Entrevistamos a Asier Rufino Bengoechea Director General de Tecnalia Ventures

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Asier Rufino Bengoechea es el Director General Tecnalia Ventures, un fondo de inversión que surge con el objetivo de convertir activos tecnológicos innovadores en nuevos negocios rentables y sostenibles que crean valor económico para la sociedad. Para ello trabajan como socios de los equipos de I+D, tanto de Tecnalia como de unidades de I+D Empresariales, Universidades y Centros de Investigación. Para conocer mejor la actividad de este fondo de inversión en empresas innovadoras y tecnológicas le hemos realizado la siguiente entrevista a su director:

¿Cómo surge la oportunidad de crear el fondo Omega de Tecnalia Ventures?

Existe una tendencia creciente en el mundo de la I+D+i por la focalización en resultados en términos de impacto económico. Sin embargo, este impacto es muy complicado de obtener cuando las Universidades o Centros Tecnológicos inspiran sus desarrollos de activos tecnológicos no en términos de demanda de mercado (identificación de problemáticas de cuenta de resultados de empresas que merezca la pena resolver por medio de tecnología) sino en términos de oferta de capacidades tecnológicas (technology push) desconectadas de las oportunidades de mercado (market pull).

Para resolver esta problemática de orientación de base, desplegamos un concepto innovador consistente en montar un fondo interno asociado con una bolsa de horas persona de los mejores investigadores de Tecnalia con una dotación equivalente a 5,3MM EUR anuales que únicamente se despliegan en oportunidades de negocio de base tecnológica disruptivas (de las que habla Peter Thiel en “Zero to One”) las cuales pueden tener una génesis tanto interna como externa: start-ups.

Tenemos 4 sesiones de pitches anuales y cada vez más estamos consiguiendo que las oportunidades de inversión presentadas combinen emprendedores / start-up externas con “sponsors tecnológicos” internos. El resultado es que podamos apoyar a start-ups disruptivas a cruzar el valle de la muerte desplegando capacidades tecnológicas diferenciales y, por lo tanto, mitigando el riesgo tecnológico al cual los inversores privados son tan adversos.

Este fondo OMEGA constituye de facto el mayor fondo proof-of-concept del estado y por lo tanto está orientado a la valorización de la I+D+i a través de la creación de spin-offs o del licenciamiento de propiedad industrial.

Una vez las oportunidades de negocio entran en el fondo, se despliega un proceso de aceleración de incubación de estas oportunidades de negocio de base tecnológica exponiéndolas desde etapas tempranas a criterios de inversión y centrando los esfuerzos en las iniciativas con mayor potencial de comercialización, garantizando que están preparadas para la inversión privada.

¿Qué oportunidades y tendencias habéis detectado en el mercado? ¿En qué tipo de proyectos estáis interesados en participar?

Las oportunidades y tendencias que hemos identificado están directamente relacionadas con los retos a los que se enfrenta nuestra sociedad. Por ello, apostamos por proyectos tecnológicamente disruptivos y con alto impacto que aborden los siguientes grandes retos:

Ciber-seguridad para proteger de nuevas amenazas los sistemas críticos de los que dependen no sólo las industrias y la economía, sino también nuestras vidas.

Inteligencia y autonomía para los negocios basados en el análisis de grandes cantidades de datos estructurados y no estructurados (big data).

Dispositivos médicos implantables, dispositivos para diagnóstico in vitro y/o de un solo uso, así como, equipos robóticos para aumentar la autonomía en personas mayores o con discapacidad y para favorecer la rehabilitación.

Reducción de emisiones en el transporte mediante la reducción del peso del vehículo, desarrollando nuevos materiales y procesos, mejorando propiedades de integridad estructural, fatiga, absorción de energía de impacto, ruido y vibraciones, etc.

Disminución de la dependencia de materias primas, especialmente de los recursos fósiles y de aquellas que se consideran críticas, con el doble objetivo de contribuir al despliegue efectivo del concepto de biorrefinería en su sentido más amplio, por una parte y, por otra, favorecer una economía circular que conciba bienes industriales con “cero desperdicio” en todo su ciclo de vida mediante el incremento del reciclaje, sustitución y recuperación de materiales críticos.

Robótica para la fabricación flexible y la Industria 4.0, aportando inteligencia y colaboración hombre-máquina en la producción para ajustarse circunstancias variables.

Uso eficiente de la Energía eléctrica y térmica, apostando por nuevas tecnologías de generación renovable, distribución, almacenamiento y gestión optima del consumo, manteniendo los estándares de confort.
Las personas que tengan ideas relacionadas con estos grandes retos y necesitan acelerar su incubación, pueden entrar en contacto con nosotros a través del formulario habilitado en la plataforma GUST.

¿Nos podéis hablar de la experiencia hasta el momento?

Desde su creación a mediados del 2013, se han presentado más de 250 oportunidades de negocio a OMEGA y como resultado se han creado 5 spin-offs en los últimos 18 meses en sectores tan diversos como: Digimet (valorización de polvos de acería); Nautilus (plataformas para eólica flotante offshore); ILT Plasma (producción de cucharas de plasma); Wimi5 (plataforma de creación; publicación y monetización de juegos en HTML5).

Además, 42 oportunidades se encuentran actualmente en desarrollo dentro de la aceleradora.

En Tecnalia en total tenemos 12 empresas participadas de base tecnológica, las cuales acumulan una facturación de 7,3M€ y han creado 105 puestos de trabajo. Además, contamos con 88 familias de patentes con licencia activa.

En cualquier caso, cabe destacar que hemos detectado que la oferta de oportunidades de negocio es superior a la demanda por parte de personas emprendedoras que las deseen liderar. Por ello, además de buscar oportunidades de negocio que incubar, desde TECNALIA Ventures buscamos personas con perfil directivo que apuesten por las oportunidades de negocio que tenemos en cartera.

¿Qué otras actividades realizáis desde Tecnalia Ventures?

Además de la aceleradora de incubación para apoyar la gestión de la innovación con base tecnológica en Tecnalia, en TECNALIA Ventures, al igual que otras Technology Transfer Offices (TTO) como ISIS Oxford, Yissum o MIT, nuestro objetivo es desplegarnos internacionalmente fomentando el emprendimiento de base tecnológica disruptivo y apoyando asimismo a organizaciones con problemáticas de valorización de su I+D+i como son las PYMES, grandes empresas con programas de intraemprendimiento, Universidades, Centros Tecnológicos o start-ups, entre otros.

Algunos de nuestros ámbitos de actuación son:

Brokerage conectando los diferentes agentes del ecosistema emprendedor como son inversores de diferente perfil (business angels, venture capital, corporate venture), emprendedores, PYMEs, corporaciones, centros de investigación y universidades.

Desarrollo de capacidades fortaleciendo los procesos de incubación para la transferencia de tecnología.
Apoyo en procesos de protección de propiedad industrial.
Emprendimiento regional desarrollando ecosistema de emprendimiento regional en sectores de impacto identificados.

Gestión de empresa participadas coordinando la puesta en marcha de nuevas sociedades, liderando esfuerzos para la consecución de ampliaciones de capital y financiación, buscando partners estratégicos, reenfocando modelos de negocio o gestionando labores comerciales, de marketing y comunicación o administrativo-financieras, entre otros.

Asimismo, gestionamos el Inspiring Business Forum (IBF), un foro de inversión de corporate venturing formado por empresas líderes en su sector y abiertas a innovar y diversificar a las que TECNALIA ofrece, de manera sistemática y preferencial, oportunidades de negocio derivadas de su actividad de I+D+i y de la de sus aliados tecnológicos.

La inversión total atraída por IBF ha superado los 3M€, posibilitando la creación de nuevas colaboraciones y varias de las spin-offs mencionadas previamente.

Por último, en junio de 2014 creamos el Entrepreneurs’ Club, un club de acceso gratuito que cuenta con 300 miembros y mediante el que buscamos fomentar la cultura emprendedora en nuestro entorno, desarrollando habilidades y capacidades de emprendedores y conectando personas con espíritu emprendedor alrededor de ideas de negocio.

En ese sentido, dirigimos diferentes actividades a personas con sensibilidad emprendedora. En concreto, organizamos los siguientes eventos:

Pitch&Pintxo: Encuentros informales y participativos para compartir y conocer experiencias emprendedoras o casos de éxito de nuestro entorno. Dirigido a miembros del club y a todo el ecosistema de emprendimiento.
Leadership Series: Sesiones inspiradoras con la participación de un líder de relevancia internacional. Abiertos a miembros del club y a todo el ecosistema de emprendimiento. Dirigido a personal con perfil de negocio y emprendedores en busca de un rol directivo en una Spin-off. En 2014 tuvimos el placer de tener entre nosotros a Paloma Cabello, miembro del Comité Consultivo del Foro empresarial global del MIT y el próximo 15 de julio contaremos con Paulo Andrez, Presidente Emérito de EBAN. Desde luego, animamos a los lectores a asistir al mismo, previa inscripción.

Coaching Sessions: Sesión de formación focalizada en un tema concreto para aprender un “saber hacer” de inversores ángeles de relevancia internacional. Dirigido a emprendedores que quieran hacer crecer su negocio. Hemos contado con figuras tales como Hussein Kanji o Keith Willey como coaches.
Speed Dating: Evento para conectar personas con perfil de negocio con proyectos de spin-off tecnológicas para convertirlas en PYMES de impacto. Presentaciones y networking. Dirigido a emprendedores y emprendedores potenciales con un proyectos emprendedor y emprendedores “senior”.

Entrepreneurship Experience: Desarrollo de ideas de negocio con mentores experimentados que apoyan el desarrollo de nuevos emprendedores y sus ideas. Dirigido a miembros del club y a todo el ecosistema de emprendimiento.