Entrevistas Archives - Página 20 de 37 - Loogic Startups
Entrevistamos a Jose Luis Altamirano fundador de City Wifi

Entrevistamos a Jose Luis Altamirano fundador de City Wifi

citywifi

Recientemente estuve en México participando en un foro de inversión organizado por Red Emprendia y me gustó mucho conocer a Jose Luis Altamirano y su proyecto City Wifi ya que pude ver una gran ilusión por sacar adelante su empresa y sobre todo una estrategia muy potente para conseguirlo. Me gustaría que vosotros también podáis conocer este interesante proyecto y a su fundador a través de la siguiente entrevista:

¿Cómo surge la idea de crear City Wifi?

City Wifi surge como un medio de comunicación que te permite gobernar, compartir, monetizar y medir tu servicio de wifi.

Mediante la instalación de hardware y software en las sucursales de nuestros clientes y un servicio de post-venta personalizado hacemos posible que el wifi sea una excelente herramienta de comunicación.

¿Qué tal acogida ha tenido en el mercado hasta la fecha?

Comercialmente llevamos 9 meses y afortunadamente hemos logrado una excelente aceptación, actualmente contamos con 50 clientes y categorías varias como restaurantes, bares, librerías, gasolineras, boliches y bancos.

Hemos identificado que cada categoría presenta necesidades y usos de wifi específicos lo cual enriquece nuestro software y modelo de venta.

El mercado es amplio y hay mucho por recorrer.

¿Cuáles son vuestros planes de expansión?

Estamos presentes en 25 Estados de la República Mexicana, estaremos enfocados en abarcar todo el mercado Mexicano durante el 2015.

¿Cómo vais a financiar ese crecimiento?

Estamos en busca de inversión semilla. Mientras sucede hemos aprendido a enriquecer nuestros procesos de venta, instalación y post venta de manera remota, rentable y muy óptima para nuestros clientes y nosotros manteniendo costos y reduciendo gastos.

¿Tenéis planes para empezar a hacer negocios en Europa?

Estamos interesados en Europa. Queremos introducir City Wifi en España a mediados del 2015, específicamente en Barcelona y en Madrid mediante apoyo de conocidos.

El mercado Latinoamericano es un mercado joven a comparación de Europa y Asia. Existen varios sustitutos dedicados al social wifi y hotspots públicos.

Nuestra misión en el mercado europeo es dar a conocer los beneficios y los valores agregados de City Wifi.


Entrevistamos a Carles Lloret, Country Manager de Uber en España

Entrevistamos a Carles Lloret, Country Manager de Uber en España

uber

Ya sabéis que soy un convencido del consumo colaborativo, cuanto más aprendo sobre ello más me gusta y más posibilidades le veo como una de las principales palancas que van a hacer que nuestra sociedad evolucione en los próximos años. Del consumo colaborativo me encanta todo lo relativo a eliminar ineficiencias y también eliminar el rozamiento que producen en el sistema los agentes tradicionales, sobre todo aquellos que son un monopolio.

Sin duda Uber es uno de los estandartes del consumo colaborativo, quizás su modelo no sea perfecto y no a todo el mundo le tiene que gustar la estrategia que está siguiendo, pero lo cierto es que tienen la energía necesaria para que las cosas cambien y lo estamos viendo en mucho menos tiempo de lo que podíamos esperar.

Para conocer un poco mejor esta gran empresa de Internet, que está apoyada financieramente por Google, hemos realizado la siguiente entrevista a Carles Lloret, Country Manager de Uber en España:

¿Qué supone España para Uber y en qué momento se toma la decisión de entrar con fuerza en nuestro país?

Estamos entusiasmados del lanzamiento de uberPOP en España. Tras nuestro aterrizaje en Barcelona, así como tras el lanzamiento de Madrid hace casi un mes, recibimos una creciente demanda por parte de ciudadanos de toda España –cientos de emails y tweets, miles de descargas, decenas de miles de personas abriendo la app para realizar un trayecto. Hoy por hoy nos centramos en mantener a Europa en movimiento y por eso queríamos traer nuestros servicios a uno de los países más vitales de Europa, España.

¿Cómo hacéis para lidiar con todas las trabas que os vais encontrando en las ciudades en las que operáis?

Uber está revolucionando un mercado que históricamente ha disfrutado de poca o de ninguna competencia durante mucho tiempo. Nuestra tecnología acerca la economía colaborativa a los ciudadanos de Europa, ofreciéndoles una mayor elección para desplazarse por su ciudad. Uber se está convirtiendo cada día más popular en Europa y tanto conductores como usuarios nos dicen que quieren más servicios de Uber.

Para traer servicios innovadores a España y otros países europeos mantenemos un diálogo abierto con la Administración para asegurarnos de que son conscientes de los beneficios que Uber aporta a las smart cities del futuro y para ayudarles a entender cómo la nueva tecnología puede ayudar a las comunidades rurales a contar con mejores opciones de transporte. Muchas leyes de transporte fueron redactadas incluso antes de que internet, los smartphones y las apps existieran, y por ello invitamos a los legisladores a actualizar sus regulaciones acordes con la era smartphone.

¿Cuáles son vuestros planes para diversificar vuestro servicio y no ser tan solo una opción alternativa a los taxis?

Nuestro gran objetivo es ayudar a que los ciudadanos de todo el mundo puedan desplazarse cada vez de una forma más económica, cómoda y segura. A esta visión, la llamamos Uber Everywhere, e imaginamos un mundo en el que cualquier persona, se encuentre donde se encuentre, sea capaz de encontrar un vehículo a menos de 5 minutos de distancia. Esta es nuestra tarea principal que ocupa una gran parte de nuestros esfuerzos: acercar Uber a cada vez más gente, en cada vez más y más ciudades.

También es cierto que somos una compañía joven que siempre busca romper barreras a través de la tecnología. Durante el verano, pudimos ver de nuevo la iniciativa #UBERICECREAM en la que los usuarios de la app pudieron solicitar helados en 144 ciudades de todo el mundo, entre ellas Barcelona. También lanzamos recientemente #UberChopper en algunas ciudades, en la que un conductor llevó a usuarios con un simple clic hasta un helipuerto ¡para que disfrutasen del vuelo de sus vidas! UberRush, uberFRESH o “Corner Store” son otros ejemplos que utilizan la tecnología para mejorar el día a día de los ciudadanos. Tenemos algunos proyectos, así que mejor permanecer atentos…

¿Piensas que algún día el sector del taxi os puede ver como un aliado para mejorar su negocio en lugar de como un enemigo?

uberPOP, el servicio que hemos lanzado en España, es estructuralmente distinto de un servicio de taxi. Con uberPOP permitimos que ciudadanos puedan compartir los costes de sus vehículos con otros ciudadanos que desean moverse por su ciudad. Se trata de usuarios que comparten su vehículo unas pocas horas a la semana y que en ningún caso hacen de esto su actividad profesional.

Lo que es importante resaltar es que el competidor real de uberPOP es en realidad el uso del vehículo propio. Adquirir, mantener y usar un vehículo propio no sólo es cada vez más inasequible, sino que además genera una gran cantidad de recursos infrautilizados que perjudican el tráfico y el medio ambiente de nuestras ciudades. No en vano, el uso medio de un vehículo en nuestro país es menor del 5%.

En cuanto más ciudadanos opten por compartir, en lugar de poseer recursos, estamos convencidos que habrá espacio para todos en este mercado, ya que se ampliarán las opciones de transporte tanto para pasajeros como para conductores. Esto es algo que ya hemos visto en mercados más avanzados, como por ejemplo San Francisco, donde el mercado de transporte urbano ha aumentado tras el lanzamiento de Uber.

¿Qué podéis ofrecer a los lectores de Loogic para que prueben vuestro servicio?

Estamos encantados de poder ofrecer a los usuarios de Loogic una promoción especial para que prueben el servicio uberPOP en nuestro país. Los usuarios que se registren en Uber con el código especial que hemos creado para Loogic, podrán realizar dos trayectos gratuitos de hasta 15€ con uberPOP hasta el próximo 31 de diciembre.

Para que puedas conseguir esta promoción, todo lo que necesitas es descargar la app (iOS, Android, Windows, Blackberry), registrarte con una tarjeta de crédito o débito válida y añadir el código promocional LOOGIC en la sección “Promociones”. A partir de entonces, sólo tienes que elegir dónde quieres que te recojan y seguir en tiempo real la llegada de tu conductor uberPOP.


Internacionalización de un servicio B2B: caso Doofinder

Internacionalización de un servicio B2B: caso Doofinder

doofinder

Este artículo ha sido escrito por Iván Navas, CEO de Doofinder, de quien ya os hemos hablado aquí por ser patrocinadores del Manual para Tiendas Online Loogic 2014. Doofinder ofrece un buscador interno para tiendas de comercio electrónico.

En esta ocasión Iván nos cuenta cómo ha sido su proceso de internacionalización teniendo en cuenta que ofrecen un servicio online a empresas, un negocio B2B cien por cien online.

Principales dificultades de la expansión internacional de un negocio como el de Doofinder.

Nuestro negocio se dirige a los propietarios de una tienda online. Si estudias el comercio electrónico a nivel mundial más te valdría haber nacido en China o los Estados Unidos. Como no ha sido así, porque hemos nacido en Madrid, el trayecto es más largo, pero no imposible.

Actualmente tenemos clientes de 12 países. Pero una cosa es que te compre el producto un holandés y otra diferente vender en Holanda. Cada país tiene su idiosincrasia. El Reino Unido está siendo el más complejo, Alemania el proyecto más prometedor, Francia el más gratificante e Italia el más parecido a nuestro mercado.

El comercio electrónico en Reino Unido es el principal mercado del sector en Europa, pero no hemos conseguido romper la barrera cultural que nos permita hacernos un hueco allí. Tenemos algún cliente inglés, pero no es suficiente.

Hemos decidido cambiar la estrategia y comenzar antes en Estados Unidos. El próximo mes de octubre nuestro CTO, Enrique Martínez, viaja a San Francisco con otro programador de la empresa, para establecer la plataforma técnica que nos permitirá dar servicio allí y establecer alianzas comerciales.

¿Cuál es el momento de salir al exterior?

Cuando comenzamos el negocio buscamos financiación en España. Visitamos dos business angels bastante conocidos y nos dijeron que nuestro producto no iba a funcionar. Nuestro banco estaba dispuesto a concedernos un préstamo, pero las condiciones eran muy malas.

Todo esto ha ralentizado el proceso de internacionalización. Ha habido que reinvertir los ingresos del negocio y reducirnos los sueldos para financiar la expansión.

Actualmente hay dos comerciales en la principal feria del sector en París. Como te puedes imaginar este coste no se ha podido hacer hasta que los primeros clientes de Francia nos han generado los ingresos necesarios para acudir a la Feria.

Este camino de la autofinanciación no es el idóneo, pero es accesible para cualquier empresario español. No vale de nada quejarse de que nadie te ayude, porque si tu producto funciona y se vende, el propio producto te ayudará a salir al exterior.

Qué elementos hay que tener en cuenta antes de iniciar una aventura internacional.

A mi juicio lo más importante es la formación. Hay que hacer estudios de mercado, legales, fiscales, etc, de los nuevos países donde se quiere trabajar.

Los empleados deben estar preparados para enfrentarse a situaciones nuevas, dispuestos a trabajar en otros idiomas y tener empatía para relacionarse con otras culturas. Son muchas las cosas que hay que tener en cuenta, pero las podría resumir en tres.

  • el idioma: es fundamental que los miembros de la empresa estén preparados para comunicarse en un ambiente internacional. Para ello, es imprescindible no sólo que tengan un nivel adecuado en dos o tres idiomas, sino que además tengan la soltura necesaria para relacionarse y expresarse en varios idiomas. Cuando suena el teléfono de la oficina no sabes en qué idioma te van a hablar.
  • la cultura: conocer las costumbres de una cultura evita malentendidos y errores que repararlos puede llevarte semanas o meses de trabajo. Los hábitos sociales y empresariales varían mucho de un lugar a otro del mundo, por lo que el aprendizaje de este tipo de peculiaridades es importante para lograr una relación fluida y clara.
  • las personas: la generación de confianza, la motivación del personal y una buena selección del personal es primordial. Necesitamos gente joven con capacidad de adaptarse a países diferentes, que proceden de países diversos y tienen horarios diversos y flexibles dentro de nuestra empresa. Todo esto es complicado de gestionar para conseguir las condiciones de un trabajo en equipo gratificante para todos.

Hoy en día nadie duda de las ventajas que la internacionalización puede aportar a las empresas españolas. Sin embargo, la capacidad de lograrlo depende, sobre todo, de lo mucho o poco que estén dispuestos a aprender todos en la empresa: directivos, empleados, etc.

Coste de la expansión y objetivos a medio plazo.
 
No hay que infravalorar la inversión necesaria para salir al exterior. Vender fuera de España origina una serie de costes adicionales que van a aumentar el capital circulante necesario y a erosionar la rentabilidad habitual de quedarse tranquilo en España.

Vamos a tener que gastar dinero en investigación de mercados adicionales, gastos comerciales, traducciones, adaptación del producto a normativas técnicas foráneas, establecer formas de pago diferentes y muchísimas cosas más.

Afortunadamente se dan efectos positivos derivados de la economía de escala (el tamaño sí importa) que terminarán haciendo más rentable y competitiva la empresa.

Es aconsejable dedicarle tiempo y esfuerzo a la preparación de un plan estratégico de internacionalización que estudie la viabilidad del mismo y, lo más importante, la velocidad de crucero, porque la prisa mata.

Nuestro objetivo a medio plazo está claro, si trabajamos en el sector del comercio electrónico hay que estar presente en los Estados Unidos. Ese es el motivo de la estancia durante los próximos tres meses en San Francisco. Comenzar a vender Doofinder allí es algo imprescindible. Para nosotros la internacionalización no es una posibilidad, es la razón de ser de nuestro negocio.


HelloBici, un proyecto innovador del online al offline [Entrevista]

HelloBici, un proyecto innovador del online al offline [Entrevista]

hellobiciHellobici es un negocio basado en la venta de bicicletas urbanas (especializados en piñón fijo y piñón único). Recientemente han pasado del mundo online al mundo offline, abriendo puntos de exposición y recogida de los pedidos online, una interesante forma de estar presente en ambos canales manteniendo las ventas en la parte online.

Hemos aprovechado para entrevistar a su fundador Xavier Clavería. Atención a los números de conversión y facturación.

Loogic: Conozco las bicicletas de piñón fijo desde que era pequeño y siempre me pareció un reto conducir una, sobre todo por las cuestas, ¿cómo se perciben este tipo de bicicletas en ciudades donde los desniveles son constantes como Madrid?

Creo que el tema en Madrid no es tanto las cuestas como los pocos carriles bicis que tenemos. Estuvimos visitando Madrid en bici durante el Unibike, creo que no usé prácticamente ningún carril bici por inexistencia de estos. En cambio vi que el sábado muchísima gente salía a dar un paseo. Si conseguimos que la gente use la bici para ir al trabajo creo que las ciudades serán más limpias y con menos contaminación.

Pero respondiendo a tu pregunta, es cierto que una cuesta puede ser un problema, pero fíjate, curiosamente una de las ciudad más tops en tema de piñón fijo es San Francisco, la cuidad con más cuestas y con más pendiente que haya visitado nunca. Entonces, sí que es cierto que las cuestas a los ciclistas nos pueden tirar atrás y que ir en piñón fijo requiere de una práctica que una bici “normal” no se necesita, pero todos nuestros modelos incluyen un piñón libre, por lo que al final, si lo que quieres es una bici bonita, ligera y con un mantenimiento muy simple, puedes optar por ir con piñón libre.

Y déjame aprovechar la entrevista para enseñarte una bici que creo que puede satisfacer las necesidades de los más escépticos a la monomarcha: Parece una fixie, pero no lo es. Tiene 7 velocidades en el buje trasero, lo que hace que no sea una fixie pero lo parezca ;)

L: [La verdad es que la bicicleta tiene un aspecto increíble y me gustaría probarla.] En la web de Hellobici cuentas que importaste la idea de negocio al verla en Londres, y después de España os habéis ido a vender en Europa, ¿hay una gran diferencia en el mercado de cada país? ¿Cómo ha sido la experiencia de la internacionalización?

Cada país es distinto. Empezamos con España y con la web en castellano e inglés. Al cabo de un tiempo, incorporamos Francia y más tarde Holanda. Creemos que es el crecimiento lógico de todo e-commerce: tener un plan de expansión. Tu mercado es el mundo y no tu país o ciudad.

¿Y cómo fue? Cuando abrimos Francia tuvimos las típicas dudas de cuando haces una cosa por primera vez, era nuestra primera gran apuesta, pero ahora ya tenemos la receta, sabemos lo que necesitamos para abrir más países.

L: ¿Puedes desvelar algunos de los números de las tiendas online?
(más…)


Chicisimo presenta su app y entrevistamos a su fundador

Chicisimo presenta su app y entrevistamos a su fundador

chicisimo-app

Chicisimo es una de las startups que más interés desperta en nuestro ecosistema debido a la forma en la que tienen que trabajar con el foco puesto en el usuario y una forma de desarrollar la tecnología que resulta ejemplar para muchos. Ahora la empresa sigue avanzando para consolidarse en referente en prescripción de moda online y para ello ha presentado su aplicación de moda que se propone el objetivo de ayudar a las mujeres a decidir qué vestir. Para conocer un poco mejor la estrategia móvil de la empresa hemos pensado en realizar la siguiente entrevista su fundador Gabriel Aldamiz-echevarría.

¿Cómo ha sido la decisión de crear una app? ¿por qué habéis decidido que tenga una funcinalidad concreta y diferente a la de la web?

Hemos estado retrasado la decisión de crear una app, hasta tener claro dónde estaba el valor para las usuarias. Necesitábamos entender qué queríamos ofrecer. Crear una app es muy sencillo, pero hacer una app que genere recurrencia y buenos niveles de retención es tremendamente complicado. Y ese ha sido nuestro foco.

Además, hemos tenido una beta en Colombia durante 5 meses, y hemos iterado sobre ella. En esa beta, vimos que la retención era un 50% superior que la media de la industria, y que la visita media dura 8 minutos. Además, creemos que podemos predecir la retención de una usuaria en base a sus acciones durante la primera sesión. Eso nos permite tomar decisiones para futuras iteraciones.

¿Quién ha desarrollado el algoritmo de social fashion graph? ¿en qué se basa?

El Social Fashion Graph es conceptualmente muy sencillo, de hecho es similar a los que tiene last.fm. Lo importante y único del SFG en el sector de la moda, es que nosotros somos capaces de recolectar esa información: cuando por la mañana te pones diferentes prendas, estás estableciendo una correlación, estás diciendo que tiene sentido vestir esas prendas juntas (haces lo mismo cuando escuchas dos canciones juntas). Nosotros somos capaces capturar esa información, y dotarla de sentido. Hay más información disponible sobre este tema aquí http://chicisimo.es/social-fashion-graph/

¿Cuál es el modelo de negocio de la app?

La app ahora no tiene modelo de negocio. Chicisimo quiere ayudar a la gente a decidir qué vestir, y a decidir qué comprar. En nuestra versión web esto se refleja en esta zona: chicisimo.es/shop


Entrevistamos a José Manuel Rodrigo, fundador de PlanWatcher y alumno del MBA de emprendedores

Entrevistamos a José Manuel Rodrigo, fundador de PlanWatcher y alumno del MBA de emprendedores

PlanWatcher

Ayer os presentamos el Master Business Entrepreneurship de la Universidad Camplutense de Madrid como una excelente opción para formaros como emprendedores y hoy queremos ampliar esa información por medio de una entrevista a uno de sus alumnos, el emprendedor José Manuel Rodrigo que está poniendo en marcha la startup PlanWatcher.

¿Cuál es tu principal motivación como emprendedor para poner en marcha tu propia empresa?

Me encanta poder hacer realidad algo que en un comienzo era solo una idea y también me gusta poder ser el jefe, pero más que por mandar a los demás (que actualmente poco mando) por el hecho de llevar yo las riendas de mi negocio, lo cual hace que me sienta mucho más realizado con mi trabajo diario al tener una implicación tan directa, soy yo el que define las métricas, y toma decisiones al respecto de hacia donde debemos ir, si sale mal soy yo el que pierde el dinero y si sale bien soy yo el que lo gana. Esto hace que la vida sea muy distinta a cuando trabajas para alguien, ya que en ese caso pocas veces decides nada y además tu trabajo tiene poco impacto directo en tu retribución, ya que básicamente lo único que haces a grandes rasgos es vender tu tiempo a cambio de dinero.

¿Cómo se te ocurrió la idea de negocio que estás desarrollando actualmente?

Tanto mi socio como yo eramos consumidores habituales de cupones de empresas como Groupon o LetsBonus, sin embargo estábamos hartos de que nos llegaran ofertas que poco o nada tenían que ver con nuestros intereses (por ejemplo era habitual que me llegarán ofertas de depilación), y además estábamos hartos de recibir varios emails a diario con estas ofertas. Por ello se nos ocurrió construir una herramienta que nos diera lo bueno de estas plataformas (los precios increíbles que tienen) pero quitará todo lo malo y lo agrupara todo en un único sitio.

¿Puedes hablarnos del modelo de negocio que estás utilizando en tu startup?

En PlanWatcher agregamos todas las ofertas de las mejores web de ofertas como son Groupon, Groupalia, LetsBonus o Offerum y se las ofrecemos a nuestros usuarios de forma 100% personalizada a sus gustos, además unificamos todo en un único email y dejamos que sea el usuario el que elija la frecuencia con la que desea recibirlo. De esta forma el usuario recibe de una forma mucho más cómoda ofertas acordes a sus gustos y las ofertas les cuestan exactamente igual que en las webs de las que nos alimentamos ya que son las empresas ofertantes las que nos dan una pequeña comisión al llevarles a un usuario interesado en sus productos y servicios.

¿Qué es lo que te ha aportado formar parte del Master Business Entrepreneurship?

El master ha mejorado mi capacidad de innovación y mis competencias emprendedoras, además he aprendido a trabajar con equipos multidisciplinares y muy heterogeneos ya que hay gente de todas las titulaciones y nacionalidades. También diría que ha mejorado bastante mi capacidad analítica para evaluar modelos de negocio, mercados, entorno competitivos y métricas.

¿Qué es lo que más te ha gustado de esta formación y lo que más útil te ha resultado?

El mezclar la parte teórica con la metodología experiencial que te obliga a poner en práctica todo lo que aprendes desde el primer día sobre tu propia idea. A mi por ejemplo aunque mi negocio sea en Internet me obligó a salir a la calle e interactuar con mis clientes desde el primer día, y lo que aprendí de esas conversaciones me ayudó mucho a conocer mejor a mis usuarios.


Entrevistamos a Joaquin Ayuso, sobre la nueva ronda de inversión en Kuapay y mucho más

Entrevistamos a Joaquin Ayuso, sobre la nueva ronda de inversión en Kuapay y mucho más

kuapay

Recientemente la empresa dedicada a medios de pago en el móvil Kuapay ha realizado una ronda de inversión y nos ha parecido interesante entrevistar a su fundador y CEO Joaquin Ayuso para tener más detalles de esta operación, además de para conocer la evolución que está teniendo la empresa.

¿En qué momento decidiste montar Kuapay como tecnología para pagos con el móvil?

kuapayEn 2010, cuando ya estaba vendido Tuenti, se nos ocurrió la idea de ofrecer pagos móviles con códigos QR. Fue una idea que tuvimos cuando estábamos juntos en Madrid los fundadores sentados en el mismo Vips donde nos sentábamos los fundadores de Tuenti para hablar de cómo empezar Tuenti allá por 2005.

¿Cómo ha sido la aceptación por parte del mercado hasta el momento?

El mercado de cliente final es un mercado muy duro y muy caro. En el mundo de los pagos en general existen dos problemas que hay que atacar a la vez: cómo conseguir que los comercios acepten tu medio de pago, y por otro lado, cómo consigues que los clientes adopten tu medio de pago. Este problema lo tuvo -y lo sigue teniendo- Visa en el mundo, donde solamente el 7% de las compras se hacen con tarjetas.

En nuestro caso hemos encontrado que las grandes empresas son las que están buscando soluciones de pagos móviles para poder ofrecer a sus clientes, ya que con estas soluciones dan un mejor servicio a sus clientes y tienen mejor tiempo de respuesta a las necesidades que les piden.

Respondiendo a tu pregunta, hemos visto que los deployments que hemos hecho en Chile están doblando volumen de registros y usuarios cada dos meses, y ya representan decenas de miles de personas pagando con su celular en Chile solamente.

¿Nos puedes hablar de vuestro pivot en el modelo de negocio del B2C al B2B?

Cuando empezamos la empresa, todo estaba enfocado a crear una marca Kuapay con una app que los clientes se podían descargar. Los comercios por su lado también podrían descargarse la app para recibir los pagos. Hasta ahí todo bien. Las apps prototipos estaban listas y todos nos pusimos manos a la obra para convencer a los comercios alrededor de la oficina para que probaran nuestra tecnología.

Ahí fue cuando nos dimos cuenta de que teníamos una dificultad mucho más grande: ¿Por qué iba un comercio a adoptar nuestra tecnología de pago si no tenemos usuarios? ¿Por qué un comercio iba a aceptar pagos móviles si las tarjetas funcionan bien? ¿Por qué un comercio querría convencer a sus clientes para que adopten los pagos móviles?

Preguntas que tuvimos que ir respondiendo y aprendiendo a superar con el tiempo. Creamos un equipo de ventas y empezamos a patear las calles de Santa Mónica con el convencimiento de que una vez tuviéramos una red lo suficientemente grande, los usuarios empezarían a usar la app para pagar.

6 meses y 1000 comercios después -y mucho dinero gastado-, los usuarios empezaron a subirse a la red y empezamos a procesar transacciones y volumen. En San José por ejemplo, en pleno Silicon Valley un grupo de Food Trucks decidió usar nuestro medio de pago como única forma de pago con tarjetas (sustituyendo Square). Tuvimos miles de compras en un sólo día en un evento donde congregaron a todos estos empleados. Batimos records ese día. Las cosas iban viento en popa para el producto y la tracción crecía según lo esperado.

Y aquí es cuando la realidad te sacude.

Cuando empezamos a mirar los números, y viendo el modelo de negocio, revisamos que los beneficios que estábamos obteniendo por los márgenes en las transacciones no era suficiente para los costos que se estaban generando. Ni si quiera escalando el modelo a millones de usuarios y comercios. Algo de lo que nos dimos cuenta ya por principios de 2013. Square empezó a anunciar que el modelo no les funcionaba y LevelUp, nuestro competidor en la Costa Este, también estaba cerrando oficinas y recortando gastos como locos. Parece que todos nos dimos cuenta a la vez de que el modelo no es escalable -y mira que hicimos excels y excels antes de empezar…

Teníamos dos opciones, terminar el proyecto y darlo por vencido. O hacer un cambio de estrategia, algo que sacara rendimiento del producto que ya teníamos en nuestras manos y que pudiera generar suficientes ingresos. Algunas marcas ya se nos había acercado para pedirnos que pusiéramos su marca en nuestra app y se la diéramos en marca blanca. Estratégicamente teníamos el foco puesto en el cliente final -importante, enfocarse siempre cuando emprendes-, así que decidimos en esos momentos desplazar a futuro esas propuestas. Y ese futuro nos llegó…

Así que dicho y hecho, la empresa más grande de Chile, COPEC, nos pidió que le pusiéramos su marca a nuestra app -PagoClick- y la instaláramos en 700 de sus gasolineras y por ello nos pagarían una licencia. Y un proyecto detrás de otro, empezamos a trabajar directamente con las marcas y los bancos en vez de con los clientes finales. Hemos duplicado revenues de 2013 a 2014 y el año que viene seguiremos en la misma línea con lo que tenemos contratado.

¿Cuántas rondas de financiación habéis realizado hasta el momento y por qué valor?

Hemos levantado un total de 15M de dólares en 4 años. 8M de ellos este año para hacer la estrategia B2B y llevar nuestro producto al resto de Latino América y Estados Unidos.

¿Puedes hablarnos de la última ronda de inversión que habéis realizado?

Amérigo Chile y Copec-Universidad Católica se interesaron por nuestro modelo B2B, que era innovador en la industria de los pagos. La tracción de PagoClick y el contrato con una empresa de Petróleos de Colombia que cuenta con 2000 gasolineras fueron el detonante para que se incorporaran al proyecto y apostaran por nosotros.

¿Cuáles son vuestros planes para seguir creciendo en el corto plazo?

Seguir potenciando con mejoras el producto actual y seguir innovando en el mundo de los pagos ofreciendo nuevas formas de pago desde la red Kuapay. Pagos que no necesitan pasar por Visa y Master Card por ejemplo, y que ayudan a ahorrar en fees transaccionales a las grandes marcas.

También potenciando las integraciones con los programas de lealtad que las marcas ya utilizan. Por ejemplo, en PagoClick hemos integrado el sistema de KMS. (programa de millas) de la aerolínea LAN. Cada vez que echas gasolina y pagas con PagoClick, se te acumulan en tu cuenta automáticamente los KMS correspondientes. En California hemos terminado de integrar a la aerolínea Southwest.

¿Os vais a integrar con Bitcoin?

Ya estamos en proceso de integrar BTC con una empresa que procesa pagos con Bitcoins. Estamos en la cuna de las startups de los Bitcoins. Santa Mónica es denominada Bitrópolis por una razón, y es que a menos de dos manzanas tenemos más de 20 startups del mundo de los Bitcoins.


Entrevista a Eloi Noya, director de créditos y riesgo de LoanBook

Entrevista a Eloi Noya, director de créditos y riesgo de LoanBook

loanbook

La semana pasada el Consejo de Ministros aprobó el Proyecto de Ley de Fomento de la Financiación Empresarial en el que se regula el crowdfunding en España, en concreto se regula la actividad de las plataformas de equity crowdfunding y el crowdlending o peer to peer lending o préstamos entre particulares. Para conocer mejor cómo afecta esta ley a las startups que realizan esta actividad hemos realizado la siguiente entrevista a Eloi Noya, director de créditos y riesgo de LoanBook.

¿Cómo surge la idea de crear LoanBook?

El proyecto de LoanBook empezó a gestarse hace dos años por iniciativa de los socios James Buckland y Octavi Soler. Los dos constataron, por un lado, que el crowdlending era una sólida realidad y un potente complemento a la financiación bancaria en países fundamentalmente anglosajones, como Reino Unido o Estados Unidos, y, por otro, que la sequía crediticia de los bancos españoles derivada de la crisis económica planteaba una gran oportunidad para importar ese modelo a España.

La principal vía de diferenciación de LoanBook con respecto a otras plataformas que surgieron en ese momento fue contar desde el principio con un equipo profesional con experiencia en los sectores de la banca comercial y de negocios, conscientes de que esa especialización no sólo permitiría una mejor evaluación de los riesgos de cada préstamo, sino también una mayor sofisticación en los productos que ofrecemos a pymes e inversores. Fruto de ello, somos la única plataforma que permite solicitar o invertir en tres tipos de préstamos desde un mismo marketplace online: préstamos de circulante, líneas de crédito y descuento de pagarés.

¿Por qué habéis decidido enfocaros en Pymes en lugar de en particulares?

El mercado de pymes nos pareció más interesante porque, aunque a menudo la opinión pública no ve más allá de las cifras que hablan de un aumento de la morosidad de las empresas, la realidad es que España cuenta con un riquísimo tejido de pymes sólidas, que han hecho sus deberes durante la crisis y que exportan e innovan. Esas son las compañías en las que creemos y, en definitiva, a las que queremos ayudar desde LoanBook.

Por otro lado, y a diferencia de países como Estados Unidos, en que existen sistemas fiables de scoring individual, en España es muy difícil medir el riesgo de un préstamo solicitado por un particular… En cambio, sí existe información económica a nuestro alcance sobre las pymes que quieren solicitar un préstamo, que es la que nos permite asignarles un rating y medir con exactitud el perfil de riesgo de cada operación. (más…)


Entrevistamos a Josue Gio sobre el pivot en el modelo de negocio de LastRoom

Entrevistamos a Josue Gio sobre el pivot en el modelo de negocio de LastRoom

lastroom

Uno de los aspectos más relevantes de las teorías o metodologías de Lean Startup es el concepto de pivotaje. A lo largo de la historia reciente de internet existen muchos casos de éxito de startups que han sabido pivotar en su modelo de negocio, ejemplos como los de Groupon e Instagram se encuentran entre los más representativos. En el caso de los negocios relacionados con el turismo es bastante habitual esta situación y recientemente hemos visto cómo ocurría en startups como HotelTonight y Hot.es que pasan de centrarse en la venta de habitaciones de hotel en el último minuto a la publicación de ofertas en hoteles.

Para conocer de primera mano un buen ejemplo de pivotaje hemos realizado la siguiente entrevista a Josue Gio, fundador de LastRoom.

¿En qué memento tomaste la decisión de pivotar el modelo de negocio de Lastroom del B2C al B2B?

El 90% de los usuarios de LastRoom son viajeros de negocios. Entender cual era realmente el perfil del usuario de LastRoom nos permitió no sólo concentrar nuestros esfuerzos de venta hacia este segmento de mercado, sino analizar la industria del business travel, escuchar a los decision makers y conocer las necesidades y los problemas todavía desatendidos por las empresas del sector. Uno de los problemas más recurrentes dentro de pequeñas y medianas empresas es el tema de las facturas y del control de gastos. De allí que al principio de este año empezamos a trabajar en LastRoom for Business, un travel manager completamente gratuito dirigido a todas esas empresas que necesiten mejorar la gestión de sus viajes de negocios a través de la tecnología.

¿Cómo ha sido el recibimiento por parte de las empresas respecto al servicio que les estáis ofreciendo?

LastRoom for Business está en versión Beta pública. Lanzamos hace un par de semanas durante el TechCrunch Disrupt San Francisco y desde entonces logramos alrededor de 400 empresas, la mitad de las cuales activas. En esta fase lo más importante para nosotros es recibir el feedback de los early adopters, estamos en continua mejora del producto y a finales de este mes contamos salir con la app móvil también.

¿Podrías hablarnos de vuestro posicionamiento respecto a empresas tradicionales como Sabre y Amadeus?

Empresas como Sabre, Amadeus y Concur ofrecen soluciones específicamente dirigidas a grandes empresas y corporaciones. Se trata de software muy caros y robustos, por los que es necesaria una inversión de miles de dólares al mes ya que sus modelos de negocios pueden ser transaccionales o por suscripción mensual. Sin embargo, cuanto a la disponibilidad de Hoteles, su contenido es extremadamente limitado, obligando a los empleados de grandes organizaciones como Walmart México por ejemplo a realizar todavía el 40% de sus reservas offline, por la ausencia de hoteles low/budget en estas plataformas. “LastRoom for Business” ofrece a los viajeros de negocios un inventario mundial de alojamientos de todo tipo y categoría, muchos de los cuales no están disponibles en las plataformas de travel management tradicionales.

Por otro lado, el “long tail of the market”, es decir las pequeñas y medianas empresas, siguen enfrentándose al mismo reto de siempre: la falta de un sistema de administración de viajes dedicado y asequible. LastRoom for Business responde perfectamente a la necesidad de controlar los gastos en viajes de empresas con un budget limitado en adquisición de tecnologías, o que simplemente quieren huir de soluciones demasiado sofisticadas como las ofrecidas por los GDSs en el terreno del Corporate Travel.

¿Qué opinión tienes respecto a la fuerza que está tomando el consumo colaborativo en el negocio del turismo?

Vemos con mucho interés el crecimiento que está teniendo el consumo colaborativo en el sector turístico. Empresas como AirBnb han logrado crear un marketplace que antes no existía, respondiendo a una necesidad que evidentemente se presenta de ambos lados, tanto del viajero que busca estar en un ambiente familiar o experimentar la convivencia con un local, como del anfitrión que quiere aprovechar de un espacio libre para ganar un dinero de vez en cuando. Creo que estamos apenas al principio, ya que el crecimiento de modelos de negocio basados en la sharing economy es visible en muchos sectores, cómplice la combinación de algunas circunstancias económicas y sociales como la crisis de empleos en muchos países europeos y la tendencia hacia un turismo más de experiencias e inmersión en la cultura de otro país, y menos de consumo o de tour operador.

¿Nos puedes contar cuál es tu estrategia de futuro para Lastroom?

Actualmente LastRoom for Business funciona como un booking tool de Hoteles solamente. Nuestro plan para los próximos meses es integrar el módulo de los aviones, con el fin de tener un producto más completo y que pueda competir con las herramientas de travel management existentes, manteniendo sin embargo nuestro enfoque en el segmento de las PyMes. Para ello, acabamos de firmar un acuerdo de partnership con Amadeus, el que nos va a proveer de contenido en aerolíneas tanto tradicionales como de bajo costo en todo el mundo.


Entrevistamos a Jochem Vroom, director de Flipit, portal internacional de cupones descuento

Entrevistamos a Jochem Vroom, director de Flipit, portal internacional de cupones descuento

jochemvroom12321 - kopieLe hemos hecho una entrevista a Jochem Vroom, co-fundador y director de Flipit, portal internacional de cupones descuento, aprovechando un momento álgido de su expansión internacional en la que España tiene mucho que decir por ser uno de los países en los que son líderes en cupones descuento.

Hay dos cosas que destacaría de la entrevista. Por el lado de la internacionalización que cuentan con equipos locales y con redactores locales que conocen cada mercado. Y por otro una frase que creo que resume una gran parte de la filosofía del emprendimiento de medir, estar atentos a lo que pasa y actuar en consecuencia: “nuestros objetivos suelen cambiar cada semana”.

¿Cómo empieza la historia de Flipit?

Soy el director general y co-fundador de la página global de cupones Flipit.com. Siempre he tenido un espíritu emprendedor y, por eso, empecé a trabajar en mis propios proyectos en 2009. Entre ellos se encontraba un pequeña página de cupones de descuento que, para mi sorpresa empezó a funcionar muy bien. En ese momento, nos dimos cuenta de que el mercado necesitaba una plataforma de confianza que ofreciera acceso directo a descuentos. Después de convertirnos en líderes del mercado holandés con las páginas de cupones Kortingscode.nl y Actiecode.nl, empezamos a soñar a lo grande. Así es como poco a poco, la idea de Flipit se fue haciendo realidad. Una plataforma internacional que ofreciera a los usuarios grandes descuentos.

¿Cómo se ha internacionalizado Flipit?

Los primeros siete países, entre ellos Flipit España, fueron lanzados en junio 2013 y, a lo largo del año, se unirían 10 países más. A día de hoy, Flipit está activo en 21 países de los cinco continentes. Para conseguir personalizar y hacer estas páginas más relevantes, contratamos personal nativo para los diferentes países activos. El objetivo es asegurarnos que nuestros usuarios reciben información y un servicio de alta calidad de profesionales que conocen su mercado perfectamente.

¿Más futuro internacional?

Estamos muy orgullosos de la presencia internacional que tiene nuestra empresa. Hemos conseguido crecer desde sólo un mercado, hasta 21 países en tan sólo 4 años. Esperamos poder incrementar este número a 50 en el próximo año, así que tenemos mucho trabajo por delante pero tenemos confianza en que podemos conseguirlo dado el éxito internacional que hemos alcanzado. Por ejemplo, ahora mismo somos líderes de mercado en Bélgica y España, y luchando con todas nuestras fuerzas para alcanzar la segunda posición en Brasil, Australia y Singapur. En otros mercados es más complicado competir con los competidores locales. Aún así, llegar a conocer los nuevos mercados es uno de los retos más interesantes, y si conseguimos ser el portal de cupones número uno en ese país, entonces todos nuestros esfuerzos se ven compensados.

¿Cuál es el objetivo de Flipit para España?

El objetivo principal de Flipit España es mantener la posición número uno de las páginas de cupones del mercado español – ¿Cómo? – Ofreciendo el servicio más personalizado de cupones del mercado. Sin embargo, con una empresa tan diversa como Flipit, nuestros objetivos suelen cambiar cada semana ya que el mercado evoluciona y aparecen nuevas tecnologías. Un ejemplo de las constantes mejoras es la optimización de nuestras campañas de emailing a través de segmentación y personalización. Además queremos diferenciarnos ofreciendo contenido y ofertas de alta calidad de nuestros anunciantes. Combinando esto con nuestro conocimiento del comportamiento del comprador online y nuestro equipo de editores nativos, identificamos las mejores formas de promocionar sus ofertas. El objetivo global de la empresa es convertirnos en una herramienta esencial para ayudar a todos los visitantes a ahorrar dinero cuando compran online.


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