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Entrevista sobre Bitcoin

Hace unos meses me realizaron en Unir una entrevista sobre Bitcoin y he pensado que puede resultar interensate para los que aún no habéis podido profundizar mucho en esta nueva tendencia tecnológica. Al ser de diciembre no comento muchas cosas nuevas que han estado pasando en estos meses pero como introducción os puede servir. Espero que os guste y si tenéis dudas estaré encantado de responderlas en los comentarios.

Digital Valley, proveedor de hosting español que acepta bitcoins

Digital Valley, proveedor de hosting español que acepta bitcoins

coinbaseEl proveedor español de hosting Digital Valley ofrece desde diciembre pasado la posibilidad de pagar los servicios de alojamiento web con bitcoins. Después de un par de meses con esta posibilidad integrada en el sistema de pago el resultado es bastante interesante sobre todo para los clientes de países de LATAM que tienen dificultades para el pago de servicios online y el pago de servicios fuera de sus países de origen.

Han vendido unos cuantos servicios, y aunque evidentemente es algo casi excepcional, demuestra que hay un gran interés en el sector del comercio electrónico por disponer de formas alternativas de pago.

Digital Valley utiliza los servicios de integración de pago de Coinbase que es una empresa pionera en ofrecer múltiples y sencillas formas de integrar las transacciones en bitcoins como una pasarela de pago más para cualquier web y especialmente con varias plataformas de comercio electrónico.

Razones por las que me gusta Bitcoin

Razones por las que me gusta Bitcoin

BitcoinDesde hace mucho tiempo me ha sentido atraído por el concepto de dinero virtual y he seguido con atención las distintas propuestas que han ido surgiendo. Pero hasta el año pasado ninguna de ellas había sido capaz de coger fuerza a nivel social. Bitcoin ha demostrado en el último año que tiene muchas posibilidades de convertirse en una alternativa real a los medios de pago existentes en la actualidad e incluso de llegar a ser una alternativa al sistema monetario actual. Al menos un sistema que podrá ser complementario y que tendrá Internet como medio de acción principal. En los últimos meses he dedicado mucho tiempo a entender el funcionamiento de Bitcoin e intentar vislumbrar las oportunidades que supone para las startups. Ahora he decidido que va a ser uno de los temas principales a los que me quiero dedicar en los próximos años y he comenzado a dar los primeros pasos al respecto. A modo de primicia quiero aprovechar para presentaros Minimacoin que inicialmente nace como blog para divulgar el uso de Bitcoin y que con el tiempo espero que se convirtiera en un actor relevante dentro del ecosistema de las startups de Bitcoin en España y América Latina.

Para que podáis entender mejor qué me han motivado a lanzarme a trabajar en temas relacionados con Bitcoin me gustaría compartir con vosotros algunas de las razones por las que me gusta Bitcoin y en general todo lo relativo a las criptomonedas o monedas digitales.

El consumo colaborativo necesita una moneda colaborativa. Es algo que comencé a pensar cuando descubrí el consumo colaborativo, la economía colaborativa o los modelos de negocio peer to peer, que fue la forma en la que empecé a hablar sobre ello por aquí antes de que conociera los conceptos anteriores. Si la evolución de Internet nos ha llevado a que surjan espacios donde la gente se organiza para realizar negocios entre ellos, sin necesidad de tener a empresas que actúen de intermediarios, qué sentido tiene que se utilice para hacer los intercambios un sistema enormemente intermediado como es el dinero? Por lo tanto es lógico ver que algunas de las startups más importantes en el sector del consumo colaborativo, como por ejemplo 9flats, han sido de las primeras en lanzarse a aceptar el uso de Bitcoin como medio de pago entre sus usuarios.

Los pagos con el móvil necesitan una solución más usable. No te has planteado por qué aún seguimos llevando encima una cartera con dinero en metálico y tarjetas de crédito? no se suponía que con la llegada de los smartphones ibamos a poder pagarlo todo con el móvil? y no será por intentos al respecto, se han lanzado cientos de startups, y servicios ofrecidos por los bancos y las telecos, para que podamos empezar a pagar con el móvil, pero nadie lo usa. Nadie lo usa porque esos sistemas no son usables y porque aplican comisiones que hacen que sea inviable para su uso en los micropagos. Estoy convencido de que con Bitcoin llegará la solución a este problema. No sabéis las ganas que tengo de poder dejar de llevar cartera.

Realmente es necesario un medio de pago con menos comisiones. No se si conoces las condiciones de uso de Paypal a nivel de comisiones, pero si lo estudias un poco te darás cuenta de que para muchos negocios es realmente inviable usar este sistema como medio para cobrar por sus productos o servicios, por los reducidos márgenes con los que trabajan. Sencillamente no salen las cuentas. Las comisiones que pueden aplicar los sistemas de pago basados en Bitcoin son muchísimo menores y esto va a hacer que muchos negocios se decanten por usarlos frente a Paypal o incluso frente a las pasarelas de pago de los bancos, que igualmente tienen comisiones mucho más elevadas que los sistemas basados en Bitcoin como pueden ser Bitpay o Pagobit.

Hay una gran comunidad que lo respalda y lo mejora. Si me tengo que quedar con una única razón sería con esta. Cuando empecé oir hablar de Bitcoin me surgieron un montón de dudas y poco a poco todas se han ido despejando gracias a que hay mucha gente trabajando para solucionar los problemas que van surgiendo. Gente que está trabajando para hacer que la tecnología en la que está basada Bitcoin resulte accesible para todo el mundo. Además hay una razón muy importante por la que la comunidad que trabaja para mejorar Bitcoin lo está haciendo de forma tan rápida y dando tan buenos resultados, todos esos programadores y emprendedores que están desarrollando soluciones basadas en esta tecnología son como accionistas de Bitcoin ya que ellos serán los primeros beneficiados si se convierte en algo habitual como medio de pago o incluso como sistema monetario alternativo.

Tiene el apoyo de importantes personalidades en el mundo de las startups: saber que grandes inversores como Marc Andreessen (Netscape, Facebook, Foursquare, Pinterest, Twitter) y Fred Wilson (Twitter, Tumblr, Zynga, Kickstarter, Etsy) han decido invertir en startups que desarrollan productos y servicios basados en Bitcoin. Saber que grandes empresarios como Richard Branson (Virgin) y Elon Musk (Paypal, Tesla) han decidido que se pueda utilizar Bitcoin para pagar por los servicios que ofrecen sus empresas. Y sin irnos tan lejos, saber que grandes emprendedores hispanos como Wences Casares (Patagon) y Joaquin Ayuso (Tuenti) se declaran fans de Bitcoin. Para mi todo esto son razones de peso para lanzarme a emprender en el ecosistema Bitcoin, son ejemplos a seguir de gente que marca tendencia y que ayudará a que mucha otra gente pierda los recelos que les puede suponer algo nuevo y aún desconocido.

Está pensado para que compense hacer el bien. Esto es lo que más me llamó la atención cuando leí el Manifiesto Bitcoin donde Satoshi Nakamoto desvela las claves del funcionamiento de Bitcoin. De los 12 puntos que componen este manifiesto, en el punto número 6, donde se habla de los incentivos para las personas que colaboren con la red de Bitcoin, se explica que el sistema está pensado para que compense hacer el bien. La razón es que si se trabaja para la red se puede ganar más, en forma de bitcoins, que lo que se ganaría intentando falsificar o engañar al sistema. Un hacker dedicando el mismo tiempo y la misma capacidad tecnológica, ganaría más trabajando para Bitcoin que en contra. Realmente vale la pena leer esa parte del manifiesto porque me parece una idea muy ingeniosa que demuestra lo bien pensado que está Bitcoin en muchos sentidos.

Ha llegado en el mejor momento a nivel social. La gente está harta de los gobiernos y de los bancos, así de simple. La crisis que estamos viviendo ha sido provocada principalmente por la especulación financiera y el gran endeudamiento de los bancos y gobiernos, pero a quién le está tocando pagarla es a los ciudadanos. La gente no se merece que los gobiernos manipulen el precio del dinero o que lo confisquen con el único objetivo que su beneficio propio. Lo que está pasando con el dinero en Argentina, Chipre y Venezuela es un ejemplo de lo que puede pasar en cualquier país cuando un gobierno decide que puede hacer lo que quiera con el dinero de sus ciudadanos. En los medios de comunicación se critica Bitcoin porque hay una fuerte especulación con su precio, pero eso no es nada comparado con la gran especualización que hacen los estados y los bancos con nuestro dinero. La mayoría de la gente no va a dejar de utilizar el dinero convencional, pero si que va a buscar alternativas porque el sistema monetario actual no es justo y sobre todo no es sostenible. En unos años todo el mundo usará varios tipos de moneda, el ejemplo de la ciudad de Bristol, donde se utiliza una moneda propia para todo lo relativo al consumo a nivel interno, me parece muy representativo de lo que empezaremos a ver a partir de ahora y donde Bitcoin tendrá mucho que aportar al respecto.

Tan solo hemos visto una de sus muchas aplicaciones. No me parece casualidad que Richard Branson y Elon Musk estén siendo pioneros en la adopción de Bitcoin como medio de pago en sus empresas, ambos son los empresarios que más han apostado por los viajes privados al espacio con Virgin Galactic y SpaceX. Qué sentido tiene que si dentro de unos años la gente va a poder viajar al espacio, se utilice en esos viajes el dólar o el euro? es que los estados y los bancos centrales también van a intentar imponer su moneda oficial fuera de la tierra? No se si se tardará 10, 20 o 40 años en poder viajar al espacio de manera privada, pero cuando se consiga tendrá que haber una moneda que esté a la altura de ese gran avance de la humanidad y Bitcoin tendrá mucho que aportar al respecto. Al igual que el tema de la moneda del espacio hay miles de utlidades que se irán desarollando con el paso del tiempo y que harán que Bitcoin no se limite a su uso como medio de pago, sino a otros aspectos también muy relevantes como son la propiedad de las cosas y la identidad de las personas. En todas estos casos la cadena de bloques, que es la mayor invención que ha aportado Bitcoin, será de gran utilidad por su diseño pensado para evitar el fraude.

Va a favorecer que surjan multitud de nuevas startups. Aquí es donde yo me quiero posicionar, porque es donde creo que están las grandes oportunidades y que hemos llegado en el mejor momento posible. La competencia aún es baja y podemos empezar a diseñar productos y servicios que vayan evolucionando a la par con el conocimiento que la gente vaya adquiriendo sobre Bitcoin y la adopción que vaya logrando por parte de la sociedad. Mi visión es que hay multitud de negocios que se van a poder montar utilizando la tecnología de Bitcoin, desde todo lo relativo a los medios de pago que ya he comentado, a todo tipo de apps específicas para su uso en el móvil, pasando por aspectos relacionados con la seguridad o la privacidad que como tendencia global va a ser muy relevante en los próximos años. Tras los años de “destape” que hemos tenido con el auge de las redes sociales en los próximos años veremos como cada vez la gente se preocupa más por su privicidad y tendrán que surgir soluciones al respecto. Los emprendedores podemos fijarnos en la evolución de Internet para encontrar oportunidades de negocio a desarrollar utilizando la tecnología de Bitcoin, porque muchas de las cosas que han tenido éxito en Internet tendrán una réplica basada en el código de Bitcoin, desde el hosting a los buscadores pasando por todo tipo de herramientas de comunicación y llegando a todo lo relativo al ecommerce que es donde estará la parte de negocio más importante en el corto plazo.

Si todo esto te ha parecido interesante y estás pensando en montar una startup de Bitcoin me gustaría hablar contigo al respecto y buscar formas de colaboración.

Bitcoin Protocol for Developers, una interesante charla mañana en T3chFest

Bitcoin Protocol for Developers, una interesante charla mañana en T3chFest

techfest

Mañana estaré en el evento T3chFest que se organiza en la Universidad Carlos III de Madrid y asistiré a la charla Bitcoin Protocol for Developers que impartirá Alberto Gómez Toribio, uno de los mayores expertos sobre Bitcoin a nivel técnico que tenemos en España y uno de los emprendedores que se ha lanzado a crear una startup basada en la tecnología de Bitcoin.

Espero que la conferencia se grabe en vídeo para que podáis aprovecharlo todos los que estáis trabajando para crear nuevos modelos de negocio basados en la tecnología de Bitcoin. Yo intentaré publicar desde el evento los aspectos más interesantes de la conferencia y además Alberto está realizando sesiones online donde habla de las grandes innovaciones que se van a poder realizar utilizando la tecnología de Bitcoin para transferencias a nivel internacional y como medio de pago. Sobre todo esto es en lo que está trabajando en su empresa Coinffeine y de lo que hablará también en el evento especial de Iniciador dedicado a Bitcoin del que os hablamos ayer por aquí.

Evento de Iniciador Madrid dedicado a las oportunidades que ofrece Bitcoin para emprender

Evento de Iniciador Madrid dedicado a las oportunidades que ofrece Bitcoin para emprender

iniciador bitcoin

En el mes de enero he acabado de despejar todas las dudas que tenía sobre la oportunidad que supone Bitcoin para las startups y me he lanzado con ganas a trabajar en iniciativas al respecto. En primer lugar lo que he hecho ha sido explorar el ecosistema de las startups hispanas que están desarrollando tecnología basada en Bitcoin y me he encontrado con algunos casos muy interesantes con los que he empezado a colaborar. Para darle visibilidad a estos proyectos y para dinamizar este ecosistema que está empezando a formarse hemos pensado organizar un evento de Iniciador dedicado a la temática Bitcoin.

El II Evento vertical Iniciador: Bitcoin y sus posibilidades de cara al emprendimiento, será el 12 de febrero por la tarde en el Centro de Innovación de BBVA en Madrid y constará de dos partes. En primer lugar yo mismo daré una pequeña charla sobre los tipos de negocios que se están desarrollando en estos momentos basados en la tecnología de Bitcoin y las oportunidades que puede haber para emprender en este nuevo sector que aún es muy incipiente. En segundo lugar se realizará una presentación de una serie de startups que ya se han lanzado a crear productos basados en Bitcoin y para ello contaremos con sus fundadores con contarán de primera mano las oportunidades que han detectado y cómo están trabajando al respecto.

Estoy convencido de que este evento va a ser muy interesante y va a servir a muchos emprendedores para despejar las dudas que puedan tener si están pensando en lanzarse a crear una startup basada en la tecnología de Bitcoin. Las posibilidades de utilización por ejemplo como medio de pago alternativo a otros como la tarjeta de crédito o paypal son enormes y van a generar grandes oportunidades de negocio en los próximos años.

Las empresas empiezan a descubrir Bitcoin como medio de pago

Cuando empecé a interesarme por Bitcoin pensé que uno de los grandes problemas es que llegara a ser usado por parte de la gente y tenía dudas por el hecho de que al estar subiendo tanto su precio frente a otras monedas la gente no querría gastarlo. Pero ahora que he conocido a gente que lleva bastante tiempo metida en el desarrollo de proyectos relacionados con Bitcoin me he dado cuenta de que esto realmente no es un problema. La gente que realmente entiende el fundamento de Bitcoin sabe que hay muchísimo más negocio en usarlo que en tenerlo. Además en los últimos días las noticias me están dando la razón, la gente que tiene bitcoins está encantada de gastarlos, por ejemplo en TigerDirect que en tres días ha logrado 500.000 dólares en ventas a través de Bitcoin o los 126.000 dólares en ventas en Bitcoin por parte de Overstock.

Los que sabéis un poco de comercio electrónico vais a entender en un instante la razón por la que estas empresas se han lanzado a abrazar Bitcoin para cobrar por los productos que venden a través de Internet. Las comisiones de los medios de pago actuales hacen inviables muchos modelos de negocio en ecommerce. Por ejemplo Paypal aplica unas comisiones que para productos de electrónica donde los márgenes son muy bajos no permite su utilización y muchos otros modelos de TPV para tarjetas de crédito tampoco son mucho mejores. Bitcoin es la solución que muchas empresas dedicadas al ecommerce estaban esperando y no solo a nivel de comisiones, también a nivel de seguridad porque tecnológicamente es mucho mejor que otros sistemas que por ejemplo se están desarrollando para pagos con el móvil y que son mucho más inseguros. Por lo tanto, la primera gran utilidad va a ser Bitcoin como medio de pago y después vendrán muchas otras, por ejemplo relacionadas con la propiedad de todo tipo de bienes o la privacidad de las personas.

Lo que tienes que leer si aún no crees que Bitcoin es la próxima gran revolución en Internet

Tarde de domingo, el momento perfecto para dedicarle un rato a leer sobre Bitcoin:

Why Bitcoin Matters by Marc Andreessen.

Why I’m interested in Bitcoin by Chris Dixon.

Bitcoin isn’t Money—It’s the Internet of Money by Eli Dourado.

The Future of Money and Bitcoin by Chris Larsen.

What Bitcoin Is, and Why It Matters by Tom Simonite.

Why I Invested in Bitcoin by Chamath Palihapitiya.

Explain Bitcoin Like I’m Five by Nik Custodio.

Bitcoin ¿Revolución o burbuja? by Santi Siri.

Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System by Satoshi Nakamoto. La esencia de Bitcoin, el paper original de su creación con las claves de su funcionamiento.

Yo no pienso perderme esta gran revolución, y tú?

PampaBits quiere ser el primer exchange de bitcoins para Argentina

PampaBits quiere ser el primer exchange de bitcoins para Argentina

pampabits

Si hace poco hablamos de enBitcoins como el servicio para poder realizar pagos por servicios en Argentina, hoy volvemos a hablar de otra startup Argentina dedicada al incipiente sector de las monedas virtuales. Se trata de PampaBits, una iniciativa de Nicolás Bourbon, para crear el primer exchange de Bitcoin para Argentina y con Pesos Argentinos.

Un exchange es una web donde se puede cambiar moneda real por bitcoins y viceversa, es decir, un lugar en el que se unen la oferta y la demanda para facilitar a la gente el acceso a la moneda virtual, si no tiene capacidad para “minarla” o ganarla ofreciendo cobrar por sus servicios en esta moneda. En el mundo existen muchos exchange, por ejemplo MtGox y BTC-e son algunos de los más populares. En Europa uno de los que cuenta con mejor reputación es bitcoin.de y en España se está preparando el lanzamiento de Bitcoin.com.es

enBitcoins ayuda a los argentinos a pagar sus cuentas en Bitcoins

enBitcoins ayuda a los argentinos a pagar sus cuentas en Bitcoins

Lo que está pasando con la economía en Argentina es un buen ejemplo de lo que nos puede pasar a todos en cualquier momento por las decisiones políticas sobre nuestr dinero, es más, el gran problema que todos tenemos es que cada día nuestro dinero vale menos porque cada día hay más dinero sin que la riqueza crezca proporcionalmente. Esta es una de las soluciones que aporta Bitcoin y precisamente por esto en Argentina está teniendo éxito.

enbitcoins

Matías Alejo es uno de los emprendedores argentinos que pronto se dió cuenta del gran potencial que tiene Bitcoin como moneda para las transacciones económicas y por eso ha decidido poner en marcha enBitcoins, una de las ideas más interesantes que yo he visto sobre Bitcoin recientemente.

enBitcoins es una plataforma que permita pagar todas la cuentas de servicios básicos (teléfono, electricidad, …) con bitcoins. Aunque aún no tienen integración directa con los proveedores, han empezado por poder realizar las transacciones a través de medios tradicionales de pago en efectivo y luego exponen los comprobantes a su cliente. De esta forma se convierten en una especi de proxy entre el usuario que tiene capacidad para pagar sus gastos en Bitcoin y las empresas que aún no aceptan esta moneda.

El planteamiento principal de este tipo de negocios es facilitar que se pueda comprar o pagar por todo tipo de productos o servicios a través de Bitcoin. Hay que tener en cuenta que aquellos que han empezado minando bitcoins ahora tienen una gran capacidad financiera y pueden estar interesados en usarla para sus gastos comunes o extraordinarios. Así es como empezará a rodar la rueda de Bitcoin, por los que ya entienden esta nueva moneda porque están ayudando a crearla y que posteriormente servirán como ejemplo para todos aquellos que lo verán como una alternativa mucho más beneficiosa para todo lo que tiene que ver con pagos online.

Pensando en montar una startup de Bitcoin

Pensando en montar una startup de Bitcoin

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Desde hace mucho tiempo me atrae la idea del dinero virtual, recuerdo que seguía con atención las noticias relativas al dinero virtual utilizado en juegos online como World of Warcraft o Second Life. También me ha resultado interesante conceptos como los marketplace de cupones u otras formas de uso del dinero como las tarjetas de fidelización, tarjetas regalo, … pero todo esto se quedaba muy limitado y no han llegado a ser negocios realmente relevantes. Pero en 2013 las cosas han empezado a cambiar, no tengo del todo claro de si ha sido una cuestión de que por fin la gente está preparada para darle un vuelco a la situación o porque por fin ha surgido una opción realmente potente que suponga una alternativa a las monedas tradicionales.

Bitcoin tiene muchas posibilidades de llegar a ser esa alternativa a las monedas tradicionales, por un lado por cómo está ideado tecnológicamente hablando y por otro lado por la adopción que ya empieza a tener, algo que no había sucedido hasta el momento con ninguna otra alternativa monetaria. En este sentido tenemos que tener en cuenta que Bitcoin no es una excepción o algo anecdótico como alternativa a las monedas tradicionales, la tendencia de usar monedas alternativas es imparable, son ya miles de comunidades las que se han organizado para utilizar su propia moneda para, entre otras cosas, minimizar el impacto que tiene la pérdida de poder adquisitivo de las monedas convencionales. Si os interesa profundizar en estos temas os recomiendo leer el blog vivir sin empleo especializado en monedas sociales.

Como emprendedor no puedo quedarme al margen de esta tendencia y cada día que pasa voy despejando las dudas que tenía cuando empecé a leer sobre Bitcoin. Si el mayor riesgo que puede tener esta moneda virtual es que no llegue a ser adoptada de manera masiva por la gente, creo que ha llegado el momento en el que no puede haber marcha atrás y sin no es Bitcoin será una de las otras muchas otras monedas criptográficas que han surgido o alguna otra que nacerá en poco tiempo. En todo caso todo apunta a que ha llegado el momento de que Internet también suponga un cambio para el sistema monetario convencional, al igual que lo ha supuesto para otras muchas cosas a lo largo de la historia reciente.

Llegados a este punto creo que podemos empezar a pensar en cómo podemos subirnos a esta gran tendencia, inicialmente a través de Bitcoin, aunque con la vista puesta en otras opciones que puedan ir tomando fuerza. Son ya muchos los emprendedores que en el último año se han lanzado a crear startups basadas en Bitcoin, muchas de estar startups han surgido en Silicon Valley y algunas de ellas han empezado a recibir inversión por parte del capital riesgo especializado en empresas de Internet.

En España y América Latina estamos aún muy lejos de todo esto y no sería lógico que dejáramos pasar esta gran oportunidad. Realmente son muy pocas las startups que han surgido para ofrecer servicios o productos basados en Bitcoin, entre las pocas que yo conozco y he publicado por aquí destaca Pagobit, aunque aún no está completamente operativa, pero que se posiciona como la versión hispana del servicio más conocido llamado Bitpay, que podríamos denominar como “el Paypal para Bitcoin” ya que sirve para que cualquier tienda online o web que vende servicios a través de Internet pueda aceptar pagos en Bitcoin.

Además del tema de aceptar pagos con Bitcoin se empiezan a desarrollar a nivel internacional un montón de servicios online que están ayudando a que se popularice esta moneda virtual y se puedan hacer todo tipo de cosas con ella, como con cualquier otra moneda. Entre los servicios online que están desarrollados a nivel internacional pero que aún no tienen su equivalente en español o para España y Latam encontramos:

Los Exchange que sirven para poder comprar o vender Bitcoins a cambio de moneda real, en transacciones que se realizan entre los propios usuarios. No tenemos que olvidar que Bitcoin es una moneda peer to peer en la que no hay intermediarios como hay con las monedas reales a través de los bancos. Entre los Exchange más populares encontramos a Mt.Gox y BTC-e, pero que yo sepa no hay ninguno aún que se haya posicionado adecuadamente para el mercado hispano. Aquí encontramos la primera oportunidad de negocio, crear el Exchange de bitcoins de referencia para España y América Latina, lo que si lo trasladamos a los negocios de internet en general podríamos equiparar con una web de anuncios clasificados pero especializado en una propiedad virtual como son los Bitcoin.

Los Wallet son los programas o aplicaciones web que nos permiten guardar nuestros bitcoins de forma sencilla y segura, ya sea en nuestro ordenador, en el móvil o en la nube. También existen multitud de opciones a nivel internacional, pero que yo sepa ninguna pensada específicamente para el mercado hispano. Hay que tener en cuenta que los wallet nos ayudan a gestionar nuestros bitcoins por lo que suponen la alternativa a las tarjetas de crédito/débito y por lo tanto tendrán una gran relación con el comercio electrónico, lo que sin duda abre muchísimas oportunidades a nivel de negocio, seguramente muchísimas más de las que nos podemos imaginar.

Las pasarelas de pago o soluciones para poder cobrar en Bitcoin, que hemos comentado ya en relación con Pagobit o con BitPagos para Latam, pero que igualmente ofrece posibilidades por ejemplo para la integración con los múltiples sistemas para la creación y gestión de tiendas online. Aquí es donde la usabilidad será fundamental para el éxito y aunque exista ya una empresa muy bien financiada como es Pagobit, seguro que surgen multitud de oportunidades para crear y desarrollar este tipo de servicios online.

Estos son los tres tipos de negocio basados en Bitcoin donde ahora mismo existen posibilidades más claras, aunque lo mejor de todo esto de Bitcoin es que estoy convencido de que aún no hemos visto ni una mínima parte de las opciones de que habrá en el futuro. Por ejemplo a nivel de minado de bitcoins estoy seguro de que surgirán muchas opciones, también en lo relativo al desarrollo de apps y en la integración con otras criptomonedas que también están cogiendo fuerza recientemente.

Así que ya sabes, si andas buscando un nuevo negocio en el que emprender, aquí hay una oportunidad interesante a explorar, como la que pudo ser en el 95 para el hosting, en el 2000 para clasificados, en 2005 para el ecommerce y en 2010 para las apps. Y ya sabes, si te animas a crear un negocio basado en Bitcoin espero que nos lo cuentes para poder hablar sobre ello por aquí.

Crowdfunding y Bitcoin, la gran combinación

Crowdfunding y Bitcoin, la gran combinación

ideame

Uno de los grandes retos de Bitcoin es que la gente entienda que su cotización frente a otras monedas no tiene nada que ver con su utilidad, al igual que ahora nadie va a dejar de usar Google porque sus acciones suban o bajen y nadie en su momento dejó de usar el email de Yahoo porque el precio de sus acciones se desplomó o porque subían como la espuma en la época de la burbuja de Internet. Para mi está bastante claro, por un lado tenemos la gran utilidad que Bitcoin va a suponer en todo lo que se refiere al comercio electrónico y por otro lado está la volatilidad que ahora está teniendo su precio, vete tú a saber por qué.

Entre las muchas fortalezas que tiene Bitcoin está que es una moneda desintermediada, no existe ninguna institución que la controle, es la gente la que tiene el poder sobre ella al basarse en tecnologías open source. Y la desintermediación está siendo uno de los protagonistas en los últimos años en Internet, con la economía colaborativa como protagonista (airbnb, blablacar, …). Una economía colaborativa que tiene su máximo exponente en el crowdfunding donde es la gente la que ayuda a otras personas a hacer realidad sus ideas.

Pero al crowdfunding, que ya es un éxito sin precedentes a nivel mundial, está cojo si sigue usando las monedas tradicionales. Qué sentido tiene desintermediar la parte de la financiación, prescindiendo de bancos e inversores, si se sigue usando una moneda que está enormemente intermediada, como por ejemplo al usar Paypal que impone unas grandes comisiones y unas condiciones enormemente restrictivas?

Para que el crowdfunding llegue a tener todo su sentido y la gente sea la que tome el control total de los proyectos y de la financiación de los mismos se hace necesario contar con una moneda propia. De esto se han dado cuenta en la plataforma de crowdfunding Idea.me que desde ahora aceptará pagos por medio de Bitcoin a través de Bitpay. Sin duda una fantástica noticia, ya que en estos momentos lo que Bitcoin necesita para prosperar es que cada vez sea aceptado en más negocios online como forma de pago. Y aquí tenemos mucho que hacer los emprendedores, porque realmente existen oportunidades enormes si nos subimos a este nuevo tren que prácticamente acaba de iniciar su viaje y seguro que nos deparará grandes sorpresas.

Pagobit es una de las primeras startups basadas en Bitcoin nacidas en España

Pagobit es una de las primeras startups basadas en Bitcoin nacidas en España

Tal y como os comenté la semana pasada voy a empezar a publicar sobre startups creadas en España y Latam para ofrecer servicios basados en Bitcoin. En esta ocasión se trata de Pagobit, un proyecto liderado por Manuel Polo que se plantea como objetivo facilitar a los comercios poder cobrar sus productos con la moneda alternativa Bitcoin. Para conocer un poco mejor esta startup he pensado que sería interesante realizar una entrevista a sus fundadores para que nos explique con detalle la estrategia de desarrollo que van a desarrollar:

pagobit¿Quienes forman Pagobit? Somos 4 socios fundadores con experiencia en el sector de internet, monedas virtuales, criptografía y comercio electrónico.

¿Con que Capital contáis? Con capital privado por ahora. De momento queremos seguir con la filosofía de bootstrapping.

¿Qué es Pagobit? Pagobit es el primer procesador de pagos con bitcoin de España, el segundo en Europa y uno de los pioneros a nivel internacional. Con Pagobit cualquier comerciante puede aceptar bitcoin en su negocio, tienda online o física.

¿Qué productos tiene Pagobit? Presentamos dos soluciones, la primera para tiendas online, en forma de pasarela de pagos para comercio electrónico, y la segunda para tiendas físicas, en forma de datáfono virtual, usando un terminal/tableta/móvil.

¿Qué beneficios ofrece Pagobit? Pagobit posibilita a cualquier empresa o autónomo adaptarse fácilmente al mercado bitcoin, permitiéndoles aceptar pagos de forma segura, fácil y rápida en esta divisa virtual. Estos bitcoin una vez recibidos por medio de nuestra plataforma son convertidos al vuelo a su moneda local (euros, dólares,…), y depositados mediante transferencia en la cuenta bancaria del comerciante. (más…)

Si te pica la curiosidad por Bitcoin te interesará participar en esta masterclass

Si te pica la curiosidad por Bitcoin te interesará participar en esta masterclass

masterclass-bitcoin

Qué es eso de Bitcoin de lo que tanto se habla últimamente? muy sencillo, la próxima revolución en Internet. En plena vigencia de los grandes cambios que están produciendo en la sociedad la economía colaborativa, lo único que faltaba era una moneda que estuviera a la altura de ese gran cambio que está suponiendo la eliminación de intermediarios tradicionales y que la gente tome el poder real de su actividad en la red, incluso realizando negocios entre ellos. Toda la esencia del peer to peer llevada a una moneda que la gente utilizará para comprar y vender bienes y servicios, el espaldarazo definitivo para el comercio electrónico. Vas a quedarte fuera de esa gran revolución? vas a perder el siguiente tren que te lleva a poder hacer grandes negocios en Internet.

Si ya se que da vértigo, que miras la cotización de Bitcoin frente a otras monedas y asusta bastante. La especulación está lastrando la adopción de Bitcoin, igual que sucedió en su momento con las .com pero la lógica nos hace pensar en que llegará la normalidad. No tengo ni idea de si el precio de Bitcoin seguirá subiendo o si volverá a bajar para igualarse con el precio del dólar, pero lo que si que se es que ya hay miles de emprendedores trabajando para que Bitcoin llegue a ser una herramienta de utilidad para los negocios online, sobre todo para todo lo relativo al comercio electrónico. Y esto es realmente lo que importa en estos momentos, porque podemos estar ante una oportunidad como la que supuso hace unos años el ecommerce o están suponiendo ahora las apps.

Todas estas ideas y mucha información a nivel práctico, es lo que quiero compartir a través de la masterclass online que realizaré a mediados del mes de enero y a la que ya te puedes apuntar. El título de la masterclass es Bitcoin, la nueva moneda digital que va a revolucionar el comercio electrónico. A través de este pequeño curso online de tres días de duración quiero poder ayudar a todos los que se apunten a descubrir las grandes posibilidades que ofrece Bitcoin para desarrollar nuevos proyectos y para potenciar negocios de comercio electrónico actuales. Espero que la propuesta os resulte interesante y os podáis apuntar a la masterclass para compartir con vosotros todo lo que he aprendido sobre Bitcoin y las tendencias que va a suponer en el mundo de los negocios digitales.

En Silicon Valley ya están apostando muy fuerte por las startups de Bitcoin

En Silicon Valley ya están apostando muy fuerte por las startups de Bitcoin

coinbase

Aquí se sigue viendo Bitcoin como una burbuja, pura especulación, pero no hemos caído en la cuenta de que Bitcoin es algo tan simple como un código fuente con el que ya hay miles de emprendedores creando nuevas ideas para darnos más libertad sobre el dinero, para facilitar enormemente las transacciones a través de Internet. En Silicon Valley no se cortan con estas cosas y han empezado las apuestas fuertes por las startups que están desarrollando nuevos productos y servicios basados en el código de Bitcoin. Una de estas startups es Coinbase que acaba de recibir 25 millones de dólares de inversión por parte de Andreessen Horowitz un fondo que ha logrado grandes éxitos invirtiendo en empresas como Skype, Instagram, Pinterest, Airbnb, Groupon, Zynga, …

Coinbase es una startup que ya cuenta con 31,7 millones de dólares de financiación para desarrollar su monedero digital para Bitcoin. Para los no iniciados en el uso de Bitcoin, el monedero es donde se almacenan los códigos correspondientes a los Bitcoin que tiene los usuarios, estos monederos pueden ser un software que se instala en nuestro ordenador, puede ser incluso una libreta de papel, aunque en la era del cloud, lo más lógico es poder almacenarlos online. Además la empresa va a ofrecer soluciones para que los negocios puedan cobrar en Bitcoins los productos o servicios que ofrecen a sus clientes y aquí es donde está el gran potencial de Bitcoin, más allá de la especulación que ahora sufre su precio, en que llegue a convertirse en la moneda de Internet, en el método que todos usemos cuando queramos comprar o vender cosas a través de la red.

Por esto y no por otra cosa es por lo que en Silicon Valley se empieza a invertir sin miedo en startups de Bitcoin, porque todo sabemos que Internet merece una moneda propia, una moneda peer to peer, porque las monedas tradicionales son una limitación a las grandes posibilidades que ofrece la red y sobre todo porque parece que por fin Bitcoin es la solución a esa necesidad. En España aún estamos lejos de creernos todo esto, aunque ya están empezando a nacer las primeras startups de las que iré hablando por aquí en los próximos días.

Con eToro ya es posible invertir en Bitcoin a través de derivados

Con eToro ya es posible invertir en Bitcoin a través de derivados

etoro

Si quieres conocer en tiempo real el concepto de montaña rusa, aplicado al mundo financiero, te recomiendo echar un vistazo a la cotización de Bitcoin en los últimos meses. Con la gran especulación que está existiendo es lógico que se hable de burbuja e igualmente que haya muchos inversores que estén intentando aprovechar la gran volatilidad para obtener un beneficio especulando con su precio. A largo plazo mi impresión es que Bitcoin puede convertirse en una herramienta realmente útil para comprar y vender a través de Internet por lo tanto, por lo que a mi respecta, la parte especulativa no debe determinar el futuro de esta gran innovación en el mundo financiero, que está aprovechando al máximo las posibilidades del software libre y de Internet para ofrecer una alternativa real al dinero convencional. En lo que a especulación y burbuja se refiere probablamente estemos ante una situación similar a la que ocurrió en la burbuja de las .com, donde está claro que hubo empresas e inversores que fracasaron pero también otras muchas que han logrado un éxito notable como pueden ser Yahoo, Amazon, Ebay y Google.

Más allá de la revolución que puede suponer Bitcoin o alguna otra de las nuevas monedas que están surgiendo, para el comercio electrónico y para los negocios de Internet en general, para aquellos que os guste invertir y las sensaciones fuertes creo que os puede interesar saber que a través de la web eToro ya es posible invertir en Bitcoins por medio de un contrato derivado que replica el precio real de la moneda, al igual que se puede hacer con otras divisas, con acciones de empresas, materias primas, … Además en la web hay una promoción con 50 euros de regalo para los nuevos usuarios y es posible invertirlos en Bitcoin a través de derevidados para empezar a probar a realizar este tipo de inversiones.

Uno de los puntos fuertes de eToro, frente a otras webs donde se pueden realizar inversiones, es su componente social que aprovecha el conocimiento colectivo para mejorar el resultado de las inversiones de los usuarios de su comunidad. Por ejemplo una de las utilidades que ofrece esta web es poder copiar automáticamente la operativa de otros inversores que han demostrado a través de su trayectoria como inversores que tienen un alto componente de éxito con sus operaciones de inversión. Esta técnica cada vez es más utilizada, sobre todo por las empresas de inversión que en muchos casos replican las operaciones de inversores de éxito porque pueden acceder a ese tipo de información, algo que ahora también está al alcance de cualquier persona a través de eToro.

Nota: tal y como comentan en los comentarios, creo que es bueno indicar que este tipo de inversiones implican un alto riesgo y como es lógico pensar nadie, debería invertir cantidades de dinero cuya pérdida le pueda suponer un problema.

Richard Branson avala Bitcoin

Este tuit Richard Branson va a marcar un antes y un después en la historia de Bitcoin, el equivalente a lo que suposo este otro de Tim O’Reilly en relación con el Crowdfunding.

Y ahora empiezan las sensaciones encontradas:

Los que ponen el grito en el cielo augurando la próxima gran burbuja de Internet en forma de Bitcoin (y de Crowdfunding ya que estamos), que en cuanto alguien se inventa un nuevo palabro otro dice que hay una burbuja.

Los que se tiran de los pelos por no haberse metido antes en este negocio, que está yendo a una velocidad aún más rápida de la que muchos esperábamos y donde ya hay miles de personas desarrollando nuevas ideas y otros invirtiendo en ellas.

Los que harán lo posible por hundirlo, los típicos lobbies que preseionarán a los típicos políticos para que vuelvan a legislar en contra del interés común y a favor del interés propio.

Y los que no tienen miedo como Richard Branson que además de llevarnos al espacio está dispuesto a que podamos pagar con Bitcoin la experiencia de nuestra vida.

Aqoin facilita el uso de la moneda virtual Bitcoin

Aqoin facilita el uso de la moneda virtual Bitcoin

aqoin

Poco a poco vamos conociendo más iniciativas que promueven el uso de la moneda virtual Bitcoin, en esta ocasión nos llega información de Aqoin, una plataforma que con la idea de facilitar y fomentar el uso del Bitcoin, especialmente entre la comunidad hispano-hablante y que permite su uso de forma simple, segura y rápida.

Aqoin es el primer proyecto español para la gestión integral de tus Bitcoins, aunando la gestión completa de un monedero, junto con la posibilidad de realizar operaciones de compra/venta en un mercado online. Además, se encuentra en desarrollo su sistema de medio de pago, que permitirá utilizar Bitcoins para realizar de forma inmediata y segura pagos en tiendas virtuales, suscripciones en servicios de pago, uso como moneda en juegos online, entre otras posibilidades.

Aqoin cuenta con un acortador personalizado para nuestra dirección de recepción de Bitcoins, y nos permite compartir dicho acortador a través de distintas redes sociales. También dispone de un monedero de Euros, lo que permite realizar operaciones de compra/venta de Bitcoins de forma inmediata, evitando cualquier posibilidad de engaño. Sus creadores han cuidado especialmente la seguridad y robustez del sistema, por lo que el acceso a la aplicación se realiza utilizando los servicios de validación propios de Google, Twitter, Facebook, Windows Live o LinkedIn. De esta forma, se aumenta la seguridad al no almacenar las contraseñas de los usuarios.

Entre las mejoras futuras de Aqoin podemos destacar el sistema para actuar como medio de pago, el diseño de una interfaz específica para dispositivos móviles, publicación de API y traducción a otros idiomas.

José M. Cobian, blockchain y Circle, de startup a revolucionar el sector financiero global

José M. Cobian, blockchain y Circle, de startup a revolucionar el sector financiero global

Circle es una compañía internacional del sector Fintech, y uno de los principales exponentes a nivel mundial de la tecnología blockchain, cuya misión es hacer que el dinero funcione como todo lo demás en internet: de manera instantánea, gratuita, segura, sin fronteras y (por qué no) divertida. Entre sus soluciones destacan Circle Pay, una aplicación de pagos sociales, y Circle Trading, su división de compraventa de activos criptográficos. Desde su inicio ha recaudado 140 millones de dólares de inversores de renombre mundial como Goldman Sachs, IDG Capital Partners, Breyer Capital, Accel Partners, General Catalyst Partners o Baidu.

El español José M. Cobián, con amplia experiencia en el ecosistema emprendedor nacional y europeo como ex-CEO de TetuanValley y antiguo Country Manager, Iberia para HotelTonight, fue nombrado hace unos meses director de la compañía para el Sur de Europa y hoy hablamos con él para que nos cuente más detalles acerca de cómo se incorporó a una de las principales startups que están logrando revolucionar el sector financiero.

Imagino que tu amplio conocimiento en el ecosistema de startups español fue uno de los puntos fuertes en tu incorporación a Circle y, además, es posible que esté facilitando el trabajo desarrollado como director de la compañía para el Sur de Europa. ¿Podrías contarnos un poco más sobre cómo llegaste a formar parte del equipo de Circle?

Tras años trabajando con emprendedores tanto de España como de fuera y haber colaborado durante casi 3 años en el desarrollo de TetuanValley junto a mis socios y compañeros de OkuriVentures  co-liderando el programa y la comunidad, era inevitable que me volviera a picar el gusanillo de ayudar a montar un proyecto digital escalable desde la trinchera en pleno frente de batalla.

La energía y espíritu de la comunidad de Tetuan Valley era y es muy contagiosa. Así que acabé por dar el salto cuando surgió la oportunidad de unirme al equipo de HotelTonight, justo cuando empezaban su expansión en el continente europeo con un equipo verdaderamente fantástico. El crecimiento que experimentamos durante los primeros 3 años fue vertiginoso. En países como España, logramos pasar de dos destinos disponibles con menos de 30 hoteles en nuestro porfolio a más de 1000 hoteles y cientos de destinos en toda la península ibérica. Esta experiencia trabajando en una de las startups del momento con algunos de los mejores inversores de Silicon Valley fue todo lo que podía esperar y más.

Sin embargo, fue durante ese mismo periodo cuando empecé a aprender más sobre blockchain por mi cuenta, una tecnología que sin duda estaba predestinada para cambiar el mundo. De este modo, cuando surgió la oportunidad de unirme al equipo de Circle, que cuenta con algunos de los mayores expertos en la materia tanto desde el punto de vista técnico como del punto de vista regulatorio y de negocio, no lo dudé un momento.

¿Cómo surge Circle y cuál era la idea inicial de sus fundadores?

Circle surge inicialmente con el objetivo de revolucionar la economía mundial a través de la creación de un verdadero  ‘HTTP del dinero’. Es decir, un protocolo abierto (open source) basado en tecnología blockchain sobre el cual se podrán reinventar por fin los servicios financieros para el consumidor final, permitiendo tanto la libre transferencia de dinero de forma instantánea, segura y 100% gratuita como el trabajo conjunto de los diferentes actores del ecosistema que están buscando dicha reinvención.

El primer producto de Circle destinado al consumidor final y creado con dicha visión es Circle Pay, una aplicación de pagos sociales (P2P) que transforma los intercambios de dinero entre personas en una interacción instantánea, segura, gratuita, por fin, más social y más humana. El servicio incluye un chat en el que puedes hablar con amigos o grupos de amigos y enviar emoticonos, fotos o GIF, pagos y solicitudes de dinero.

En definitiva, si nuestro objetivo final es revolucionar la economía mundial y reinventar los servicios financieros dedicados al consumidor, qué menos que empezar por la que probablemente sea la actividad económica más cotidiana y antigua que hay: el intercambio de dinero entre personas. Nuestro objetivo es hacer que Circle Pay sea de extrema utilidad en el día a día para todas las personas en los mercados en los que operamos, donde poco a poco ya se está empezando a ver que el efectivo va desapareciendo, y la adopción de nuevas tecnologías está ya generando un creciente apetito de soluciones que faciliten la vida a la hora de saldar cuentas entre compañeros de equipo, amigos, compañeros de piso, familiares y otros colectivos, eliminando así las fricciones innecesarias, los engorrosos formularios y los costes a los que nos someten las transferencias bancarias también.

No obstante, en paralelo, Circle como compañía también está haciendo uso de su dilatada experiencia y conocimiento en blockchain y activos criptográficos que nos permiten construir dicho protocolo abierto y nuestra app Circle Pay, para ofrecer Circle Trading: un servicio de trading y tesorería para instituciones financieras e inversores acreditados intermediando en operaciones de compraventa y proporcionando liquidez considerable al mercado de activos criptográficos como Bitcoin, Ethereum, XRP y otros y monedas fiduciarias como Euros, Dólares Americanos y Libras Esterlinas.

A día de hoy, enviar dinero con Circle Pay es igual que enviar un mensaje de texto, una foto o cualquier otro tipo de contenido. ¿Cómo habéis podido lograr esto? ¿Dónde vistéis el nicho y cómo lo habéis aprovechado?

Actualmente, más de 3.500 millones de personas en todo el mundo se benefician de la capacidad de compartir y descubrir contenido, así como de comunicarse libremente y de forma gratuita a través de Internet. Los beneficios que aportan esta capacidad de comunicación rápida, sin cargos y al instante son realmente difíciles de cuantificar pero indudablemente enormes. Circle y sus fundadores vieron que este modo de actuar no estaba aplicado al mundo financiero y decidieron hacerlo real también aquí. Así es como nació Circle Pay.

Enviar dinero con Circle Pay a un amigo es como enviar un mensaje o una foto. Abres el chat, hablas con tu contacto y le envías o solicitas dinero. Todo ello de manera instantánea y gratuita. Además, con Circle Pay no hay fronteras, puedes enviar o recibir dinero de cualquier usuario de Circle en Europa o Estados Unidos ya sea en libras, dólares o euros, y sin que te carguen ningún margen ni tasa por tipo de cambio, de la misma manera que el coste de las comunicaciones y la publicación de información desapareció en las primeras fases del desarrollo de Internet. Esto ha supuesto una verdadera revolución en la manera en la que se mueve el dinero.

La tecnología juega un papel importante en vuestro negocio. ¿Puedes contarnos un poco más acerca de cómo funciona el blockchain y por qué sois uno de los referentes más importantes a nivel global en este tipo de tecnologías?

Al igual que cuando se navega por Internet o se envía un correo electrónico no se ven los detalles del protocolo HTTP o SMTP, los usuarios tampoco necesitan conocer los detalles internos de los protocolos estándar de intercambio de dinero para poder disfrutar de pagos sociales instantáneos en todo el mundo, sin comisiones ni recargos adicionales.

Sin embargo, como sucede con los ejemplos anteriores referentes a Internet y al correo electrónico, el hecho de que detrás de ellos existiera una infraestructura estándar resultó la pieza verdaderamente fundamental para eliminaran las barreras y fronteras que tradicionalmente impedían conectar con otras personas en el mundo para compartir conocimientos, opiniones, expresiones artísticas o hallazgos científicos. Nuestra visión es que ahora, gracias a la tecnología blockchain y estos nuevos protocolos del dinero, le toca el turno de sufrir esta transformación a nuestra economía y a nuestras expectativas de cómo debe funcionar el dinero y los servicios financieros de cara al consumidor final en su conjunto.

Existen dos piezas clave en la creación y estandarización de estos protocolos del dinero. Por un lado, tenemos las innovaciones técnicas, como la tecnología blockchain y la posibilidad de construir soluciones abiertas por encima con este fin, mejorando exponencialmente la solidez de la infraestructura de liquidación de transacciones, la gestión de la confianza y el riesgo, y la formalización de contratos. En paralelo a dichas innovaciones técnicas, tenemos las innovaciones económicas como los activos criptográficos (Bitcoin, Ethereum y otros numerosos tipos de criptomonedas, tokens y criptoactivos), que proporcionan nuevos incentivos y recompensas económicas para la adopción de estos nuevos protocolos, la participación en sus redes y el incremento de su uso.

Por tanto, como podrás intuir en base a nuestras diferentes líneas de negocio y soluciones, en Circle estamos profundamente comprometidos con el desarrollo y estandarización a gran escala de estos protocolos.

Como comentábamos con anterioridad Circle no solo es Circle Pay, la app de pagos P2P. ¿Cuéntame un poco más sobre Circle Trading?

Durante los últimos cuatro años, Circle ha construido una operativa de tesorería y trading para inversores institucionales que cubre tanto los mercados de divisas criptográficas como fiduciarias (fiat). La compañía participa de forma activa en los grandes mercados de compraventa de activos criptográficos (exchanges) y proporciona liquidez y economías de escala significativas en diversas operaciones para importantes compradores y vendedores de activos criptográficos en el mercado extrabursátil (OTC).

Por poner un ejemplo, en el mes de agosto de 2017, Circle participó directamente en operaciones por un valor total superior a los 2.000 millones de dólares en activos criptográficos y, con el reciente auge del interés por los activos digitales en todo el mundo, esta actividad se ha expandido considerablemente.

¿Cómo ha influido el espíritu startup tecnológica en vuestro éxito para posicionaros en un sector como el financiero?

Ha sido clave. Los tradicionales actores del sector bancario disponen de grandes y complejas estructuras que a menudo pueden dificultar la innovación, los cambios y la transformación a la velocidad que les exige el mercado. El espíritu startup, que todavía sigue tan vigente en Circle como en el primer día, nos permite  trabajar con mayor flexibilidad y dinamismo lo cual facilita que dichos  cambios y transformaciones ocurran con mayor rapidez y solidez, y nos alienta a llegar allí donde todavía nadie ha llegado.

Nuestro equipo está formado por más de 200 personas en todo el mundo, entre ellas algunos de los mayores expertos en criptoactivos y tecnología blockchain e inteligencia artificial, así como en desarrollo de producto, marco regulatorio financiero y marketing. Todos ellos trabajando con un objetivo claro: transformar la economía mundial y reinventar los servicios financieros de cara al consumidor final. Nuestro único enemigo por tanto es vernos demasiado condicionados por cómo se han hecho las cosas en el pasado en lugar de plantearnos cómo se podrían hacer ahora si pudiéramos reinventarlas desde cero y poder así crear soluciones exponencialmente más accesibles, más justas, más seguras y más fiables para todo el mundo.

Obviamente la visión de las compañías tradicionales así como la colaboración estrecha con las organismos reguladores y actores institucionales pertinentes es clave en este proceso, y, por ello, la colaboración entre todos los actores del ecosistema fintech es necesaria para llevar a cabo esta revolución de la que hemos estado hablando.

Para terminar, ¿qué planes tiene Circle para España y cuáles son tus objetivos en esta región del sur de europa de la que eres responsable?

En España nuestro objetivo es seguir creciendo y potenciar la generalización de los pagos sociales. Desde 2016 hemos visto un claro incremento del uso de Circle Pay y también de otros servicios de pago móviles que en cierto modo también buscan eliminar el uso del efectivo y el engorroso (y costoso) proceso al que nos someten las transferencias bancarias tradicionales, y creemos que el futuro irá en este sentido. Queremos que Circle Pay se convierta en la mejor aplicación y de uso más común para enviar dinero entre amigos y familiares, así como para enviar cualquier otro tipo de mensaje o contenido.

Por ello, incrementar la estructura y equipo dedicado en exclusiva al desarrollo de nuestros productos en este país y crecer son personalmente mis 2 grandes objetivos de cara a los próximos meses.

Sobre el futuro de Tutellus

Sobre el futuro de Tutellus

Cualquier cosa que tenga valor podrá ser tokenizada. El tiempo, el espacio, la energía, la información, … más allá de magnitudes físicas son también la materia prima con la que trabajamos cada día, por lo que contar con una herramienta que facilite su digitalización para mejorar su gestión e intercambio, resulta tremendamente valioso.

Con Bitcoin se inventó una mejor forma de manejar el dinero en la era de Internet, gracias a la Blockchain. Ahora que además disponemos de herramientas como Ethereum que permiten programar aplicaciones sobre Blockchain, a través de los Smart Contracts, comienzan a surgir miles de ideas sobre cómo aplicar esta tecnología a todo tipo de actividades en la que el concepto de Token puede tener una utilidad para mejorar los modelos de gestión e intercambio de valor que se utilizan actualmente.

Así es como lo han entendido en la startup Tutellus, que tras varios años dedicados a digitalizar el mundo de la formación han dedicido dar un nuevo impulso al proyecto creando un modelo de transformación de la educación online basado en Blockchain. Para entender la motivación de realizar este “pivot” recomendamos leer los mensajes publicados en Twitter por su fundador Miguel Caballero.

La idea principal es descentralizar la formación online y tokenizar el conocimiento, de forma que es la comunidad formada por alumnos, profesores y empresas la depositaria del valor que se genera en la plataforma. Además se busca que los tokens sirvan también como un incentivo para que los alumnos aprendan más y las empresas puedan mejorar sus procesos de captación de talento incentivando la formación en aquellos ámbitos que sean de su interés.

Para entender mejor todo este tema de blockchain y los tokens aplicado a formación online recomendamos leer el whitepaper correspondiente publicado por Tutellus.

Descubre la startup PayPro

Descubre la startup PayPro

Entrevistamos a Pablo Ruiz, fundador de la startup Payproapp dedicada a la gestión de criptomonedas.

¿Qué diferencia o relación hay entre PayPro y PayPro app?

PayPro nació en 2015 como una herramienta de pagos en 25 divisas ahorrando las comisiones ocultas que aplican los bancos sobre el tipo de cambio. A pesar de que la tracción que generó la empresa a los 12 meses era razonablemente buena en comparación con los inicios de otras fintech (más de 6 millones de euros en transacciones durante el primer año), pronto nos dimos cuenta de que el futuro de PayPro pasaba por evolucionar o morir: nuestra industria estaba recibiendo mucho capital externo lo cual estaba propiciando una guerra de precios difícil de seguir, por lo que nos dimos cuenta que PayPro solamente ofrecía una ventaja competitiva por coste, pero no por margen. Por ese motivo, empezamos a investigar cual sería la tendencia del fintech durante los próximos 10 años y averiguar como podíamos situar PayPro en la avanzadilla.

Como resultado de esa labor de investigación, nació PayPro app, un crypto-bank creado para hacer frente a un nuevo ecosistema en el que el valor se representa en nuevas formas gracias a los Smart Contracts. Por ello, PayPro será el primer banco en ofrecer un market-place de Smart Contracts y un wallet dónde almacenar todos tus tokens.

Por ejemplo, hoy en día a través del banco se pueden contratar seguros, realizar inversiones o pedir un crédito. Del mismo modo, los Smart Contracts ofrecidos por terceros en el Market Place de PayPro se podrán usar para hacer lo mismo (por ejemplo, WeiFund con crowdfunding o Melonport con digital asset management). De esta forma, uno podrá gestionar sus propiedades, inversiones, seguros u otros a través de los tokens que tenga almacenados en el Wallet de PayPro.

¿Por qué habéis decidido entrar en el tema de las cryptocurrencies?

Entendemos que entrar en el mundo de las crypto es un paso necesario e inherente a entrar en el mundo de los Smart Contracts, que es hacia dónde realmente vamos. En PayPro apostamos en que los Smart Contracts van a sustituir las relaciones jurídicas actuales, de modo que una propiedad sobre una casa, la contratación de un servicio digital o incluso nuestra identidad digital se vendrá representada por tokens emitidos por Smart Contracts. Por ello, PayPro nace de la necesidad que ya empieza a existir de por un lado, poder acceder a esa oferta de Smart Contracts, y por otro lado, guardar nuestros activos representados por Tokens en un mismo lugar.

En definitiva, en PayPro hemos visto como Blockchain cambiará el modo en que hacemos las cosas, y queremos que PayPro facilite ese cambio.

¿Qué problema queréis resolver con PayPro app?

Los Smart Contracts actuales no están hechos para el público general, sino para ese 2,5% de Innovadores que entienden la tecnología y puede asumir una complejidad técnica que el público general no puede. Además, cada token es único según cada Smart Contract. De modo que cada vez que queremos recibir un token, debemos preparar el Wallet para que pueda ser recibido. En definitiva, usar Smart Contracts es complejo.

En PayPro, entendemos que si creamos un market place de empresas que trabajen con Smart Contracts, por un lado favoreceremos su uso, y por otro lado mejoraremos la experiencia al poder almacenar todos los tokens en un mismo lugar.

¿Por qué habéis decidido hacer una ICO para vuestro proyecto?

En PayPro hemos visto que tiene mucho sentido hacer una ICO principalmente porqué emitir un token sobre el que se apoye nuestra aplicación es algo fundamental que ayudará a mejorar la experiencia de usuario y reforzará la robustez de la herramienta. Además, las ICOs ofrecen muchas ventajas para un proyecto Blockchain debido a otras posibilidades:

– Permite hacer participar a la comunidad de forma más activa, especialmente en aquellos proyectos open-source, como lo va a ser el nuestro.

– Uno puede dirigirse a cualquier inversor de cualquier parte del mundo, sin haber tantas implicaciones legales como las que puede tener una campaña de crowfunding.

– En vez de liberar capital, se liberan tokens, de forma que no hay dilución.

– Las posibilidades de captar más financiación a través de una ICO son mucho más altas, especialmente debido al hecho de que ahora mismo hay muchos particulares con grandes sumas de cryptos acumuladas que necesitan mover.

– A pesar de que las ICOs merecen un tiempo de preparación muy intenso y hacerlas con éxito requiere mucho talento, sus tiempos son mucho más cortos que los de una ronda de inversión tradicional.

Por otro lado, en PayPro siempre explicamos que una ICO puede ser mucho más atractiva para un inversor debido a:

– Las cantidades mínimas a invertir suelen ser más bajas durante la main sale que en un proyecto de crowdfunding, y por tanto, es más fácil diversificar para un inversor particular.

– Los token son mucho más líquidos que las acciones.: uno de los problemas con las inversiones en startups es que el inversor espera un retorno a 5-10 años vista que únicamente sucede 1 de cada 10 veces. Es decir, solamente en caso de exit el inversor recuperará su inversión y un retorno. En el caso de las ICOs, el inversor obtiene a cambio un activo mucho más líquido que una acción sujeta a un exit, ya que un token se puede vender en cualquier momento.

– Además, los tokens suelen cotizar en casas de cambio. De esta forma, el inversor siempre puede saber el valor de su inversión en ese momento y tomar decisiones en consecuencia.

¿Cómo va a funcionar el Token que ponéis a la venta en la ICO?

A partir del 15 de noviembre vamos a emitir nuestro propio Token, el PayPro Token (PYP), el cual va a ser la pieza angular de nuestra aplicación. Una de las principales características de los PYPs será que cada vez que se cargue dinero en la aplicación, el dinero se mostrará en forma de PYPs, de modo que luego el usuario pueda cambiarlo por la divisa o token que se quiera, lógicamente sin comisiones añadidas. En otras palabras, los PYPs serán la principal divisa de PayPro. Por ello, las comisiones se cobrarán siempre en PYPs.

Desde la perspectiva del inversor, tener PYPs puede resultar atractivo por la revalorización que puede tener desde la ICO hasta que se vendan. Por ejemplo, al principio el tipo de cambio que vamos a ofrecer en la ICO va a ser de 500 PYP : 1 ETH. Un inversor que comprara el 15 de noviembre, podría esperar que en un plazo razonable el cambio fuera 250 PYP : 1 ETH en caso de que la aplicación fuera bien recibida por el mercado.

¿Puedes hablarnos del equipo promotor de la empresa?

Pablo Ruiz, CEO: Licenciatura y Máster en Derecho por ESADE y MSc Management en Imperial College London. Al acabar estuve en un proyecto de consultoría para Aberdeen Asset Management, y luego regresé a España a montar una empresa de exportación a Asia, la cual dejé tras conseguir el punto de equilibrio para montar PayPro.

Gabriel Llambias, CFO: Licenciatura en Administración y Dirección de Empresas en IQS y Máster en Finanzas en IEBS. Gabriel trabajó en Banca Privada durante más de 10 años. Tras esa experiencia, empezó PayPro para mejorar la banca desde su experiencia de tantos años.

Enric Giribet, CTO: Ingeniería informática, +10 años de experiencia en programación LAMP y experto en Blockchain. Enric empezó a trabajar en PayPro hace dos años y ha liderado el desarrollo tecnológico desde hace un año.

Además, contamos con un equipo de asesores como David Murray (Profesor MBA en IE Business School y experto en entrepreneurship), Maximilian Von Sethe (Director Banca y Finanzas en Google), Fran Carreras (Profesor Marketing en ESADE) o Luis Font (dos exits con Captio y Zyncro).

¿Cómo piensas que va a evolucionar en los próximos años todo este tema de la criptoeconomía?

Creo que las cryptos van a jugar un papel muy importante en nuestro día a día dentro de muy poco. No tanto por el hecho de que optemos como usuarios por un sistema de transacciones que san más rápidas y baratas, sino porqué nos veremos obligados a hacerlo. Lo más importante que ha sucedido en Blockchain desde su aparición ha sido la creación de los Smart Contracts. Los Smart Contracts, usados en ICOs como la nuestra en PayPro, tienen infinidad de aplicaciones. Permiten gestionar la gobernanza de una empresa, comprar acciones, repartir dividendos, comprar productos que no existen o servicios que se van a ofrecer, generar un registro de propiedades muebles o inmuebles… en definitiva, son el primer paso hacia la creación de ordenamiento jurídico de internet.

Sin embargo, creo que una de las principales amenazas para las cryptos pasa por la regulación. Lamentablemente, la principal amenaza de esta tecnología es posiblemente, una de sus mejores ventajas, y es el hecho de que sea anónimo. Bitcoin especialmente es una de las principales herramientas para financiar transacciones ligadas al crimen y posiblemente al terrorismo, y por ello se está convirtiendo en un gran aliado de las organizaciones criminales. Por ello, es muy importante que Bitcoin y el resto de cryptos en algún momento pasen a regularse. Por la parte que nos toca, en PayPro únicamente abrimos cuenta después de haber verificado la identidad del cliente.

En este sentido, existe una tecnología, entre otras, bastante interesante llamada NEO, la cual está siendo desarrollada de forma muy cercana a las autoridades chinas. NEO es una de las principales organizaciones en prever esta necesidad, y por tanto ya está desarrollando un sistema para que todas las transacciones se ejecuten con firma digital. Este es un buen ejemplo sobre por dónde creo que es necesario que las cryptos pasen para poder seguir evolucionando. De hecho, en PayPro ya estamos evaluando la posibilidad de incorporar la divisa de NEO, Gas, en nuestro product road-map.

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