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Emprendetur, financiación para proyectos en el sector turístico y lo que nadie te cuenta

Emprendetur, financiación para proyectos en el sector turístico y lo que nadie te cuenta

emprendetur

Artículo realizado por Diego Soro, CEO de Fundera.

El sector turístico es uno de los motores de la economía en España, representa más del 10% del PIB y genera alrededor del 11% del empleo. Tal es su importancia que en el Consejo de Ministros de 22 de junio de 2012 se aprobó un plan para coordinar la gestión del turismo a desde las instituciones y desde el más alto nivel: el Plan Nacional e Integral de Turismo (PNIT). Para poder alcanzar los objetivos planteados, desde la Secretaría de Estado de Turismo se decidió llevar a cabo la puesta en marcha del programa Emprendetur I+D+i, que tiene por objetivo ayudar a que España sea un destino líder con proyección internacional.

En este sentido, el pasado 14 de mayo la Secretaria de Estado de Turismo publicó la convocatoria de ayudas para proyectos y actuaciones dentro del programa Emprendetur I+D+i 2016, dotado con 45 millones de euros. Los proyectos que se integren en dicho plan deben encuadrarse en una de las dos líneas que componen el programa: la línea Emprendetur I+D (dotada con 10 M€) y la línea Emprendetur Desarrollo de Productos Innovadores (dotada con 35 M€). La línea I+D debe incluir proyectos con un componente de investigación mayor, ser más “científica” por decirlo de algún modo. La línea de Productos Innovadores, sin embargo, es mucho más cercana al mercado y aplica la innovación al modelo de negocio y a la explotación.

Las ayudas están dirigidas a empresas españolas con proyectos dentro de los ámbitos del conocimiento científico y tecnológico del sector turístico que, a su vez, se clasifican en energía y sostenibilidad, TIC, materiales y construcción, humanidades, sociedad y ciencias jurídicas, transporte y servicios asociados, gestión empresarial y accesibilidad. Además, existe una serie de líneas I+D+i. para cada uno de ellos. Es un programa muy generalista, por lo que tienen encaje casi todos los proyectos innovadores dentro del sector turístico.

El tipo de financiación del programa es en forma de préstamo, que puede llegar a cubrir hasta un 75% del presupuesto financiable del proyecto, y asciende como máximo hasta el millón de euros. El tipo de interés fijo es del 0,698% y el un plazo de reintegro es de 5 años, incluyendo 2 de carencia. Así mismo, el presupuesto máximo por proyecto será, como máximo, la cifra de negocio patrimonial acreditado de la empresa y hasta un millón de euros. Esto hace que las empresas en fases iniciales cuya cifra de negocio no sea muy alta tengan serios problemas con esta convocatoria.

Es una fórmula de financiación bastante buena, aunque hay dos condiciones que restringen mucho el tipo de empresas que pueden acceder a Emprendetur:

La primera es que se requiere la constitución de garantías por un importe del 36% de la ayuda. Esta se paga por adelantado, pero es bien sabido que conseguir avales hoy en día, especialmente para las empresas pequeñas, es un reto casi más difícil que la propia financiación (también existe la opción de pignorar el dinero, algo que deja de tener sentido en una empresa que busca financiación).

La segunda es que los solicitantes deberán acreditar, como condición de solvencia económica que la suma de sus bienes y derechos, incluyendo créditos frente a terceros, es superior a la suma de sus deudas incrementadas en un 50%. Esta condición no es fácil de cumplir en muchas empresas pequeñas poco capitalizadas.

El plazo de presentación de solicitudes será hasta el 14 de junio de 2016, así que el que quiera presentarse, ¡debería correr!

Nace RedEmprendia BoosterWE

Nace RedEmprendia BoosterWE

redemprendia

RedEmprendia BoosterWE es una nueva iniciativa para el fomento de la creación de empresas por parte de universitarios de América Latina, España y Portugal. Su promotor es RedEmprendia, la red de la universidades emprendedoras, que ha contado para su puesta en marcha con el apoyo de Fomin-BID y Banco Santander, a través de Santander Universidades. El objetivo es ofrecer a los emprendedores y emprendedoras una experiencia internacional única con la que adquirir y mejorar sus conocimientos en gestión empresarial, liderazgo y nuevos mercados.

El proyecto se plantea como una auténtica “escuela de negocios en vivo” que fomenta el aprendizaje práctico a través de estancias, de entre uno y tres meses de duración, en empresas innovadoras de éxito de la región iberoamericana. Gracias a este programa, que cuenta con 112 plazas en esta edición, cada participante se beneficia de una beca de hasta 6.000 euros para cubrir sus gastos de viaje, alojamiento y seguros.

RedEmprendia BoosterWE tiene especial interés en estimular el emprendimiento universitario femenino para la creación de empresas de base científica y tecnológica. Para ello, y gracias a la colaboración del Fondo Multilateral de Inversiones del Banco Interamericano de Desarrollo (FOMIN-BID), en esta edición las mujeres con hijos menores de 4 años que participen en el programa podrán optar a una ayuda adicional de hasta 1.500 euros para permitirles viajar con su familia.

#comohemoscambiado y la tecnología también

#comohemoscambiado y la tecnología también

1024px-ZX_Spectrum+En los últimos 30 años han cambiado muchas cosas y muy profundamente. Probablemente no debería remontarme tanto tiempo atrás, pero el punto de partida de esta historia es la entrada de España en Europa (en la UE). #comohemoscambiado define una evolución tremenda en lo social, en lo económico y en lo tecnológico. Aquí nos ocupamos de la tecnología y los negocios.

Internet tal como lo conocemos hoy, es decir, “las tres uve dobles” www (world wide web), es una tecnología desarrollada a finales de los 80 y publicada ya en los 90, unos años después de la incorporación de España a la UE. Se podría decir que este fue el principio del cambio tecnológico aquí, en Europa y en el mundo entero.

Hoy os hablo de inteligencia artificial o realidad virtual  en Futurizable mientras aquí nos dedicamos al día a día de los negocios de habla hispana. Ni nos planteábamos hace 30 años que la realidad virtual estaría en los móviles (el iPhone salió al mercado en 2007) ni que podríamos juntar (porque existen) a más de cien inversores privados en startups en un mismo lugar mientras cientos de “startuperos” buscan involucrarlos para impulsar sus negocios innovadores y tecnológicos.

Os compartiría ahora mismo una fotografía mía a los 10 años coincidiendo con aquella fecha, pero en un mundo donde la privacidad se hace pública de manera tan contundente prefiero compartiros la imagen del ordenador que usaba mi socio por esa época, según él un maravillo ZX Spectrum+, que tenía la friolera de los potentísimos 48kb de memoria.

No soy de mirar hacia atrás, así que lo haré de reojo, mientras pongo todo mi esfuerzo en construir el futuro. Pero si queréis saber qué pasaba por entonces, sobre todo los más jóvenes que no llegáis a recordar esas fechas, podéis pasearos por la web Comohemoscambiado.eu y os sorprenderá.

50 millones de euros del CDTI para proyectos de cooperación

50 millones de euros del CDTI para proyectos de cooperación

cdti

INNTERCONECTA es el nombre de una nueva convocatoria, que será publicada en pocos días por el CDTI para el apoyo a la investigación, el desarrollo y la innovación (I+D+i), para proyectos de cualquier área temática siempre que tengan un elevado nivel tecnológico, aporte un gran valor añadido a los participantes y estimule la creación de empleo cualificado. La convocatoria está dirigida especialmente aquellos proyectos que se dediquen a Energía y cambio climático, Biotecnología y salud, Aeroespacial, Sociedad de la información, Metalmecánica y Agroindustrial.

INNTERCONECTA va dirigido a las comunidades autónomas españolas con fondos FEDER-INNTERCONECTA (Canarias, Andalucía, Murcia, Extremadura, Castilla la Mancha, Galicia, Ceuta y Melilla) que recibirán la ayuda como subvención a fondo perdido. Pueden acceder proyectos de cooperación regional o interregional de desarrollo experimental, con un presupuesto de ayudas de 50 millones de euros y subvenciones de hasta un 60%. Los proyectos que deseen presentarse deben cumplir los requisitos de tener entre 1 y 4 millones de presupuesto, y estar formados por entre 2 y 6 empresas, siendo al menos una de ellas PYME.

Un mes de Futurizable

Un mes de Futurizable

Hace ahora un mes que comencé a escribir la newsletter Futurizable y me gustaría compartir con vosotros la experiencia que he tenido hasta el momento. En este mes he dedicado muchísimo tiempo a leer y también muchísimo tiempo a escribir, como he podido hacer anteriormente para escribir los libros Emprender Ligero y Smart Money, pero en esta ocasión con la dificultad de tratarse de temas en los que no estaba habituado a escribir e incluso que no conocía bien. Por lo tanto corría el riesgo de cometer errores y dar una mala imagen. En este mes he escrito 5 artículos, que he mandado cada domingo a las 9 de la mañana a los suscriptores de la newsletter. A continuación podéis ver las estadísticas que me proporciona Mailchimp que es el servicio que utilizo para hacer los envíos:

futurizable mailchimp

En lo que se refiere al envío de la newsletter os puedo comentar que estoy un poco frustrado porque esperaba que el ratio de apertura sería mucho mayor. Al no tratarse de una newsletter comercial y ya que todos los suscriptores han tomado la decisión de suscribirse de manera voluntaria, sin otro aliciente que el propio contenido, me parece que el ratio de apertura por debajo del 50% es muy bajo. Deduzco que una de las razones principales es el tema de los filtros antispam y espero que poco a poco vaya mejorando la situación si los lectores van abriendo los correos e indicando que no son spam. Por lo que sí estoy satisfecho es por el número de suscriptores que he conseguido en un mes. De los 400 suscriptores que recibieron el primer artículo a muchos les había pedido personalmente el favor de suscribirse, lo cual aprovecho para agradecer desde aquí, pero los siguientes 400 ya se han ido suscribiendo de manera natural por las recomendaciones que han ido haciendo los suscriptores iniciales o por los artículos que he ido compartiendo cada semana a través de las redes sociales. Sobre este aspecto lo que voy haciendo es que cada viernes publico en mis redes sociales el artículo de la semana anterior, así le doy prioridad a los suscriptores de la newsletter para que tengan cierta exclusividad.

Os comparto a continuación los cuatro artículos que he hecho públicos hasta el momento:

Por qué las grandes empresas tecnológicas están apostando por la inteligencia artificial. Un repaso a las principales iniciativas que están llevando a cabo empresas como IBM, Google, Apple, Facebook y Microsoft, en materia de Inteligencia Artificial, Machine Learning y Deep Learning. Además de mostrar una visión del panorama de las startups y de las oportunidades que se abren en el mundo de los asistentes virtuales.

Por qué Facebook dice que ha inventado el teletransporte. El artículo está dedicado a la Realidad Virtual y la Realidad Aumentada, para mostrar la relevancia que están tomando estas tecnologías en temáticas como el entretenimiento y la proyección que va a tener hacia otros ámbitos como el de la salud, la educación y la industria.

Cómo ha conseguido Tesla vender 180.000 coches eléctricos en 24 horas. Dedicado al negocio de los coches eléctricos, partiendo del gran éxito de ventas que está logrando Tesla y dando una visión completa de cómo va a cambiar en los próximos años la industria del automóvil.

La razón por la que los medicamentos van a ser libres. Dedicado a cómo la tecnología está ayudando a mejorar el mundo de la salud y la medicina, un campo en el que aún hay muchísimo por hacer y donde vamos a ver avances increíbles en los próximos años, en parte gracias a la decisión que están empezando a tomar las empresas de hacer abiertas sus investigaciones y descubrimientos.

El 5º artículo lo he dedicado a las nuevas tecnologías y materiales utilizados en el mundo de la computación, como es el caso de la computación cuántica y la computación biológica.

El balance hasta el momento del trabajo con Futurizable está siendo muy positivo, sobre todo por lo que estoy aprendiendo sobre los temas de los que publico y por las opiniones que recibo de la gente, no solo las positivas, también las negativas, que me ayudan a mejorar y buscar la forma de transmitir mejor las ideas sobre estos temas que a mi me resultan tan interesantes. Entre las críticas la más común es la extensión de los artículos, para mucha gente resultan demasiado largos, porque tienen entre 4.000 y 6.000 palabras, por lo que pueden resultar pesados de leer y mantener la atención en temas que incluso pueden tener cierta complejidad técnica. Mi intención al respecto es mantener la extensión, porque creo que los temas merecen ser tratados en profundidad y para realmente aprender sobre ellos es necesario tener una visión lo más amplia posible. Lo que sí que tengo que mejorar es la forma de redactar los artículos para que resulten más atractivos para la gente.

Una vez completado este primer mes de actividad el reto está en ser capaz de mantener el ritmo de publicación semanal y la profundidad con la que he podido tratar cada tema hasta el momento. Para mi está siendo como volver a la universidad, pero en esta ocasión soy yo el que decide cada semana lo que quiero estudiar y los exámenes son los domingos, cuando recibo los comentarios de mis lectores.

El teléfono para atención al cliente en negocios digitales

El teléfono para atención al cliente en negocios digitales

voipHace más de 10 años que ya hablábamos de la telefonía IP en Loogic. Y parece que está tan de actualidad o incluso más que entonces. La llamada transformación digital que está tan de moda últimamente parece que está impulsando la utilización por parte de las empresas de soluciones de telefonía basadas en servicios de valor añadido como numeraciones especiales y centralitas virtuales para la atención al cliente.

Todavía son muchas las tiendas online que no disponen de un teléfono para consultas o atención al cliente cuando las empresas de servicios sí lo tienen claro, tanto que cada vez más se ofrecen a llamar al cliente con sólo solicitarlo en un clic desde la web. Pero ¿por qué una tienda online es diferente de una empresa de servicios? ¿Por qué la “omnicanalidad” casi siempre desatiende el teléfono? Deberíamos ver el canal online como un canal más de comunicación con nuestros clientes potenciales, pero sin privarles de los demás canales de comunicación, en este caso como el teléfono.

Mientras se desarrollan modelos de negocio y negocios que atienden todo tipo de consultas o pedidos a través de Whatsapp, y con gran éxito, otros negocios y tiendas online ni siquiera ofrecen un teléfono para soporte de incidencias como devoluciones (indepedientemente del motivo de estas devoluciones que casi siempre son por culpa de la tienda).

Con servicios de telefonía sobre IP (VoIP) como los que ofrece Vozelia (patrocinador del último  Smart Money Madrid), los costes de disponer de una línea de voz IP y una numeración específica son asumibles para cualquier tienda online o negocio. Todas las empresas digitalizadas son conscientes de que tienen que invertir en SEO y SEM, y sin embargo la disponibilidad del teléfono lo llaman gasto en vez de inversión, cuando el retorno puede ser proporcionalmente mucho mayor por la fidelización y confianza de atención al cliente.

Imagen cortesía de Freedigitalphotos.net

Próximas ayudas públicas dirigidas a startups

Próximas ayudas públicas dirigidas a startups

emplea

Artículo escrito por David Barbero

El pasado día 14 de Abril se abrió la convocatoria EMPLEA, que por primera vez financia en forma de subvención (hasta el 65%-75% del salario) la contratación de Titulados Universitarios y Titulados en Formación Profesional de Grado Superior o equivalente, para el desarrollo de actividades de I+D+I, entendiendo como actividades de I+D algunas de las siguientes:

  • Desarrollo de proyectos de I+D+i
  • Estudios de viabilidad
  • El desarrollo y preparación de propuestas para la participación en los programas y proyectos internacionales de I+D+I y de la Unión Europea, en particular del Programa Marco de I+D+I de la Unión Europea (Horizonte 2020).

Tal y cómo se muestra en el gráfico, si eres una startup que te encuentras en las fases de “seed o early stage” o incluso “growth o expansion stage” y necesitas contratar personal para seguir creciendo la convocatoria Emplea es una buena opción para financiar dichas contrataciones.

Además, en las próximas semanas, se abrirá una nueva convocatoria del programa “Acción Estratégica de Economía y Sociedad Digital (AEESD)“, cuyo objetivo es impulsar la adopción de tecnologías digitales y de desarrollo de la Sociedad de la Información.

El apoyo a las iniciativas innovadoras que puedan desarrollar las startups se enmarcan dentro de uno de los dos subprogramas de la convocatoria, como es el subprograma Impulso Tecnológico, que incentiva la puesta en marcha de proyectos basados en tecnologías con bajo nivel de madurez y alto potencial de transformación del sector TIC.

La convocatoria combina ayudas en forma de préstamo y subvención. El pago anticipado de la ayuda se producirá en dos fases: primera, el 75 por 100 y después, el 25 por 100 restante. Los préstamos se hacen a tipo de interés Euribor a un año, con un plazo de cinco años de amortización y dos de carencia.
Entre las prioridades temáticas de la convocatoria se encuentran el tratamiento masivo de datos, internet del futuro, “Cloud Computing”, las “ciudades inteligentes”, la ciberseguridad y confianza digital, las aplicaciones de salud y bienestar social, la evolución de la Administración Electrónica y contenidos digitales, entre otras.

Ambas convocatorias son una muy buena oportunidad para aquellas Startups que tengan un modelo de negocio basado en desarrollo de tecnología y deseen desarrollar o mejorar dicho modelo de negocio mediante la contratación de personal o mediante la implementación de tecnología avanzada.
Si alguna startup desea ampliar la información o que le ayudemos a presentarse a alguna de las dos convocatorias que no dude en contactar con nosotros a través del siguiente formulario. Por último, comentaros que la convocatoria Emplea ya está abierta y finaliza el día 4 de Mayo por lo hay que darse prisa.

Inteligencia Artificial en el mundo de la meteorología

Inteligencia Artificial en el mundo de la meteorología

digitalmeteo

Artículo realizado por Fabián González.

Ya en 2009 hablábamos aquí de la tercera revolución de la Meteorología, de internet y de cómo los desarrollos tecnológicos iban a permitir que las empresas pudieran prestar un mejor servicio. En los 7 años transcurridos desde esas reflexiones la tecnología ha evolucionado a pasos agigantados, y a día de hoy todo apunta a que el reto de Internet en el corto plazo es la personalización, la contextualización de la experiencia de usuario. Sin embargo, el objetivo sigue siendo el mismo que entonces: Optimizar la oferta de servicios para incrementar la conversión.

Esto, que puede resultar un tanto complejo conceptualmente, en el fondo trata de trasladar los conocimientos de un buen agente de viajes tradicional (sirva como ejemplo de buen comercial) adquiridos a través de una dilatada experiencia, al entorno online. Pero más rápido. Mucho más; debido a los desarrollos tecnológicos ya disponibles derivados del creciente interés de las grandes corporaciones por conseguir replicar el comportamiento cognitivo humano, con el fin de poder reconocer un patrón de cliente y adaptar la oferta, el contenido, a cada usuario individual antes incluso de que la busque. Es cuestión de experiencia acumulada y mucha capacidad de observación.

Desde el punto de vista más técnico, en digitalmeteo lo hemos resuelto de la siguiente forma. Travel Meteocast es un desarrollo tecnológico basado en un modelo de detección de patrones con capacidad de autoaprendizaje (learning machines) a medida que es alimentada con más información (Big Data).

El algoritmo, de desarrollo propio, trabaja con información real de las búsquedas o compras realizadas en una plataforma online, y los registros históricos de cada una de las ubicaciones donde se realizaron cada una de esas búsquedas o compras, ofreciendo como resultado la predicción de futuros comportamientos basándose en las mismas variables, probabilidad de búsqueda y conversión en función de un contexto específico, exista o no un registro con los mismos valores en su histórico. Al ir alimentando al sistema con nuevos comportamientos comprobados, detecta automáticamente los posibles nuevos patrones y rectifica los ya existentes para reducir las desviaciones e incrementar la fiabilidad de las predicciones. El algoritmo analizará todas las variables de las que disponga la plataforma, más el histórico meteorológico global del que disponemos nosotros.

Este algoritmo, corazón de la API, está basado en dos tipos de algoritmos matemáticos:

El algoritmo, como todos los ejercicios matemáticos, necesita una cantidad mínima de datos (muestra) para poder ofrecer resultados concluyentes, por lo que cuanto mayor sea la muestra, mayor será la precisión de los resultados.

Una vez que se conoce el comportamiento del usuario en cada situación meteorológica, y teniendo en cuenta las previsiones para los próximos días, se abre un mundo de posibilidades para optimizar procesos gracias a una contextualización de la experiencia. Desde algo tan básico como un banner u optimizar el SEM o el SMM, hasta una adaptación total del contenido para cada usuario en base a sus preferencias; como si cada usuario de internet fuera un cliente habitual. Nosotros, al menos, estamos trabajando en esa línea, y ya somos capaces de reconocer a cada cliente. Ahora sólo nos queda enseñar a nuestro “agente de viajes” las técnicas de venta para que pueda lanzarse a vender por sí mismo.

Futurizable: la newsletter sobre el futuro de la tecnología y los negocios

Futurizable: la newsletter sobre el futuro de la tecnología y los negocios

futurizable

Al igual que Ignacio presentó a principios de esta semana su proyecto editorial llamado Filo, hoy me toca a mi el turno de daros a conocer mi nuevo proyecto personal llamado Futurizable, una newsletter dedicada al futuro de la tecnología y su impacto en el mundo de los negocios.

Resulta curioso esto de empezar a escribir una newsletter, es una nueva experiencia que supone nuevos retos y la incertidumbre de saber si la gente estará dispuesta a que cada semana entre en su buzón de correo, para contarles algo que a mi me ha resulta interesante y sobre lo que he decidido ponerme a escribir. Al igual que me sucedió hace 13 años cuando empecé a escribir en Loogic y hace 3 años cuando escribí el libro Emprender Ligero, me enfrento con ilusión a esta nueva aventura que se enmarca dentro de una de mis actividades profesionales principales: escribir. Si alguien me hubiese dicho hace 20 años que dedicaría una parte importante de mi tiempo a escribir y que habría mucha gente interesante en leerlo, no me lo habría creído :)

Mi principal objetivo con Futirizable es aprender y si mientras aprendo también puedo ayudar a otras personas a descubrir cosas que no conocían, doy por bien dedicado todo el tiempo que le voy a tener que dedicar para redactar semanalmente una newsletter con contenido de calidad, que realmente aporte valor a los suscriptores. Hace cosa de una año que empecé a recuperar el interés por los temas de divulgación científica, que tenía bastante abandonados desde que dejé de escribir en Biotecnologica.com y Nanotecnologica.com. Me volvió a llamar la atención todos los avances que se estaban haciendo en Inteligencia Artificial, Realidad Virtual y Aumentada, Viajes al Espacio, Impresión 3D, Coches Autónomos, Biónica, Robótica, … empecé a ver todo lo que se estaba haciendo desde iniciativas como Singularity University, también muchas charlas de TED dedicadas a estas temáticas, y aprovechando el tiempo libre de la Semana Santa me animé a poner en marcha la newsletter Futurizable.

La primera newsletter de Futurizable la envié el domingo pasado y estaba dedicada a la Inteligencia Artificial, para recibirla se suscribieron más de 400 personas, a las cuales agradezco la confianza de haberse suscrito sin saber qué es lo que iban a encontrar. Esta buena acogida me anima para dedicarle muchas horas a preparar artículos muy elaborados, en los que intento dar una visión muy amplia sobre el estado de determinadas tecnologías que ocupan los titulares de los medios tecnológicos y que van a ejercer grandes cambios en el mundo de los negocios, desde las startups a las grandes empresas.

Este domingo mandaré a los suscriptores una nueva newsletter, en esta ocasión dedicada a cómo la tecnología está cambiando la industria del automóvil y analizando el gran éxito de ventas que ha logrado Tesla tras la presentación del Model S. Si todos estos temas os parecen interesantes os animo a suscribiros y espero que, al igual que a mi, Futurizable os ayude a entender un poco mejor cómo la tecnología va a cambiar el mundo de los negocios en los próximos años.

Big Data en el póker online: negocio altamente probable

Big Data en el póker online: negocio altamente probable

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Artículo realizado por Jonatan Belarde.

A diferencia de otros juegos en los que la mera probabilidad (y sin necesidad de un volumen ingente de datos) es suficiente para predecir qué apuesta es más o menos segura, el póker tiene un componente de decisión de adversario que complejiza la toma de decisiones y hace que el número de jugadas y situaciones sea inmenso. La dificultad de los juegos de estrategia como el póker estriba en el número de combinaciones posibles y el factor humano, siempre subjetivo e imprevisible, que hace posible desplegar cada una de todas ellas, incluida la posibilidad de errar un movimiento. En este contexto de probabilidades dentro del juego del póker hablamos del orden de 319 billones de posibilidades que cualquier jugador – humano o máquina – debería aprenderse para hacer siempre la partida perfecta.

Pero este factor humano del póker que dificulta la predicción de un resultado es una cuestión que las máquinas y los algoritmos sí han sido capaces de resolver. Si Deep Blue batió al ruso Gary Kasparov en 1997, uno de los mejores jugadores de ajedrez de la historia, y este mismo año el programa de Google, AlphaGo, ha logrado ganar al surcoreano Lee Sedol, campeón mundial de la disciplina milenaria Go de la que se dice es la máxima expresión de la estrategia en el juego, categóricamente se puede afirmar que no existe juego sobre la tierra al que un humano pueda ganar a una máquina matemáticamente programada. El responsable es un algoritmo desarrollado en la Universidad de Alberta en Canadá ex profeso para el póker que se llama CFR+ , y que la ciencia ha determinado es literalmente imposible de ganar por cualquier jugador humano. En el documento donde se publicó el artículo científico expone que el tiempo necesario para probar todas las combinaciones sería de 200 juegos de póker por hora durante 12 horas al día a lo largo de 70 años. La técnica que ha obrado el milagro de anticipar la mejor opción en cada uno de los billones de posibles movimientos se denomina reinforcement learning, y consiste en hacer que la máquina juegue contra sí misma y aprenda tanto de sus aciertos como de sus errores, hasta que haya incorporado a su memoria el mayor número de combinaciones posibles, y realice su elección de movimiento de acuerdo a las probabilidades de ganar la partida a corto, medio o largo plazo. Este algoritmo puede ser utilizado por quien tenga interés a través de una licencia de software libre en la web que el equipo de investigación de la universidad ha habilitado para tal fín.

¿Pero… es esto legal?

Que una plataforma de póker online utilice este algoritmo para ganar a los jugadores que además están apostando su dinero no es legal. La normativa obliga a que el juego ofrezca las mismas probabilidades a todos los jugadores humanos, y a la misma plataforma, impidiendo que se aplique el conocimiento que estas redes neuronales informáticas extraen de ellos durante las partidas para predecir el comportamiento humano individual de cada jugador, ya que esto incluiría las debilidades específicas de cada persona y haría que ganar sería imposible si no eres mejor que Kasparov al ajedrez o Lee Sedol al Go.

¿Entonces dónde está el negocio del juego, las matemáticas y los datos? Digamos que si bien no les está permitido a estas plataformas de juego que generen y utilicen el patrón individual de cada jugador con sus hábitos, estrategias y debilidades para usarlas en favor suyo durante las partidas, la normativa sí permite utilizar otro tipo de algoritmos que decidan, por ejemplo, tomar o ceder el control dentro de una partida en la que saben que tienen más o menos probabilidades de ganar (y aprovecharlas en su interés). Que sean capaces de predecir que perder una apuesta a corto plazo significa ganar más dinero a medio o largo plazo es bueno para el negocio, mejor que la hipotética “honra” de ganar una partida.

Pero lo más destacable no es que gracias a los grandes volúmenes de datos las plataformas de póker online con estos algoritmos sepan cómo perfilar y utilizar el comportamiento del usuario para ganarle o dejarse ganar durante las partidas, se entiende que no es legal y no lo estén haciendo. Lo más importante es que mediante la modelización de la conducta de los jugadores son capaces de atraer, retener y arruinar? a la inmensa mayoría de los 150 millones de jugadores actuales de póker en plataformas online que se estiman juegan hoy en día. Gracias al rastro digital de los datos que se recogen en las interacciones en el medio online, los operadores de estas plataformas son capaces de formular y resolver grandes hipótesis que les permiten responder a las grandes preguntas de su negocio: ¿Cuánto dinero se juega inicialmente el tipo de persona que más dinero se gasta en el juego? (tanto los bonos gratuitos como los bonos sorpresa de hasta 400€ están arrasando en Europa captando miles de nuevos jugadores.) ¿En cuantas partidas logramos retener el jugador medio? ¿Cuantas partidas debe dejarse ganar al jugador que más dinero pierde a futuro en apuestas? ¿Contra qué patrón de adversario hay que ponerle a jugar para que siga jugando?

Este tipo de respuestas mantienen la legalidad garantizando a todos los jugadores que no hay “cartas trucadas” durante la partidas, información privilegiada o deshonesta a otros jugadores, etc… pero permite a los operadores de las plataformas de juego establecer y actuar de acuerdo a sus propias reglas de juego en todo lo que no tiene que ver con una mano de cartas.

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Photo credit: ceslava.com via VisualHunt / CC BY-SA

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