implantar procedimientos de fraud screening y sistemas de compra segura, a los que se dirigirán las operaciones sospechosas, y obtención de información por parte de las entidades bancarias.

En el evento también se debatió sobre las últimas tendencias en el mundo de los medios de pago, como la llegada de la tokenización de las transacciones a los bancos, el uso de bitcoins como medio de pago o la necesidad de implementar sistemas para certificar a los medios de pago las condiciones de las transacciones realizadas, como es el caso de Terminis.

Otros 20 millones de dólares invertidos en Xapo

Otros 20 millones de dólares invertidos en Xapo

xapo

Cada vez parece más claro que los grandes inversores americanos están decididos a llevar Bitcoin al nivel al que se merece esta gran invención tecnológica. Y aunque en España y Europa las cosas van bastante lentas, sin embargo en USA y Latam se están acelerando muchísimo en los últimos meses. De esta forma en el panorama de las startups de Bitcoin a nivel mundial comienzan a brillar con luz propia Bitpay, Coinbase y cada vez más Xapo, fundada por el argentino Wences Casares.

Xapo acaba de anunciar su segunda ronda de financiación, en la que se han aportado 20 millones de dólares por parte de los fondos Greylock Partners, Index Ventures, Emergence Capital Partners y de los business angels Max Levchin, Yuri Milner y Jerry Yang. Tras esta ronda de financiación son ya 40 millones de dólares invertidos que llevan a la empresa a una valoración de 100 millones de dólares y que le ayudarán a su doble objetivo de popularizar el uso de Bitcoin al tiempo de trabajar en mejorar su seguridad en la capa del usuario.

Así visualiza Wences Casares cómo será el futuro de la criptomoneda: Bitcoin actualmente se utiliza principalmente como un depósito de valor. Pronto, será un mecanismo de pago. En un futuro próximo será una unidad de cuenta.

Cómo elegir los medios de pago para tu ecommerce

Cómo elegir los medios de pago para tu ecommerce

En el Manual para Tiendas Online recientemente publicado hablo de los medios de pago más habituales, sobre todo de los medios de pago para tarjetas bancarias. Pero he pensado que sería buena idea comentar algunas sugerencias adicionales para nuevas tiendas online a la hora de seleccionar los medios de pago.

¿Perderemos ventas si no incorporamos determinado medio de pago? No hay una respuesta para todos igual. Algunas tiendas online que venden cerca del millón de euros al año no disponen de pago mediante Paypal, o no ofrecen la posibilidad de pago contra reembolso y sin embargo, es fácil que encuentres tiendas online cuyas ventas por estos medios de pago sean mayoritarias. Así que todo depende del producto que vendas, o más bien, del público al que vayas dirigido.

Como siempre, piensa en el cliente y pregúntale si hace falta: ¿qué medio de pago le gustaría tener disponible?. Ya nos podemos encontrar ecommerce que ofrecen sólo el bitcoin como medio de pago, algo muy restrctivo y dirigido sólo a una elite tecnológica. Desde luego nadie podrá decir que ese ecommerce no se está diferenciando del resto, si eso es bueno o malo para su negocio habrá que analizarlo más despacio.

Mis recomendaciones generales ante la decisión de añadir o no un nuevo método de pago:

  • ¿complica la operativa cotidiana de gestión de tu ecommerce?
  • ¿supone un coste fijo aunque no se utilice?
  • ¿generar confusión en un cliente?
  • ¿qué recursos/esfuerzo te supone implementarlo en tu tienda?

Si las respuestas son favorables no lo dudes, añade el nuevo método de pago.

Ubiquat Technologies quiere ser la referencia en soluciones de moneda virtual en España

Ubiquat Technologies quiere ser la referencia en soluciones de moneda virtual en España

ubiquat

Cuando hablamos de monedas vituales pensamos en Bitcoin, pero existen muchas más opciones, no solo de criptomonedas sino de muchas otras propuestas tecnológicas que poco a poco se van utilizando por parte de la sociedad. En España una de las empresas que está haciendo una importante apuesta a nivel de posicionamiento en este sector es Ubiquat Technologies que acaba de firmar un acuerdo de colaboración con la Fundación STRO para la distribución e integración en exclusiva en España del Sistema de Pagos digital Cyclos 4.

Fundación STRO es la organización más importante a nivel mundial dedicada al diseño y aplicación de herramientas de software financieras que ayudan a la estimulación de las economías locales y regionales. Para lograr estos fines dispone del software Cyclos que es la plataforma líder utilizada en Circuitos de Crédito y Consumo, Monedas virtuales locales y regionales, Organizaciones Microfinancieras MFIs, Sistemas de Trueque y Bancos de Tiempo. Algunos ejemplos: SARDEX, PIEMEX, Bristol Pound, Brixton Pound, Punto Transacciones, Banco Palmas o MobiCASH.

Ahora gracias al acuerdo entre Ubiquat Technologies y Fundación STRO se podrá potenciar en España el uso de nuevos modelos económicos, como pueden ser las monedas virtuales o monedas sociales que tanto éxito están logrando en otros lugares del mundo. Para conocer mejor esta importante tendencia de las monedas sociales os recomiendo ver este documental donde se explica muy bien su utilidad y su uso actual.

Biduzz lleva las subastas a los viajes y al ocio

Biduzz lleva las subastas a los viajes y al ocio

biduzz

Las subastas online son un modelo de negocio que ha quedado en segundo plano por el crecimiento de la venta directa a través del ecommerce, pero que seguramente vuelva a tener protagonismo en la medida en que más usuarios busquen opciones para consumir de forma más económica. En este escenario nos encontramos con Biduzz, una web donde podemos acceder principalmente a subastas de viajes y conciertos. Hoteles, cruceros, entradas de fútbol y escapadas son otros de los productos que además a partir de ahora se podrán pagar en la web utilizando Bitcoin como moneda.

El objeto de Biduzz es potenciar la comercialización en cada campaña o Subasta, agregando a la venta de los productos objeto de subasta, la posibilidad de ampliación de reserva por parte del ganador, más la venta directa, venta cruzada (cross selling) y upgrade. Un trabajo que el año pasado le proporcionó el reconocimiento en los Ecommerce Awards como mejor web de la categoría de viajes y turismo.

Coinffeine el exchange P2P nacido en España que comienza a rodar hoy como empresa

En España también tenemos startups de Bitcoin de lo mas interesantes. Una de ellas, donde destaca poderosamente la inteligencia de su CEO Alberto Gomez Toribio y la gran capacidad técnica del equipo que ha creado, es Coinffeine que se define como una casa de cambio distribuida para que se puedan comprar y vender bitcoins directamente entre particulares, sin tener que usar como intermedario a ninguna empresa o web de las que ahora conocemos como Exchange.

Estoy convencido de que Coinffeine dará mucho que hablar, por ejemplo por haber sido la primera empresa que se ha constituido aportando bitcoins como capital social y probablemente también cuando se pueda anunciar que es la primera startup española dedicada a Bitcoin que logra financiación en forma de seed capital.

Por nuestra parte estaremos muy atentos a la evolución de esta startup y os lo iremos contando por aquí.

Index Ventures, Richard Branson y Jerry Yang invierten 30 millones de dólares en Bitpay

Index Ventures, Richard Branson y Jerry Yang invierten 30 millones de dólares en Bitpay

bitpay

Los que creen que Bitcoin no tendrá éxito quizás no han pensado que muchas veces en el mundo de los negocios hay gente que se propone lo imposible y lo consigue. Cuando Whatsapp se propuso acabar con el suculento negocio que suponían los SMS para las Telecos, la mayoría de la gente pensaba que era imposible. Ahora una empresa como Bitpay se ha propuesto lo mismo con los medios de pago online y los cimientos de empresas como Visa, Mastercard y Paypal han empezado a temblar.

Grandes empresarios e inversores de Internet como Ashton Kutcher, Matt Mullenweg, Jerry Yang y Richard Branson, además de importantes fondos de inversión como Founders Fund e Index Ventures, ya han jugado sus cartas aportando más de 30 millones de dólares para llevar Bitpay a una valoración de 160 millones. El objetivo está claro, convertir Bitpay en la herramienta de pagos online y con el móvil que supere a las tarjetas de crédito y paypal, aplicando menores comisiones y solucionando otros aspectos relacionados con la tecnología o la seguridad. Todo ello apoyado por la tecnología de Bitcoin que resulta ideal para aportar estas soluciones.

Nota para inversores: en España también tenemos unas cuantas startups que trabajan con Bitcoin, las que yo conozco cuentan con equipos excepcionales a nivel técnico y algunas de ellas están interesadas en conocer inversores que quieran ayudarles a conseguir sus objetivos. Si te interesa yo puedo ponerte en contacto con alguna de estas startups.

Curso de Modelos de negocio para Startups

Curso de Modelos de negocio para Startups

En toda startup llega el momento de tener que dedicir el modelo de negocio a aplicar para rentabilizar el trabajo realizado. Sin duda es un gran reto que hasta Google y Facebook han tenido que afrontar en un momento determinado. En una situación ideal del mercado deberían ser los usuarios los que nos ayudaran a definir nuestro modelo de negocio, hemos creado un servicio online de gran utilidad para la gente y hay personas o empresas que quieren más, un servicio de valor añadido, más personalizado o con mayores prestaciones. Es el modelo de evolucionar a un modelo de negocio premium y ahí es donde se encuentran la mayoría de las startups con el trabajo de tener que definir la forma de pago, el precio, los incentivos para lograr que un usuario se convierta en cliente y muchas más cosas a las que poco a poco todos nos tenemos que ir enfrentando.

Seguir el ejemplo de otras empresas de éxito es la opción más utilizada por la mayoría de emprendedores para definir el modelo de negocio de su startup. Pocos nos atrevemos a innovar en el modelo de negocio, inventarnos algo nuevo o esperar a llegar al modelo más suculento que es el de plataforma, el que han logrado con sus plataformas publicitarias empresas como Google, Facebook o Linkedin. Hasta que llegue ese momento tendremos que conformarnos con hacer pruebas con modelos de afiliación, destacados, transaccionales, ecommerce, … y toda la pléyade de posibilidades que podrás conocer si te apuntas al curso online de modelos de negocio que he realizado en la plataforma de formación para emprendedores Quondos.

Los contenidos que podrás encontrar en mi curso de modelos de negocio en Quondos son: Explicación del concepto de modelo de negocio; retos de los modelos de negocio en startups, el modelo de negocio basado en publicidad; Comercio Electrónico; Consumo colaborativo; Generación de Leads, Apps; Crowdfunding; y Bitcoin. Además podrás conocer en detalle mi experiencia como emprendedor y realizando campañas de crowdfunding.

cursos

Mi curso sobre modelos de negocio para startups forma parte del conjunto de cursos online que se pueden realizar en Quondos sobre temas de marketing, finanzas, analítica y otros aspectos de negocio, todos ellos con el enfoque para los emprendedores y realizados por profesionales con amplia experiencia en cada uno de estos temas. Y todo ello por un precio muy asequible, tan solo 39 euros al mes por poder realizar todos los cursos disponibles en la plataforma, a la que sin duda os recomiendo apuntaros porque me parece una gran oportunidad para formarse como emprendedor.

El futuro ha llegado

Interesante estudio elaborado por la Fundación Bankinter y que con el nombre Superhumanos recoge los últimos avances a nivel científico y tecnológico que están comenzando a llegar a la sociedad. Para mi en 2013 y 2014 se está produciendo un punto de inflexión a nivel de cómo la tecnología se implanta en la sociedad. Probablemente estamos viendo un avance tan importante como el que supuso Internet hace ya más de 15 años y consiste principalmente en la popularización de tecnologías que hace años únicamente estaban al alcance de las grandes empresas y los gobiernos. Ahora con tecnologías como la impresión 3D y nuevas formas de financiación como el crowdfunding, se abre un nuevo horizonte de oportunidades que muchos emprendedores y startups ya han comenzado a aprovechar.

Algunas de esas tecnologías que nos hacen Superhumanos las podéis conocer a continuación:

Acceso a la información y/o conocimiento del mundo a través de una amplia variedad de dispositivos inteligentes: móviles, chips y wereables. Un botón de muestra son las Google Glass.

Desarrollo de interfaces inteligentes que nos permiten interactuar con los dispositivos que nos rodean (asistentes virtuales).

Implantación de los llamados Cogs, sistemas inteligentes que aprenden, interactúan y se relacionan de forma natural con la gente. Son agentes de software diseñados para mejorar nuestra cognición.

Combinación de realidad aumentada y sensores que permiten la recreación virtual de la realidad. Empresas como la estadounidense Qualcomm ya trabajan en el desarrollo de microprocesadores inspirados en el cerebro y la tecnología.

Implantación de redes de área corporal, formada por diminutos sensores integrados en nuestro cuerpo que ayudan a mejorar y potenciar las capacidades anatómicas. Tecnologías como la microelectrónica aplicada a exo-implantes, que se adaptan a nuestro cuerpo mejorando su rendimiento.

Los Exoesqueletos, ya sea para potenciar las capacidades físicas como para ayudar a discapacitados a recuperar la movilidad. Estos aparatos, por ejemplo, permitirán que pacientes con discapacidad, asistidos por un fisioterapeuta, puedan ponerse en pie y andar.

Nueva generación de prótesis, que aumentan el control y la conexión neuro-esquelética del paciente con la prótesis, aumentan la estabilidad, la eficiencia energética y, en general, la experiencia de las personas que sufren algún tipo de amputación.

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