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Si te interesa blockchain te gustará participar en este evento

Si te interesa blockchain te gustará participar en este evento

Desde el año 2013 vengo siguiendo la evolución del fenómeno Bitcoin, especialmente por las posibilidades que ofrece de cara a la puesta en marcha de nuevos negocios por parte de emprendedores. Es por eso que en ese momento puse en marcha un blog dedicado al tema y organicé desde Iniciador un evento para debatir de las posibilidades que ofrecía para la puesta en marcha de nuevas startups. Pero en 2014 me di cuenta de que era un tema demasiado complejo a nivel de seguridad como para que yo pusiese aportar algo de valor en ese momento. Ha sido en 2017 a partir del desarrollo de nuevos proyectos basados en blockchain, como Ethereum y el nacimiento de una nueva forma de financiar las startups a través de las ICO’s donde he vuelto a retomar el interés por el tema y he visto que ahora si que puedo aportar valor en este ámbito porque muchas de estas empresas que ahora se están poniendo en marcha utilizando esta novedosa tecnología, van a necesitar darse a conocer y desarrollar su negocio como cualquier otra startup.

Es por todo esto por lo que he decidido colaborar con mi socio y amigo Mariano Torrecilla en la puesta en marcha del evento Blockchain Day 1, con el objetivo de crear un punto de encuentro para todos aquellos interesados por esta tecnología y su aplicación en el mundo de los negocios, especialmente en el ámbito de las startups que es lo que nosotros conocemos, pero igualmente con aplicaciones importantes en grandes empresas, instituciones e inversores.

La idea del evento Blockchain Day 1 es realizar una primera convocatoria el lunes día 10/7/17 en Madrid. Por ahora estamos en fase de validación de la idea por lo que os invitamos a apuntaros a través del formulario que hemos preparado, en base a la acogida que tenga el evento vamos a preparar todo lo relativo a las charlas de presentaciones de proyectos y la comida de networking con todos los asistentes. Así que ya sabes, si estás interesado en todo lo que tiene que ver blockchain, las ICOs, las crowdsales, Bitcoin, Ethereum y las criptomonedas en general, te recomiendo participar en este evento:

Blockchain Day 1La próxima revolución tecnológica se llama blockchain y tú puedes formar parte de ella

Conoce la ICO realizada por Creativechain

Conoce la ICO realizada por Creativechain

2017 será recordado como el año de consolidación del equity crowdfunding y el nacimiento de una nueva forma de financiación de startups, las ICO’s, de las que os hablamos hace unos días y de las que hoy vamos a dar más información a través de la realizada por la startup española Creativechain.

Creativechain es una plataforma descentralizada de registro y distribución de contenidos multimedia que certifica de manera imborrable la autoría y licencia de cualquier obra o creación. Imaginemos una red social de intercambio de contenidos como Facebook, Spotify o Youtube totalmente descentralizada sin directivos o intermediarios, sin censura y con su propio sistema P2P de dinero electrónico basado en su propia criptomoneda. Con esta propuesta de innovación el proyecto Creativechain ha conseguido recaudar más de 300.000 euros en una campaña internacional de crowdfunding. El pasado 1 de Mayo finalizó su periodo de ICO de forma que Creativechain se ha convertido en el primer proyecto español en realizar una ICO donde más de 300 crowdfunders han apoyado el proyecto.

Para conocer mejor este proyecto y la ICO realizada hemos hecho algunas preguntas a David Proto, uno de sus fundadores:

¿En la campaña de crowdfunding que habéis realizado habéis dado equity de la empresa o habéis vendido los tokens de Creativechain?

Si, se ha preminado el 10% de la moneda para repartir en la oferta inicial de la moneda (ICO) en total
7.947.316 monedas repartidas a los crowdfunders. La criptomoneda de la plataforma se llama Creativecoin [CREA] Puedes encontrar toda la información y detalles de la ICO en nuestra web.

¿Podrías explicarnos cómo se ha desarrollado la ICO de Creativechain?

La ico se ha desarrollado muy bien, recaudamos 209 Bitcoins de 302 crowdfunders. Se ha creado una gran comunidad de personas que apoyan el proyecto y aportan conocimientos y desarrollos para mejor el producto de manera colectiva. Puedes leer algunas noticias en las que hablábamos de la ICO antes de finalizar en Cointelegraph.

¿La ICO la habéis realizado en vuestra propia web?

Si lo hemos hecho en nuestra web y apoyado por otras webs que califican y listan proyectos ICO como el nuestro como por ejemplo https://icotracker.net/project/creativechain

¿Cómo vais a gestionar a posteriori la participación de las personas que han colaborado en la campaña de crowdfunding, ellos tienen algún tipo de derecho a la hora de la toma de decisiones o alguna forma de recuperar su inversión si lo necesitan?

Es un proyecto que usa tecnología distribuida, una vez entregadas las monedas cada persona es libre de hacer lo que le parezca más adecuado, guardarlas, usarlas en las plataformas o venderlas en una casa de cambio. Nadie en concreto en una proyecto blockchain tiene derecho a tomar decisiones sobre el código del proyecto. La decisiones sobre el código se toman por consenso del 51% de los nodos. Esto no es una “inversión” es un crowdfunding donde se aportan bitcoins y como recompensa nosotros damos una cantidad de Creativecoins. Si quieren recuperar su “inversión” solo tiene que vender las monedas en una exchange como por ejemplo Cryptopia
Recuerda, en un proyecto de criptomoneda basada en software libre con una blockchain pública el equipo promotor no es dueño del código una vez liberado este forma parte del patrimonio público. El precio medio por el que los crowdfunders recibieron CREA en la ICO fue de: 0,00002648 BTC en estos momentos la moneda se vende por 0.00010990 BTC

Inventan una nueva forma de financiar startups

Inventan una nueva forma de financiar startups

La capacidad de inventiva del ser humano no tiene límites, por eso debemos estar tranquilos porque las posibilidades para emprender nuevos proyectos nunca van a acabar. Fijaros que en los poco más de 20 años que hemos vivido desde que comenzó a popularizarse Internet hemos tenido un gran número de modelos de negocio a desarrollar, desde los directorios, portales, buscadores, tiendas online, agregadores, marketplace, economía colaborativa, apps y muchas otras opciones para darle utilidad a la red. Además justo en estos momentos vivimos el comienzo de una nueva gran ola en la que una nueva tecnología está permitiendo que se vayan a desarrollar cientos o miles de startups en los próximos años. Se trata de Blockchain, la tecnología que comenzó a desarrollarse a través de Bitcoin y a la que ahora se le están dando cientos de aplicaciones por parte de las grandes empresas del mundo financiero, como de las startups de Fintech y otros muchos proyectos que buscan darle utilidad a través de herramientas concretas como los Smart Contracts.

En relación con estas nuevas startups que utilizan Blockchain y Smart Contract llama mucho la atención que además han desarrollado un nuevo modelo de financiación, en lo que se denominan como ICO (Initial Coin Offerings) y Crowdsale (crowdfunding espefício para startups de blockchain)

Una ICO es operación destinada a conseguir capital para una startup, que utilizan la tecnología blockchain, por medio de una emisión previa de tokens o representaciones de valor en una cadena de bloques. Cuando las personas participan en una ICO no están adquiriendo equity o patrimonio de la empresa, como ocurre en las crowdsales, sino los tokens necesarios para el funcionamiento de una aplicación desarrollada por una empresa. De esta forma lo que se está haciendo es una preventa del servicio que se va a ofrecer y la gente lo que está haciendo al aportar su dinero en esa preventa es adquirir una especie de fichas (los tokens) que permitirán usar el servicio una vez está desarrollado. Lo novedoso en este caso respecto a la preventa del servicio es que el valor de los tokens se puede revalorizar en base a la expectativa de negocio que pueda tener esa aplicación.

Un ejemplo al respecto de esta nueva forma de financiar startups lo encontramos en el proyecto Storj, que ofrece un servicio equivalente Dropbox pero en el que los archivos están encriptados gracias a utilización de blockchain. En estos momentos la “capitalización” de la empresa, en base al valor que tienen los tokens que se han comercializado, es de 33 millones de dólares.

En España también tenemos algunos ejemplos de startups que recurren a esta nueva forma de financiación en la que las personas pueden “invertir” comprando la “moneda” que será necesaria utilizar para poder disfrutar del servicio que ofrezca la startup. Se trata de:

Creativechain.org un proyecto que usa la tecnología blockchain para crear una plataforma descentralizada de registro y distribución de contenidos multimedia que certifica de manera imborrable la autoría y licencia de cualquier obra o creación. Hace unas semanas lanzaron una campaña de crowdfunding en la modalidad que hemos explicado anteriormente y recaudaron 209 bitcoins, más de 350.000 euros.

Aragon es el proyecto fundado por Luis Cuende y Jorge Izquierdo en el que están desarrollando un software que permita crear y gestionar un nuevo tipo de organizaciones llamadas DAO (Decentralized autonomous organization) cuya forma de funcionamiento se rige a través de contratos inteligentes que funcionan de forma automatizada a través de la cadena de bloques. En la preventa de los tokens de Aragon se recaudaron hace pocos días 25 millones de dólares y en estos momentos su valor supera los 54 millones de dólares.

Como habéis podido comprobar estamos ante una nueva forma de financiar startups, una evolución del crowdfunding a través de la utilización de criptomonedas como Bitcoin. Se trata de un fenómeno que para muchos puede resultar demasiado complicado de entender y que sin duda traerá consigo nuevas problemáticas, como han sido los ataques para el robo de bitcoins, pero estoy convencido de que en su conjunto será positivo ya que abre nuevas opciones para el desarrollo de proyectos innovadores.

Estamos tan solo al comienzo de esta nueva forma de financiar las startups, pero pronto os iremos contando más cosas al respecto, por ejemplo cuando comience a funcionar la plataforma Icofunding.

El libro sobre el futuro que debes leer si no quieres quedarte en el pasado

El libro sobre el futuro que debes leer si no quieres quedarte en el pasado

Como muchos ya sabéis he empezado a escribir mi tercer libro, tras tratar sobre temas de emprendimiento en el libro Emprender Ligero y de financiación de startups en el libro Smart Money, llega el momento de ampliar horizontes, para lo cual voy a dedicar el libro Futurizable a la innovación tecnológica y el futuro de los negocios. Mi principal objetivo el escribir este libro es divulgar la innovación para fomentar que cada vez haya más gente que se dedique a innovar.

A continuación os comparto los contenidos y estructura del libro, considero que todos estos temas pueden resultar de gran utilidad para los emprendedores que quieran tener una visión sobre las oportunidades de futuro que va a ofrecer la tecnología para el desarrollo de nuevos negocios.

Las tecnologías más relevantes para el futuro de la humanidad

Será la primera parte del libro Futurizable y estará dedicada a explicar con detalle aquellas tecnologías que se encuentran en un estado de maduración suficiente como para que puedan empezar a ser utilizadas por las empresas para el desarrollo de nuevos modelos de negocio. La mayoría de ellas ya han pasado la fase de incertidumbre o decepción, para comenzar un proceso de crecimiento exponencial que afectará significativamente a la evolución de la humanidad como especie.

Inteligencia Artificial: estamos ante el catalizador de las reacciones que se van a producir en el resto de tecnologías exponenciales y que se aplicará en multitud de sectores como el transporte, la industria, la sanidad o la educación. El impacto que esta tecnología puede llegar a tener en la sociedad es tan relevante que podría llevarnos a un nuevo estado de evolución de la humanidad.

Robótica: con el soporte de la inteligencia artificial, las máquinas van a adquirir nuevas utilidades que van a cambiar la forma en la que nos relacionamos con nuestro entorno, pasando a asumir muchas de las funciones que hasta ahora hemos realizado las personas y reconfigurando multitud de ámbitos de nuestra vida en relación con el trabajo, las relaciones humanas, los viajes y el ocio, entre otros muchos. (más…)

Entrevistamos a los fundadores de Verse

Entrevistamos a los fundadores de Verse

verse

El mundo de los medios de pago tiene que cambiar muchísimo en los próximos años, aún no lo ha hecho y muchos de nosotros esperamos que lo haga de forma radical. Para que esto suceda es necesario que muchos emprendedores como Alex Lopera, Borja Rossell y Dario Nieuwenhuis, se pongan a tope a trabajar en proyectos como Verse, que aspira a ser el WhatsApp de los pagos.

¿Cómo surge la idea de crear Verse?

Verse nace como consecuencia de un proyecto anterior relacionado con el mundo del Bitcoin que desarrollamos en San Francisco. Creamos un software que te permitía vender tus Bitcoin y retirar el valor de los Bitcoin vendidos en cualquier cajero automático de nuestra red (13,000 cajeros entre España y Polonia). Tras transaccionar $1,000,000 en 2 meses sin apenas invertir en marketing analizamos los casos de uso más comunes de nuestros usuarios y nos damos cuenta que estos no quieren comprar o vender Bitcoin sino una herramienta que les permita enviar dinero de forma muy fácil, rápida y económica. Es entonces cuando decidimos crear Verse.

¿Cuál es la propuesta de valor para vuestros usuarios?

Nuestra visión es convertirnos en el WhatsApp de los pagos. Queremos que enviar dinero para nuestros usuarios se convierta en algo tan fácil como enviar un mensaje de texto. Con nuestro producto puedes enviar y solicitar dinero a cualquiera de tus contactos de tu teléfono móvil de forma instantánea y gratuita.

¿Puedes hablarnos de equipo de fundadores de la empresa?

El equipo fundador de Verse está formado por:

Borja Rossell, Co-Founder and CEO – Borja Rossell (22) es ingeniero de teleco- municaciones y experto en Blockchain y medios de pago. A la edad de 18 fundó una compañía llamada Minerfactory mediante la cual desarrolló y vendió miles de dispositivos que permitían la minería de Bitcoin de forma fácil y accesible. Su em- presa se convirtió en la mayor granja de minería de Bitcoin en España. Actual- mente es el CEO de Verse, startup con sede en San Francisco y Barcelona con un producto que permite enviar dinero entre personas de forma instantánea y gratuita.

Alex Lopera, Co-Founder and COO – Alex (23) es graduado en Derecho económico. Con 17 años empezó a trabajar para empresas tecnológicas en la in- dustria de internet. Experto en financiación y capital riesgo y actualmente es el di- rector de operaciones en Verse.

Dario Nieuwenhuis, Co-Founder and CTO – Dario (20) es ingeniero informático y experto en algoritmia. Con 17 años estuvo trabajando en Zurich para Google Maps. Ha sido medalla de oro y plata en las olimpiadas internacionales de informática y matemáticas. Actualmente es el CTO en Verse.

¿En qué consiste vuestro modelo de negocio?

Cobraremos una pequeña comisión en aquellas transacciones que comportan un cambio de divisa. En los próximos días lanzamos el producto en los principales países europeos y Estados Unidos facilitando el envío de dinero entre los mismos en un click. Cuando un usuario envía dinero de Europa a América (€ –> $) cobraremos una pequeña comisión por el servicio.

¿Cómo os estáis financiando?

Hemos levantado una primera ronda de $1,4M y estamos en proceso de cerrar nuestra Serie A. En esta primera ronda han participado estos inversores:
Draper Fisher Jurvetson (DFJ), firma de capital riesgo estadounidense que ha invertido en Baidu, Skype, SolarCity, Tesla Motors, Tumblr, Twitter y Yammer.
Bernardo Hernández, emprendedor español ha trabajado en Google y Yahoo!
Greg Kidd, primer inversor en Twitter
Michael Liou, Managing director en Goldman Sachs
Adam Draper, CEO de Boost VC

Emprendedores y notarios

Emprendedores y notarios

circe

Artículo escrito por Luis Fernández Bravo, Notario de Puertollano (Ciudad Real).

¿Eres un emprendedor? Para la Ley española lo eres si desarrollas una actividad económica empresarial o profesional y, según el diccionario, emprender es “acometer y comenzar una obra, un negocio, un empeño, especialmente si encierran dificultad o peligro”.

A estas alturas Google y Bing ya te han contado muchas cosas (¿demasiadas?) sobre el procedimiento CIRCE de constitución de sociedades, la limitación de responsabilidad del empresario individual, la SL y la SLU e incluso una figura nueva, la SUP (aquí y aquí) de la que las instituciones europeas hablan fenomenal, pero que no parece tener muchos amigos en España.

Quizá hasta te has hecho preguntas: ¿Cuándo el emprendedor se convierte en empresario? ¿Merece más o menos protección el empresario que el emprendedor que empieza? ¿Cuál es la diferencia entre el emprendedor de la ley de emprendedores, el empresario, el industrial del siglo XX y el comerciante del Código de Comercio del XIX?

El caso es ponerte una etiqueta que no necesitas. Tú sabes que eres uno de ellos porque tienes lo que distingue al emprendedor del que no lo es: un proyecto en la cabeza que solo tú eres capaz de ver completo. En realidad todos soñamos despiertos con un negocio o un producto diferente y con valor añadido. Lo que te diferencia de otros es la capacidad de convertir el “tal vez un día” en algo real.

Luego vienen las herramientas. Socios, algún Angel-business (no te olvides de los pactos parasociales). Una buena web, e-commerce y difusión en RRSS. Cuando el ahorro se quede corto, tendrás que elegir entre préstamo, cuenta de crédito o crowfunding. Para tus pagos, confirming o tal vez bitcoin. Si necesitas equipo tienes leasing, renting o leaseback. Y cuando hayas acabado de leer este post puede que haya otras herramientas nuevas que estarás dispuesto a usar si te dan ventaja. Igual hasta son invento tuyo.

Tu menor problema es constituir una SL. En cualquier notaría lo puedes hacer por vía telemática en una mañana, pero no dejes pasar la oportunidad de preguntar el resto de cosas en las que el notario te puede orientar, que para eso estamos.

Stampery realiza su primera ronda de inversión por 600.000 dólares

Stampery realiza su primera ronda de inversión por 600.000 dólares

stampery

Siguen siendo muy pocas las startups españolas que hacen una apuesta decidida por trabajar con Bitcoin, ya sea a nivel de la divisa o de la tecnología del blockchain. Stampery es una de las excepciones que vale la pena conocer y que se ha propuesto el objetivo de actualizar la industria de los notarios a base de facilitar el acceso para cualquier usuario, en cualquier parte del mundo a una generación sencilla y barata de pruebas inalterables, inmutables y precisas de existencia, integridad y autoría de cualquier documento o comunicación digital. Cualquier persona puede verificar automáticamente y a coste cero que los documentos notarizados con Stampery fueron creados por una determinada persona, en una fecha específica y que no fueron modificados. Aprovechar una tecnología descentralizada como es la blockchain, permite que las pruebas generadas por Stampery sean válidas para siempre y accesibles por cualquiera, también si Stampery desapareciera.

La startup fundada por Ivan Cuende, Néstor Palao, Tommaso Prennushi y Daniele Levi acaba de recibir un importante apoyo económico, por un total de 600.000 dólares, en una primera ronda de inversión liderada por Tim Draper de Draper & Associates y en la que además han participado Di Ann Eisner (head of growth at Waze) y Blockchain Capital. Gracias a esta ronda de inversión la empresa ha podido abrir su base de operaciones en San Francisco y empezar a potenciar su negocio con la contratación de personal necesaria.

Santander InnoVentures invierte 3 millones de dólares en Ripple

Santander InnoVentures invierte 3 millones de dólares en Ripple

ripple

Algo muy grande debe estar pasando en el mundo financiero para que un gigante bancario como Santander decida apostar por una startup que forma parte del ecosistema Bitcoin. Por un lado podríamos verlo como un mecanismo de protección por el gran tsunami que pueden traer las empresas que están desarrollando nuevos modelos de negocio denominados Fintech, pero por otro lado podemos pensar que realmente en los grandes bancos han pensado que su futuro pasa por innovar y no solo protegerse por lo que pueda venir desde el lado de las startups.

De esta forma hoy hemos conocido que la empresa de medios de pago Ripple ha recibido 4 millones de dólares de inversión por parte del grupo Santander a través de su fondo InnoVentures. Una inversión que forma parte de una ronda de inversión en la que la empresa ha captado un total de 32 millones de dólares.

Así comenta Mariano Belinky, gerente y socio del Santader InnoVentures, el interés del banco por una empresa como Ripple: estamos explorando activamente dónde y cómo aplicar mejor la tecnología que nos ofrece blockchain dentro del banco. Ripple y Santander comparten una visión común en relación con el futuro de la industria, y tenemos la intención de trabajar de manera conjunta para traer beneficios a la comunidad.

La startup Verse realiza una ronda de financiación de 1,4 millones de euros

La startup Verse realiza una ronda de financiación de 1,4 millones de euros

verse

Cada vez parace mas claro que las startups de Bitcoin están siguiendo dos estrategias diferentes, por un lado las que ofrecen servicios basados en la criptomoneda, como los exchange, medios de pago, cajeros, … y por otro lado las que utilizan la tecnología en la que se basa Bitcoin, llamada Blockchain, para crear servicios relacionados con el mundo financiero. En este segundo grupo nos encontramos con la Verse, la startup española con sede en Barcelona y San Francisco que acaba de realizar una ronda seed de $1.4M con el objetivo de lanzar al mercado una aplicación móvil que permite a sus usuarios enviar dinero a cualquier teléfono de forma instantánea y gratuita.

Esta ronda de Verse ha sido liderada por el business angel Bernardo Hernández y DFJ, una firma de capital riesgo estadounidense centrada en inversiones en fase inicial y de crecimiento. Con la salida a bolsa de Box en 2015, DFJ ha invertido en un total de 23 empresas que le han supuesto un exit con una valoración de más de 1.000 millones de dólares incluyendo: Baidu, Skype, SolarCity, Tesla Motors, Tumblr, Twitter y Yammer.

En sus inicios la empresa fundada por Borja Rossell, Alex Lopera y ario Nieuwenhuis, centraba su actividad en el diseño y fabricación de circuitos y procesadores de propósito específico para realizar cálculos en la red Bitcoin. Con el tiempo el producto ha evolucionado hasta el nuevo modelo donde cuentan con una aplicación para iOS y Android que permite a sus usuarios enviar dinero a cualquier teléfono de forma instantánea y gratuita.

Entrevistamos a Pavel Golubev, CEO de Appodeal

Entrevistamos a Pavel Golubev, CEO de Appodeal

appodeal

Appodeal es un servicio para desarrolladores de aplicaciones móviles, que les permite integrar un servidor de publicidad en las aplicaciones y así monetizarlas, en definitiva una plataforma que hace de intermediaria entre desarrolladores de APPs y las redes de publicidad y afiliación.

Appodeal ha obtenido una importante financiación, está presente EEUU y Rusia, y se quieren dar a conocer en España y resto de Europa. Entrevistamos a su CEO Pavel Golubev.

Appodeal es una empresa muy joven que ha recibido el apoyo de los inversores (>3M USD), ¿os preocupáis mucho de la competencia?

Appodeal es una empresa joven, pero hemos sido capaces de recoger un equipo profesional con mucha experiencia. Muchas cosas indican que ahora los mejores especialistas trabajan en Appodeal. Estamos estudiando el mercado y nuevas tendencias con atención, y nos adaptamos rápido. A día de hoy Appodeal es la única plataforma que ofrece soluciones para monetización de aplicaciones. Simplemente no existen alternativas de monetización competentes con garantías.

Vuestra compañía es un negocio de grandes volúmenes, tenéis que estar dentro de cientos o miles de apps, ¿cómo se gestiona el soporte a una comunidad tan grande?

Realmente, ahora hay mucha gente que quiere colaborar y trabajar con Appodeal. En la actualidad contamos con más de 5.000 desarrolladores. En agosto, hemos establecido un nuevo récord y hemos facturado en publicidad más de $1.000.000 y al mismo tiempo, estamos viendo un crecimiento constante de entre un 20 y un 30% cada mes.

Gestionar una comunidad tan grande no es tarea fácil. El secreto es la proactividad e ilusión de todo el equipo humano en este proyecto. La inversión en recursos es vital para poder ofrecer un servicio de soporte eficaz.

A día de hoy el equipo está formado por 8 personas que da soporte en diferentes zonas horarias que trabaja 24 horas x 7 días a la semana. Podemos asegurar que tenemos el mejor servicio de soporte en activo, ya que el tiempo de respuesta es rápido y comprometido. Siempre dispuestos a ayudar, la mayoría de las preguntas se pueden resolver muy rápidamente.

Pavel-CEO

¿Cómo se realiza un proceso de internacionalización cuando se quiere llegar a todo el mundo?

Tratamos de construir una plataforma en la que los usuarios no necesiten usar el servicio de soporte (porque nuestra plataforma está desarrollado para que sea de fácil uso, funcional y rentable). Creo que el secreto está en poder atender y cumplir con la mayoría de nuestros clientes.

Nuestro departamento de soporte es un servicio al que no pretendemos derivar muchos problemas, puesto que no queremos que estén desbordados ni que los usuarios tengan que estar pendientes de soporte para ser funcionales.

Como curiosidad, ofrecéis pagos en Bitcoins, ¿os lo demandan mucho los desarrolladores o es una forma de hacer marketing para vender mejor el producto a vuestro target?

Appodeal comenzó como un proyecto interno de uno de los mayores desarrolladores y editores de aplicaciones móviles. Esto nos distingue en gran medida, puesto que entendemos muy bien los matices de lo que necesitan nuestros usuarios, porque nosotros mismos somos desarrolladores y editores de aplicaciones.

En cuanto a los pagos, este es uno de los temas más importantes, ya que si un desarrollador se encuentra fuera de los Estados Unidos, es muy difícil conseguir una transferencia a su cuenta, sobre todo en dólares estadounidenses. A veces incluso es imposible debido a las regulaciones locales.

Bitcoin es un modelo muy seguro, aunque los pagos en Bitcoins tienen un pequeño porcentaje adicional. A nosotros no nos cuesta nada usarlo y los usuarios están contentos y se sienten seguros realizando los cobros y pagos a través de esta plataforma. Tratamos de usar todas las formas de pago posibles para que los usuarios estén contentos y puedan realizar los cobros y pagos sin problema y por lo tanto, Bitcoin está dentro de nuestro sistema como una vía muy demandada.

¿Cómo creéis que evolucionará el mercado de las apps móviles en los próximos años? ¿Qué crecimiento esperáis del mercado?

Hoy en día hablar del mercado de la telefonía móvil es como hablar del salvaje oeste. En mi opinión se mantendrá así durante bastante tiempo y seguirá creciendo a un ritmo bastante grande, aproximadamente en un 50% cada año. La aparición de los teléfonos inteligentes se puede comparar con el nacimiento de Internet, tiene un enorme potencial para desarrollar durante bastante tiempo.

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El problema de pensar que estamos en Silicon Valley

El problema de pensar que estamos en Silicon Valley

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Hace poco se me ocurrió crear una lista en Twitter para seguir a personajes relevantes en el panorama de las startups en USA. Me pareció buena idea para estar mejor informado de lo que se cuece en Silicon Valley y entre las grandes empresas de Internet. Sobre todo lo hice para tener una visión más cercana por parte de los protagonistas, de la que se puede tener leyendo blogs como Techcrunch.

Pasarme todo el verano leyendo lo que publican los fundadores e inversores de las empresas más relevantes de nuestro sector, que además ha coincidido con la lectura del libro Zero to One de Peter Thiel, me ha llevado a ser aún más conciente de las grandes diferencias que existen entre el ecosistema de las startups en USA y el que tenemos en España, incluso en Europa y América Latina. Para muestra un botón:

Cuando me decidí a escribir el libro Emprender Ligero una de mis principales ideas era transmitir que la metodología de Lean Startup está genial, pero que en nuestro mercado no se puede aplicar tal cual, porque está pensada para un mercado muy diferente, como diría el inversor Luis Martín Cabiedes: en USA las canastas las meten desde arriba.

Veamos algunas de estas grandes diferencias, para entender por qué los emprendedores no debemos basarnos en la forma en la que se montan las startups en USA, si queremos tener éxito con nuestros proyectos en España, Europa y América Latina:

Grandes empresas tecnológicas comprando startups. Para mi esta es la gran diferencia que existe entre el mercado de las startups en USA, frente a los mercados de España, Europa y Latam. En USA existe mucha más liquidez tanto para los emprendedores como para los inversores, que deciden asumir el riesgo de poner en marcha y financiar ideas innovadoras, ya que cada día se están produciendo compras de startups por parte de las grandes empresas tecnológicas como Google, Facebook, Microsoft, Yahoo, Amazon, … En nuestros mercados apenas se producen operaciones de este tipo, estamos a años luz tanto en cantidad como en calidad. Hasta que las grandes empresas europeas no se lancen decididamente a invertir y comprar startups. será imposible pensar que estamos en igualdad de concidiones que USA para tener éxito creando empresas tecnológicas.

En USA las startups nacen en un garaje, en España en torres de cristal. Podría parecer anecdótico, pero creo que no lo es, para mi es una de las principales muestras del error que cometemos los emprendedores españoles al imitar la forma en la que se hacen las cosas en el ecosistema de las startups en USA. En la época de la burbuja.com mientras en USA las startups se montaban en un garaje en España se ocupaban las plantas principales de los mejores edificios de la Castellana y la Diagonal, además de gastarse la pasta de las rondas de inversión en comprar sillas que valían más de 1.000 euros y en contratar masajistas como parte de la plantilla de la startup. Y cuando digo que es un error imitar me refiero a que por alguna razón imitamos solo la parte negativa, porque en los mas de diez años que llevo en este sector nunca he ido a visitar a ningún emprendedor a un garaje y sin embargo si que he estado en muchas fantásticas oficinas con preciosas vistas sobre Madrid y Barcelona.

Capacidad para asumir riesgos. Quizás uno de los ejemplos más representativos sobre la capacidad para asumir riesgos, que tienen en el ecosistema de las startups en USA respecto al nuestro, es la apuesta por Bitcoin donde se están invirtiendo cientos de millones de dólares en startups, cuando en España apenas un par de startups han logrado unos cuantos cientos de miles de euros. Y el problema no es solo de que los inversores españoles o europeos no quieran arriesgar, es también que los emprendedores tampoco lo hacen, porque por aquí apenas se están creando startups basadas en la tecnología de blockchain o que ofrezcan servicios relacionados con las criptomonedas.

Universidades enfocadas en formar emprendedores. Lo cual dice mucho de la importancia que se da al emprendimiento en los Estados Unidos, frente a la que se le da en el resto del mundo. Igualmente supone una ventaja competitiva importante de cara a tener éxito en un mercado. Y no solo en las universidades, el ejemplo de puesto de limonada podría parecer anecdótico, pero no lo es. Si una de las claves para tener éxito en los negocios es la formación y la preparación, está claro que aquí partimos en una clara desventaja y que tendremos que realizar un mayor esfuerzo, si queremos poder llegar a competir en el mercado en el que nos vayamos a enfrentar.

Para mi estas son las principales razones, seguramente hay muchas mas, pero estoy convencido de que cambiando la mentalidad en estos cuatro aspectos podemos llegar a mejorar muchísimo a la hora de afrontar el reto de crear una startup y llegar a tener éxito con ella, tanto en España como si nos animamos a dar el salto a nivel internacional, lo cual sin duda es recomendable pero también conlleva unos riesgos para los que tenemos que estar preparados y lo cual también forma parte de ese cambio de mentalidad que tenemos que tener los emprendedores.

Nota: perdonad por generalizar, pero he pensado que era la mejor forma de transmitir estas ideas. No me cabe duda de que en nuestro ecosistema hay mucha gente haciendo bien las cosas, de los que meten las canastas desde arriba, tanto emprendedores como inversores, pero por desgracia son una minoría y quizás con este artículo pueda ayudar a cambiar un poco la situación y evitar que se siga comentiendo el gran error de montar las empresas como se hace en Silicon Valley sin tener en cuenta que aquí es todo muy distinto.

Open Expo Day 2015, el software libre para la empresa

Open Expo Day 2015, el software libre para la empresa

openexpoEl mayor evento sobre software libre y open source de España se consolida y vuelve con fuerza en su edición 2015, en la que Loogic es partner.

Tendrá lugar en Madrid el próximo 16 de junio en el Teatro Galileo, con más de mil empresas asistentes y 80 sesiones de conferencias, mesas redonadas y talleres, con la temática “FLOSS” (siglas de free/libre and open source software) como eje central.

Algunos de los invitados destacados serán Chema Alonso (CEO de Eleven Paths), Sergio Álvarez (Fundador y VP Product de CartoDB), Enrique de Diego (CIO de EMT Madrid) u Óscar Martínez (Director TIC y del Dpto. del Banco de Datos del CIS).

Además habrá encuentros “meetups” como los organizados por Bitcoin, Node.js y R Lenguaje de programación.

Podéis adquirir vuestras entradas (precio casi simbólico) en este enlace, y si eres de los primeros completamente gratuita.

Entrevistamos a Nacho Vilela sobre la compra de Authy por parte de Twilio

Entrevistamos a Nacho Vilela sobre la compra de Authy por parte de Twilio

Authy

Ayer se conoció la compra de la startup Authy por parte de Twilio. Entre los inversores de Authy se encontraba el fondo de inversión español StartCaps Ventures que está dirigido por Nacho Vilela. Para conocer mejor esta operación hemos realizado a Nacho la siguiente entrevista.

¿Cómo surgió la oportunidad de invertir en Authy?

La oportunidad surgió de una de las mejores maneras, si no la mejor que conozco para detectar startups; realmente el origen es que yo era usuario de Coinbase que es un monedero virtual para almacenar tus bitcoins, y esta startup a su vez utilizaba Authy para autentificar las operaciones. Me pareció un sistema seguro, sencillo, fácil de instalar y que a priori me parecía con mucho futuro por los primeros casos que empezaban a aparecer de robos de numero de tarjetas y credenciales en bases de datos cloud.

Me puse en contacto con Daniel Palacio el fundador, quedamos a tomar un cafe en San Francisco y sobre la marcha le confirme que queriamos invertir, lo cerramos el mismo dia.

¿Cuál fue el principal factor que os motivó a invertir en la empresa?

Aunque Authy cumplia con todos los requisitos que buscamos en una startup, sin duda alguna la diferencia la marco Daniel el CEO de la empresa. El fundador, aparte de tener un magnifico background como Ingeniero de Seguridad habiendo trabajado para Microsoft y haber sido seleccionado por YCombinator, tenia una idea clarisima sobre el negocio que quería construir y que hitos debía cumplir para conseguirlo. Digo negocio porque cada día es mas habitual encontrar empresas sin modelo de negocio y emprendedores buscando dar un pelotazo y “dar el pase” a la empresa. En este casi Daniel quería construir una empresa de verdad y sostenible en el tiempo, dando un servicio que grandes clientes ya estaban demandando para solucionar sus problemas de seguridad. Ademas de la gran impresion que me causo Daniel, Authy cumplia con todos los criterios habituales de Venture Capital en primeras etapas: Un mercado gigante como es el de la seguridad en internet, una solucion escalable y ya funcionando con clientes de prestigio, un equipo que acompañaba a Daniel de primera fila y con experiencia, y una facturación que ya en aquel momento superaba los 30.000 dólares mensuales recurrentes. La verdad es que visto ahora parecía una inversion evidente!.

¿Cuál ha sido vuestra aportación como inversores a la startup?

Me parece una muy buena pregunta la verdad, en ocasiones, y tal vez con mas frecuencia en España parece que el trabajo de inversor es poner capital en una empresa que cree que va a funcionar y sentarse a esperar los resultados. Creo que el buen inversor aporta mucho mas allá del dinero, apoyando la empresa en los aspectos donde pudieran tener necesidad como producto, escalabilidad, internacionalización, o poniendo en contacto con clientes potenciales interesantes. En mi caso tuve la suerte de poder poner en contacto a la compañía con varias de las Instituciones financieras mas importantes de España interesadas en integrar su solución de doble autentificacion.

¿Qué destacarías de la trayectoria de Authy hasta ser comprada por Twilio?

Destacaria varios aspectos que en mi opinion han sido clave:

– La orientacion a negocio: Desde el primer momento Daniel busco resolver un problema con clientes dispuestos a pagar por solventarlo, y desde el inicio les facturo por el servicio.

– El afan de mejorar el producto cada día, escuchando el feedback de los usuarios e iterando cada semana hasta conseguir una solución mejor que la de Google, su mayor competidor.

– La incorporación de Marc Boroditsky, ejecutivo senior con experiencia y buenos contactos en el sector, como Presidente y COO, una vez que la empresa dejaba de ser startup y pretendia alcanzar el siguiente nivel

– La visión, trabajo y perseverancia de Daniel. Daniel participó en el programa YCombinator en 2012 y es curioso porque lejos de lo que se pudiera pensar, la causa numero uno de fracaso en las startups de Silicon Vallley es levantar capital demasiado pronto, antes de conocer el propio negocio y saber como optimizar la inversión de los fondos captados. En el caso de Daniel no tuvo prisa alguna y siguió trabajando con una estructura de costes reducida hasta encontrar el market fit y un producto por el que otras empresas estaba dispuestas a pagar. En ese momento, casi dos años después de haber participado en YC y teniendo claro como escalar su negocio levantó una ronda seed de unos 3 millones de dólares para impulsar el crecimiento. Apenas 5 meses después Authy alcanzaba el millon de usuarios, sintoma inequívoco de lo bien que se habían hecho las cosas.

Sin duda el mayor activo de una startups son sus fundadores, y en este caso Daniel es el verdadero protagonista y artifice de la venta.

22 millones de dólares de inversión en Peertransfer

22 millones de dólares de inversión en Peertransfer

peertransfer

Recientemente en una reunión con inversores surgió el tema de la gran oportunidad que existe en crear startups de Fintech pero por otro lado la gran dificultad que supone la regulación económica, fiscal y de seguridad en cada uno de los países que quiera operar la empresa. La gran oportunidad sobre todo existen en aplicar las ideas de la economía colaborativa a todo lo que tiene que ver con el mundo financiero, sobre todo a nivel de desintermediación y colaboración. El máximo exponente de todo esto es Bitcoin y también lo más representativo de las grandes dificultades que van surgiendo a nivel regulatorio de seguridad.

Entre las empresas de Fintech nacidas en España, que más relevancia han logrado, se encuentran Kantox y Peertransfer, de la que hoy tenemos que hablar por la realización de una nueva gran ronda de inversión, por valor de 22 millones de dólares en la que han participado los fondos españoles Fondos españoles FIDES3 (brazo inversor de la Fundación José Manuel Entrecanales) y Kibo Ventures.

Una ronda que ha estado liderada por Bain Capital Ventures y en la que además han participado inversores actuales como Spark Capital, Devonshire Investors, QED y Accel Partners. La inversión conseguida será destinada a la expansión de la compañía a nivel internacional, para ampliar la penetración y la cobertura en las instituciones educativas de Estados Unidos y para la consolidación de la innovadora plataforma de pagos transfronterizos.

Las cifras de actividad de peerTransfer son muy significativas: procesa pagos en más de 200 países, para más de 500 escuelas, colegios y universidades de los EE.UU., Reino Unido y Australia, con el objetivo de alcanzar este año los 1.000 millones de dólares en procesamientos de pagos transfronterizos.

Mi balance de 2014 y objetivos para 2015

Este final de año no estoy teniendo mucho tiempo para reflexionar sobre cómo ha sido 2014 y cómo me gustaría que fuese 2015, estoy demasiado ocupado organizando el evento Smart Money y escribiendo mi nuevo libro. Pero no podía dejar de hacer este ejercicio de reflexión que vengo haciendo de manera pública en este blog desde el año 2007 cuando dejé mi trabajo para convertirme en emprendedor a tiempo completo.

Hecha esta introducción me gustaría contaros cómo ha sido para mi 2014 en lo profesional (y un poco también en lo personal) y cómo me planteo todos los proyectos en los que participo de cara al nuevo año que está a punto de comenzar.

Loogic: 2014 ha sido el año de ponerle foco y por fin puedo decir que la mayor parte de mi tiempo e interés se lo he puesto al que para mi es el proyecto que más me gusta y en el que más ilusión he puesto en toda mi vida como emprendedor. El año comenzó de maravilla para Loogic ya que logramos un gran éxito con la realización de la campaña de crowdfunding de la Guía de Inversión en Startups, con lo que pudimos comprobar el gran apoyo que tenemos de nuestra comunidad de cara a poner en marcha nuevos proyectos desde el blog. Más adelante también salió bien la campaña de crowdfunding para realizar el Manual de Tiendas Online por parte de Ignacio. Y como sabéis ahora estamos a tope con la organización de Smart Money por lo que estamos muy satisfechos al haber encontrado una nueva fuente de ingresos para el blog basada en la realización de campañas de crowdfunding. Para 2015 los planes que tenemos son muy importantes, ya a finales de este año hemos empezado a trabajar con 4 personas para poner en marcha nuevos proyectos y nos gustaría que si los proyectos salen bien se puedan incorporar como socios en la empresa, al igual que hizo hace unos años Agustín Cuenca. De todo esto os iré hablando más adelante cuando vayan tomando forma estos proyectos.

Emprender Ligero: 2014 ha sido un año muy intenso en actividad de formación relacionada con el emprendimiento. Casi toda mi actividad a nivel de formación la he canalizado a través de mi proyecto personal Emprender Ligero y he tenido la oportunidad de dar multitud de charlas y cursos donde ayudar a otros emprendedores en la puesta en marcha de sus proyectos. Igualmente he tenido la oportunidad de trabajar con un montón de emprendedores a través del servicio de mentoring online de Emprender Ligero, el cual aprovecho para recomendaros si queréis que os ayude a resolver las dudas que os van surgiendo en el día a día como emprendedores en la puesta en marcha de vuestros proyectos.

Crowdfunding: para mi la mayor satisfacción de 2014 ha estado en poder dedicarme a hacer muchas cosas relacionadas con el crowdfunding, sobre todo desde Loogic y también colaborando con las plataformas Lánzanos y Seedquick. Para 2015 mi objetivo es potenciar todo este trabajo que estoy haciendo de difusión del crowdfunding y poder ayudar a más emprendedores a que utilicen la financiación colectiva para sus startups.

Startups: en 2013 y 2014 no he entrado a formar parte de nuevas startups, si que he tenido la oportunidad de hacer el exit de Yunait, pero ya sabéis que había decidido no entrar en más empresas ni potenciar esta actividad hasta que tuviese un mejor modelo para ello. Ahora lo tengo más claro y pienso canalizar a través de Loogic toda mi actividad para ayudar a las startups a diseñar sus modelos de negocio y conseguir financiación. Este será uno de los anuncios que realizaremos en Smart Money y lo publicaré también por aquí dentro de unos días.

Iniciador: mi actividad se ha reducido notablemente en el último año y no creo que pueda dedicarle más tiempo durante el próximo año. Por suerte el relevo lo están tomando otros emprendedores que se han unido el equipo y estamos consiguiendo entre todos darle un nuevo impulso a la comunidad, con la reactivación de muchas de las ciudades que habían dejado de hacer eventos y con la puesta en marcha de nuevos equipos. Una de las cosas que me ha gustado de este año es que por fin se ha puesto en marcha Iniciador en Extremadura.

Bitcoin: como sabéis en 2013 comenzé un proyecto relacionado con las monedas digitales, pero al poco tiempo me di cuenta de que Bitcoin era demasiado complejo para mi a nivel técnico y de seguridad. Me hubiera encantado formar parte de un proyecto de Bitcoin porque sigo convencido de que va a ser algo muy relevante en los próximos años, pero hasta ahora no he encontrado la forma en la que yo pueda formar parte de esto. Además en 2014 ha sido cuando ha empezado a funcionar muy bien el crowdfunding por lo que mi decisión ha pasado por dedicarme al crowdfunding, en lugar de a Bitcoin, el tiempo nos dirá si la decisión ha sido la acertada.

A nivel personal 2014 ha sido un año de grandes retos, por un lado he trabajado mucho en cultivar una serie de hábitos minimalistas, sobre todo a nivel de alimentación, finanzas y productividad. A nivel deportivo también he tenido la suerte de cumplir mis dos principales objetivos del año, bajar de las 3h en la maratón de Barcelona y correr los 100 km de Madrid a Segovia. Para 2015 no me he propuesto grandes retos a nivel personal, creo que es mejor asentar lo logrado en años anteriores, en todo caso el minimalismo y correr grandes distancias, seguirán siendo mis dos grandes intereses para el próximo año.

Aprovecho para felicitaros a todos el Año Nuevo y daros las gracias por el apoyo que siempre me habéis prestado en todo lo que he hecho hasta ahora.

Tres grandes oportunidades para hacer crowdfunding

Cada día pasan cosas increíbles en el mundo del crowdfunding, por ejemplo ayer descubrí este ranking con los proyectos que más financiación han conseguido de forma colectiva y me gustó mucho ver que el proyecto Ethereum que trabaja para mejorar y potenciar la tecnología de Bitcoin ha logrado recientemente más de 18 millones de dólares.

Aunque como podéis ver en ese ranking ya existen importantes casos de éxito, sin embargo podemos decir que estamos en las primeras etapas de desarrollo del crowdfunding y que en los próximos años veremos como se acaba convirtiendo en una de las principales formas de financiar todo tipo de proyectos, sobre todo los de los emprendedores.

En este sentido los emprendedores tenemos en el crowdfunding una gran oportunidad a la hora de poner en marcha nuevos negocios. Me gustaría hablaros de las tres grandes oportunidades que veo yo en estos momentos para emprender usando el crowdfunding como forma de financiación, como validación de la idea de negocio y como herramienta para comenzar a dar a conocer un nuevo producto en el mercado.

1. Hacer inteligentes los objetos cotidianos se ha convertido en una de las mejores formas de asegurarse el éxito en una campaña de crowdfunding. Hace pocos días hablamos del éxito logrado por la maleta inteligente y anteriormente habíamos conocido los casos de la bicicleta inteligente y el casco para moto ingeligente. Cualquier objeto que usamos de forma cotidiana puede ser dotado de características que le vuelvan más útil o usable gracias a “internet of things”. Vamos a aprovechar esta oportunidad porque la silla en la que estoy sentado en estos momentos no me está diciendo que la postura que tengo me va a ocasionar dolor de espalda y que llevo demasiado tiempo sentado por lo que debería darme un rato para dar un paseo si no quiero tener problemas circulatorios en las piernas.

2. Crear productos para comunidades de fans es lo que por ejemplo ha facilitado el mayor caso de éxito que hemos tenido en España con el juego Heroquest y lo que está permitiendo que tenga éxito la campaña para “resucitar” el mítico ordenador de 8 bits Sinclair ZX Spectrum. La oportunidad está en encontrar comunidades de fans de productos determinados y crear campañas específicas para ellos, por ejemplo busca GoPro en Kisckstarter y te encontrarás muchos productos para los fans de estas cámaras que se han apoyado en el éxito de la marca. Así que ya puedes empezar a pensar en temas en los que existen grandes comunidades de fans porque la oportunidad es enorme, te doy una pista, por ejemplo campañas de crowdfunding para los aficionados a las maquetas de trenes.

3. Hacer campañas de crowdfunding con famosos, como el gran éxito logrado por el producto Pono Music promovido por el músico Neil Young. El día que los famosos descubran el crowdfunding veremos una situación similar a la que se produjo hace unos años en las redes sociales y esto le dará a la financiación colectiva un mayor impacto mediático y por lo tanto una mayor proyección.

Startup Adademy ofrece la formación que necesitas para crecer como emprendedor

Startup Adademy ofrece la formación que necesitas para crecer como emprendedor

startup academy

Me encanta conocer gente que trabaja para hacer que las cosas mejores, en concreto me gusta especialmente conocer lo que están haciendo aquellos que quieren que cambien las cosas en el mundo de la educación y la formación. Hoy he tenido la suerte de conocer en detalle la iniciativa de formación para emprendedores y startups que promueve Startup Adademy y me gustaría recomendároslo a todos aquellos que estáis pensando mejorar vuestra formación en habilidades digitales, ya sea para crear una empresa o para mejorar profesionalmente.

Startup Academy pondrá en marcha en los próximos día un programa de formación de 4 meses dónde se formarán los perfiles profesionales más demandados por empresas tecnológicas y startups. El programa ofrece una visión práctica y concreta de una empresa digital y aquello que le rodea. El alumno tendrá que llevar a cabo un proyecto en equipo desde la fase de idea hasta la validación en un primer periodo troncal, y tres especializaciones posibles a elegir: traction, code y business.

Además del importante componente práctico que tendrá la formación ofrecida por Startup Academy, quiero destacar también el gran nivel de los profesionales que colaboran como profesores para realizar dicha formación, donde encontramos grandes expertos en temas como lean startup, growth hacking, programación y usabilidad, entre otras muchas cosas.

El primer programa de formación de Startup Academy comienza en pocos días y aún estás a tiempo de apuntarte, si te animas a realizarlo estoy seguro de que valdrá la pena y será una experiencia muy positiva para tu futuro profesional. Además y como aspecto original de esta nueva escuela de formación digital es interesante comentar que es la primera escuela en Europa en la que los alumnos pueden pagar el curso utilizando Bitcoin.

Coinbase se extiende por Europa

Coinbase se extiende por Europa

coinbase

Esta mañana he asistido a la presentación de Coinbase en España. Se trata de una de las empresas referencia alrededor del Bitcoin. Ofrece un monedero (wallet) para usuarios de bitcoin, sistemas de cobro para los comercios y un servicio de API para los desarrolladores que quieren poner en marcha soluciones y aplicaciones para la gestión de bitcoins.

Desde septiembre Coinbase está presente en Europa, incluido España. Ofrecen su web en español y soporte en español, y están en plena campaña de difusión para conseguir que cada vez más comercios electrónicos acepten bitcoin como moneda de pago y más usuarios se metan en el universo de la moneda digital.

Coinbase acatualmente tiene el 24% del mercado de los bitcoins con unos crecimiento espectaculres en las cifras de movimiento de la moneda y en usuarios registrados en su plataforma. Actualmente cuenta con más de 50 empleados y su apuesta es crecer mucho y rápido para ser el líder mundial en la gestión de bitcoins y soluciones para la gestión de bitcoins.

La empresa aporta liquidez a lo comercios, permitiendo el cambio inmediato de los bitcoins cobrados a moneda de curso legal para evitar pérdidas por las fluctuaciones del valor de la moneda virtual.

La gracia del bitcoin es que a las transacciones con esta moneda no se le aplican comisiones, con lo que es un buen sistema de cobro para los comercios y para el intercambio de dinero entre particulares, de forma sencilla y segura.

800.000 euros de inversión en la web de cursos online Tutellus

800.000 euros de inversión en la web de cursos online Tutellus

tutellus

Tutellus es una de las startups del mundo educativo más interesante que tenemos en España, en ella tengo grabados algunos de mis cursos para startups y un curso sobre Bitcoin. Ahora la empresa acaba de realizar una ronda de inversión por valor de 800.000 euros que ha estado liderada por SeedSyndicates y en la que también han participado Business Angels como Mariano Olmeda (Santander), Gonzalo Ruiz (Civeta), Albert Serrano (Privalia), César Tanarro (Amazon) y Hubert Walentynowicz (XTB).

Tutellus fue fundada en 2012 por Miguel Caballero y Javier Ortiz, que gracias a esta inversión se ponen como objetivo potenciar la expansión de su modelo de formación colaborativa a través de videocursos y consolidar su posición de liderazgo en todos los países de habla hispana. Actualmente tiene presencia internacional en más 100 países, principalmente en Mexico, Colombia, Chile, Perú y Estados Unidos. Actualmente Tutellus cuenta con 100.000 alumnos y 500 profesores registrados que conectan a través de más de 33.000 videocursos de diversas temáticas. Su modelo de negocio se basa en comisiones por transacción, mediante el cual obtiene un porcentaje del precio de venta de cada curso vendido a través de la Web.

SeedSyndicates es una plataforma de inversión enfocada en startups con alto potencial de crecimiento. Está liderada por directivos de sectores como la banca, educación e Internet y participa en empresas como Softonic, Tutellus, ivoox, Solostocks, Next seguros, Liveclubs y PadelClubuk.Softonic, Tutellus, ivoox, Solostocks, Next seguros, Liveclubs y PadelClubuk.

Entrevistamos a Joaquin Ayuso, sobre la nueva ronda de inversión en Kuapay y mucho más

Entrevistamos a Joaquin Ayuso, sobre la nueva ronda de inversión en Kuapay y mucho más

kuapay

Recientemente la empresa dedicada a medios de pago en el móvil Kuapay ha realizado una ronda de inversión y nos ha parecido interesante entrevistar a su fundador y CEO Joaquin Ayuso para tener más detalles de esta operación, además de para conocer la evolución que está teniendo la empresa.

¿En qué momento decidiste montar Kuapay como tecnología para pagos con el móvil?

kuapayEn 2010, cuando ya estaba vendido Tuenti, se nos ocurrió la idea de ofrecer pagos móviles con códigos QR. Fue una idea que tuvimos cuando estábamos juntos en Madrid los fundadores sentados en el mismo Vips donde nos sentábamos los fundadores de Tuenti para hablar de cómo empezar Tuenti allá por 2005.

¿Cómo ha sido la aceptación por parte del mercado hasta el momento?

El mercado de cliente final es un mercado muy duro y muy caro. En el mundo de los pagos en general existen dos problemas que hay que atacar a la vez: cómo conseguir que los comercios acepten tu medio de pago, y por otro lado, cómo consigues que los clientes adopten tu medio de pago. Este problema lo tuvo -y lo sigue teniendo- Visa en el mundo, donde solamente el 7% de las compras se hacen con tarjetas.

En nuestro caso hemos encontrado que las grandes empresas son las que están buscando soluciones de pagos móviles para poder ofrecer a sus clientes, ya que con estas soluciones dan un mejor servicio a sus clientes y tienen mejor tiempo de respuesta a las necesidades que les piden.

Respondiendo a tu pregunta, hemos visto que los deployments que hemos hecho en Chile están doblando volumen de registros y usuarios cada dos meses, y ya representan decenas de miles de personas pagando con su celular en Chile solamente.

¿Nos puedes hablar de vuestro pivot en el modelo de negocio del B2C al B2B?

Cuando empezamos la empresa, todo estaba enfocado a crear una marca Kuapay con una app que los clientes se podían descargar. Los comercios por su lado también podrían descargarse la app para recibir los pagos. Hasta ahí todo bien. Las apps prototipos estaban listas y todos nos pusimos manos a la obra para convencer a los comercios alrededor de la oficina para que probaran nuestra tecnología.

Ahí fue cuando nos dimos cuenta de que teníamos una dificultad mucho más grande: ¿Por qué iba un comercio a adoptar nuestra tecnología de pago si no tenemos usuarios? ¿Por qué un comercio iba a aceptar pagos móviles si las tarjetas funcionan bien? ¿Por qué un comercio querría convencer a sus clientes para que adopten los pagos móviles?

Preguntas que tuvimos que ir respondiendo y aprendiendo a superar con el tiempo. Creamos un equipo de ventas y empezamos a patear las calles de Santa Mónica con el convencimiento de que una vez tuviéramos una red lo suficientemente grande, los usuarios empezarían a usar la app para pagar.

6 meses y 1000 comercios después -y mucho dinero gastado-, los usuarios empezaron a subirse a la red y empezamos a procesar transacciones y volumen. En San José por ejemplo, en pleno Silicon Valley un grupo de Food Trucks decidió usar nuestro medio de pago como única forma de pago con tarjetas (sustituyendo Square). Tuvimos miles de compras en un sólo día en un evento donde congregaron a todos estos empleados. Batimos records ese día. Las cosas iban viento en popa para el producto y la tracción crecía según lo esperado.

Y aquí es cuando la realidad te sacude.

Cuando empezamos a mirar los números, y viendo el modelo de negocio, revisamos que los beneficios que estábamos obteniendo por los márgenes en las transacciones no era suficiente para los costos que se estaban generando. Ni si quiera escalando el modelo a millones de usuarios y comercios. Algo de lo que nos dimos cuenta ya por principios de 2013. Square empezó a anunciar que el modelo no les funcionaba y LevelUp, nuestro competidor en la Costa Este, también estaba cerrando oficinas y recortando gastos como locos. Parece que todos nos dimos cuenta a la vez de que el modelo no es escalable -y mira que hicimos excels y excels antes de empezar…

Teníamos dos opciones, terminar el proyecto y darlo por vencido. O hacer un cambio de estrategia, algo que sacara rendimiento del producto que ya teníamos en nuestras manos y que pudiera generar suficientes ingresos. Algunas marcas ya se nos había acercado para pedirnos que pusiéramos su marca en nuestra app y se la diéramos en marca blanca. Estratégicamente teníamos el foco puesto en el cliente final -importante, enfocarse siempre cuando emprendes-, así que decidimos en esos momentos desplazar a futuro esas propuestas. Y ese futuro nos llegó…

Así que dicho y hecho, la empresa más grande de Chile, COPEC, nos pidió que le pusiéramos su marca a nuestra app -PagoClick- y la instaláramos en 700 de sus gasolineras y por ello nos pagarían una licencia. Y un proyecto detrás de otro, empezamos a trabajar directamente con las marcas y los bancos en vez de con los clientes finales. Hemos duplicado revenues de 2013 a 2014 y el año que viene seguiremos en la misma línea con lo que tenemos contratado.

¿Cuántas rondas de financiación habéis realizado hasta el momento y por qué valor?

Hemos levantado un total de 15M de dólares en 4 años. 8M de ellos este año para hacer la estrategia B2B y llevar nuestro producto al resto de Latino América y Estados Unidos.

¿Puedes hablarnos de la última ronda de inversión que habéis realizado?

Amérigo Chile y Copec-Universidad Católica se interesaron por nuestro modelo B2B, que era innovador en la industria de los pagos. La tracción de PagoClick y el contrato con una empresa de Petróleos de Colombia que cuenta con 2000 gasolineras fueron el detonante para que se incorporaran al proyecto y apostaran por nosotros.

¿Cuáles son vuestros planes para seguir creciendo en el corto plazo?

Seguir potenciando con mejoras el producto actual y seguir innovando en el mundo de los pagos ofreciendo nuevas formas de pago desde la red Kuapay. Pagos que no necesitan pasar por Visa y Master Card por ejemplo, y que ayudan a ahorrar en fees transaccionales a las grandes marcas.

También potenciando las integraciones con los programas de lealtad que las marcas ya utilizan. Por ejemplo, en PagoClick hemos integrado el sistema de KMS. (programa de millas) de la aerolínea LAN. Cada vez que echas gasolina y pagas con PagoClick, se te acumulan en tu cuenta automáticamente los KMS correspondientes. En California hemos terminado de integrar a la aerolínea Southwest.

¿Os vais a integrar con Bitcoin?

Ya estamos en proceso de integrar BTC con una empresa que procesa pagos con Bitcoins. Estamos en la cuna de las startups de los Bitcoins. Santa Mónica es denominada Bitrópolis por una razón, y es que a menos de dos manzanas tenemos más de 20 startups del mundo de los Bitcoins.

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