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10,5 millones de dólares de inversión en ABA English

10,5 millones de dólares de inversión en ABA English

abaenglish

ABA English es una startup española dedicada a la enseñanza online del idioma inglés. La empresa acaba de realizar una nueva ronda de inversión liderada por el fondo Kennet Partners en la que ha logrado 10,5 millones de euros. En esta ronda de inversión también han participado Nauta Capital el emprendedor español Iñaki Ecenarro (fundador de Trovit). La anterior ronda de inversión se realizó en 2014 por valor de 2,5 millones de euros.

Con preencia en 170 países ABA English ha logrado 10 millones de usuarios de 170 países, de los cuales 1 millón de alumnos son de España. Gracias a esta nueva ronda de inversión la empresa podrá continuar con su expansión internacional, además de optimizar su propio método de enseñanza del inglés que se basa en videos didácticos como base para el aprendizaje.

Nauta Capital invierte en la startup italiana BeMyEye

Nauta Capital invierte en la startup italiana BeMyEye

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BeMyEye es una startup con sedes en el Reino Unido, Francia, Italia, Alemania y España, dedicada al crowdsourcing móvil. A través de la gamificación sus usuarios pueden ganar dinero donde quiera que estén, a través de sus móviles, trabajando como recolectores de datos del mundo real (colaboradores externos conocidos como “eyes”), conectándoles con las empresas en busca de información específica en un lugar determinado, como por ejemplo: comprobación de promociones y precios en la tienda física, generación de oportunidades de venta o recopilación de datos a pie de calle para el enriquecimiento del mapeo. Las personas utilizan una aplicación móvil gratuita y realizan micro-trabajos de forma voluntaria, ganando dinero a cambio de visitar las tiendas o puntos de interés en sus alrededores. Este método permite a las empresas “ver” miles de lugares en tan sólo unos días.

Para continuar con la expansión de la empresa y su llega a España BeMyEye ha realizado una ronda de inversión de 6,5 millones, liderada por Nauta Capital, en la que también ha participado fondo P101 e inversores anteriores como 360 Capital Partners. El cierre de la financiación se espera que sea a finales de mayo, sujeto a ciertas condiciones que se aplican a transacciones de este tipo. Además la empresa ha comprado recientemente a su competidor LocalEyes, lo cual le va a permitir acceder a nuevos clientes, así como a una fuerza de colaboradores móvil de 250.000 personas.

Conoce mejor la estrategia de la startup de Fintech Ebury

Conoce mejor la estrategia de la startup de Fintech Ebury

ebury

Duarte Líbano Monteiro es el Director General de España y Portugal de la empresa de Fintech Ebury, de la que hablamos aquí hace unos meses cuando realizó una ronda de inversion de 77 millones de euros para impulsar su negocio online en el mundo de las divisas. Para conocer mejor la empresa y sus planes de futuro, os recomendamos leer la siguiente entrevista:

¿Cómo surge la idea de crear Ebury y quiénes son sus creadores?

Ebury nace en Londres, en 2009, aprovechando la oportunidad ofrecida por la Directiva 2007/64/CE, que liberalizó los servicios de pago para toda la Unión Europea, y es el resultado de aplicar el conocimiento sobre nuevas tecnologías y mercados financieros a un sector de nicho como el de las divisas, donde el potencial de mejora, de cara a corregir ineficiencias en su operativa tradicional, era enorme. De esa manera, Ebury se convierte en una de las primeras instituciones financieras en Europa y en la primera en España que nace como alternativa a la banca para ofrecer servicios de intercambio de divisas y pagos internacionales a pymes exportadoras e importadoras.

¿Cuál es vuestra propuesta de valor?

Ebury ofrece servicios financieros que apoyan el comercio exterior, desde transacciones de intercambio de divisa y pagos internacionales, hasta servicios de gestión del riesgo a través de seguros de tipo de cambio y órdenes de mercado ejecutables las 24 horas. Ebury, a diferencia de cualquier otro operador en el mercado; trabaja con más de 140 divisas; ofrece un servicio personalizado, que recae en un gestor de cuenta asignado a cada cliente; y una operativa rápida y eficiente, gracias a su plataforma tecnológica, desarrollada por su propio equipo de ingenieros en su centro tecnológico de Málaga. Todo ello redunda en ahorros importantes en las transacciones para los clientes.

En definitiva, Ebury pone en manos de empresas medianas y pequeñas con exposición a los mercados exteriores servicios financieros homologables a aquellos de los que disfrutan las grandes corporaciones, algo que hasta ahora no era accesible para este tipo de organizaciones.

¿Qué tal ha acogido el mercado vuestra propuesta de valor?

Extraordinariamente bien. Actualmente, Ebury ofrece servicios financieros en pagos internacionales, intercambio de divisas y cobertura del riesgo a más de 10.000 pymes en Europa, de las cuales más de 2.500 están radicadas en España. Asimismo, el volumen de fondos gestionados desde su creación supera ya la cifra de 10.000 millones de euros.

¿Habéis tenido resistencia por parte de los agentes tradicionales de vuestro sector?

España ha sido tradicionalmente un mercado muy bancarizado, en el que prácticamente el único canal de comunicación entre el sector financiero y los clientes, ya fueran particulares o empresas, se articulaba a través de los bancos, y más concretamente a través de las sucursales. Aunque lentamente, las cosas empiezan a cambiar, y cada vez las empresas y los particulares desean mayor eficiencia y buenos resultados. Esta particular cultura financiera que tenemos en España puede hacer que la penetración del negocio, aun avanzando muy rápidamente, no sea comparable a la de países como el Reino Unido, donde los canales alternativos a la banca llevan muchos años funcionando. De cualquier forma, lo que vemos es que quien prueba, repite y recomienda el servicio, lo que genera un crecimiento de actividad muy importante para Ebury.

¿Por qué habéis decidido formar parte de la Asociación Española de Fintech e Insurtech?

Creemos que España tiene una base de conocimiento, experiencia y talento muy importante tanto en el campo de las nuevas tecnologías en general como en el aplicado al mundo financiero, y eso puede dar lugar a que se constituya en nuestro país un sector potente y pujante, con capacidad de atraer importantes inversiones y generar muchos puestos de empleo cualificado. Esa baza hay que jugarla, y Ebury puede aportar toda su experiencia en el campo internacional, con una trayectoria de fuerte y rápido crecimiento, que podrá ser capitalizada por otras iniciativas de base tecnológica.

¿Podéis hablarnos de vuestros planes de futuro?

Ebury cerró una ronda de financiación valorada en 83 millones de dólares (77 millones de euros) a finales del pasado mes de noviembre, cubierta por Vitruvian Partners y en la que también participó 83North (anteriormente Greylock IL), uno de los actuales accionistas de la compañía. Esta financiación, que eleva los fondos captados por la compañía desde su fundación, a más de 110 millones de dólares, va a ser empleada en acelerar la actual expansión de la compañía en Europa, así como a emprender su lanzamiento en el mercado de los Estados Unidos.

Guía de retribución flexible para pymes

Guía de retribución flexible para pymes

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Cuando me hablan de retribución flexible enseguida pienso en mi antigua época en la que trabajaba para grandes empresas que me entregaban Ticket Restaurant para comer. Pero en la pyme es algo mucho menos habitual, y sobre todo, que no sólo existen los tiques para la comida.

La empresa Edenred, especialista en soluciones de gastos para empresas con Ticket Restaurant, Ticket Guardería, Ticket Transporte, Ticket Corporate (gestión de gastos profesionales) o Ticket Restaurant Dietas entre otros (para el pago de dietas de  manutención), ha elaborado una guía de retribución flexible orientada a pymes, para que todas las empresas, aunque sean pequeñas, conozcan las opciones que existen para ofrecer una retribución flexible a los empleados y contribuir a su fidelización al igual que hacen las grandes empresas.

El objetivo de la retribución flexible del empleado es aumentar la motivación y la productividad, contribuir a tener empleados felices, y por tanto más fieles a la empresa. La rotación de empleados es un problema en la pyme, al menos en las que la mayor parte del equipo es técnico, informático, tradicionalmente solía existir una rotación complicada de gestionar y sobre todo consumidora de recursos.

En definitiva la retribución flexible es un sistema que permite a los empleados sacar más partido a su salario sin que la empresa tenga que aumentar sus gastos salariales. Este pago en especie está exento de IRPF, de forma que tanto la empresa como el empleado salen ganando.

Si te interesa saber más puedes descargarte la guía de retribución flexible aquí.

 

120 millones de dólares de inversión en Cabify

120 millones de dólares de inversión en Cabify

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Impresionante la ronda de inversión “Series C” de 120 millones de dólares realizada por Cabify y liderada por Rakuten, el fondo de inversión de la principal compañía de comercio electrónico de Japón, y en la que también ha participado su inversor anterior Seaya Ventures. Desde su fundación en 2011 la empresa ha realizado tres rondas de inversión por valor de 130 millones de euros. Gracias a esta última inversión la valoración ha aumentado a 280 millones de euros.

Esta gran ronda de inversión ayudará a Cabify en su estrategia para pasar de ser un servicio de chófer privado a “una plataforma de transporte todo-en-uno”, con el fin de ofrecer diferentes servicios de valor añadido que se adecúen a cada tipo de cliente. Actualmente la empresa opera en ocho ciudades españolas (Madrid, Barcelona, A Coruña, Málaga, Valencia, Bilbao, Vitoria, Tenerife) y otras nueve en Latinoamérica (Santiago de Chile, Ciudad de México DF, Querétaro, Monterrey, Toluca, Puebla, Cali y Bogotá) en las que cuenta con 700.000 usuarios mensuales. Los planes para este año son extenderse por al menos dos o tres ciudades españolas más y en otras ciudades de Latinoamérica en Argentina, Brasil, Panamá o Ecuador. Gracias a este crecimiento la empresa espera facturar este año 35 millones de euros.

innovaPYME y sé feliz

innovaPYME y sé feliz

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Escribir un libro con el objetivo de verlo en papel en el expositor de novedades para empresa de las librerías es una gran responsabilidad. Internet lo aguanta todo, cualquiera que quiera puede tener en segundos un blog en el que escribir o simplemente volcar sus pensamientos de una manera más o menos desordenada. Pero escribir un libro para verlo editado y en las librerías exige, al menos a mí me lo parece, un poco más de responsabilidad por la cantidad de personas que tienen que trabajar para que tu libro llegue hasta esa mesa de novedades, y porque el negro sobre blanco no lo podrás borrar nunca y permanecerá para siempre en la la Biblioteca Regional de Madrid Joaquín Leguina en el depósito legal.

Quizá algunos lo consideren un atraso publicar un libro en papel, pero tengo mis argumentos a favor del papel, especialmente en libros de empresa, algunos de los cuales están expresados aquí.

innovaPYME y sé feliz es el título que tras varios cambios he dado al libro que quiero publicar en papel en breve y ver en las librerías. Se trata de una especie de guía de técnicas para la innovación en una empresa pequeña que no tiene los recursos de las grandes marcas para desarrollar un protocolo de innovación en el que involucran a un montón de personas que consumen un montón de recursos económicos.

Y la parte de “ser feliz”, además de ser una filosofía de vida, estoy convencido de que las personas que se dedican a fomentar o desarrollar su parte creativa en sentido amplio, es decir a crear cosas nuevas, son más felices, y si tenemos nuestra propia empresa, pyme, lo mejor que podemos hacer es disfrutar de nuestro trabajo y ser felices.

Básicamente he intentado trasladar mi experiencia lean en el desarrollo de negocios y startups, así como la experiencia en la asesoría a empresas tradicionales como consultor de innovación en áreas de comercial, marketing y producto, para mostrar algunas formas en las que una pequeña empresa, incluso una microempresa, puede llevar a cabo procesos de innovación sin necesidad de dedicar una gran cantidad de recursos. Porque estoy convencido de que la la pyme duradera ya no lo será si no se renueva de manera casi constante, si no innova de manera casi constate.

Por supuesto expongo de manera simplificada el design thinking, el pensamiento lateral, la lluvia de ideas, el análisis DAFO, todo ello desde la perspectiva de la pyme que quiere innovar. Y además algunas ideas directas para además de utilizar esas metodologías como proceso de innovación, facilitar la innovación en las áreas comercial, en marketing y de producto, sabiendo que cuando hablo de producto me refiero tanto a productos como servicios.

Si quieres ver el índice y leer una muestra del libro, en el siguiente enlace tienes los dos primeros capítulos del libro innovPYME y sé feliz. Descarga gratis la muestra del libro.

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Glovo entra en Italia comprando Foodinho

Glovo entra en Italia comprando Foodinho

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Glovo comienza su expansión internacional con la compra le la italiana Foodinho fundada por Matteo Pichi, que ahora se convertirá en el country manager de Glovo en Italia. Las operaciones comenzarán en Milan para expandirse a otras ciudades del país como hemos visto en España. También tiene previsto comenzar a operar en París en los próximos meses.

La startup española inició sus servicios en 2015 en Barcelona tras realizar una primera ronda de inversión por valor de 140.000 euros. En septiembre de ese mismo año, la empresa inició sus actividades en Madrid y más tarde en Valencia, donde está cosechando los mismos éxitos que en Barcelona. A finales de año, Glovo anunciaba una ronda de más de 2 millones de euros que le permitiría iniciar su proceso de internacionalización. La empresa logró en 2015 con una facturación un 30% por encima de sus previsiones,

Descubre Formavolución, empresa de Inteligencia Artificial en el mundo de la formación

Descubre Formavolución, empresa de Inteligencia Artificial en el mundo de la formación

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Recientemente hemos estado hablando con Xavier Capellades sobre el trabajo que realiza en la empresa Formavolución donde utilizan tecnologías de Inteligencia Artificial en el ámbito de la formación. Para conocer mejor este proyecto y el trabajo que realizan en otros campos como el de la seguridad, os recomendamos leer la siguiente entrevista:

¿Cómo puede ayudar la Inteligencia Artificial a mejorar el sector de la formación?

En varios sentidos:

Por un lado, la capacidad de predicción de la inteligencia artificial puede ofrecer posibilidades de adelantar los resultados específicos de determinados eventos de interacción entre usuarios y contenidos.
Por otro lado, la inteligencia artificial también puede recomendar contenidos formativos, en función de análisis de probabilidades de éxito sobre eventos específicos y vinculados igualmente a las interacciones entre los contenidos y los usuarios y entre los propios usuarios, así como las relaciones de idoneidad y adecuación de contenidos para la consecución de logros concretos a partir de ellos.

¿En qué consiste la propuesta de valor de Formavolución?

Nuestra propuesta de valor puede centrarse en dos puntos muy significativos:

Por un lado, en la predicción de las capacidades de aprendizaje y habilidades cognitivas del demandante, para que se le prescriban contenidos formativos adecuados a sus perfiles personalizados.

Profundizando en esto, también podemos determinar perfiles generales de grupos de usuarios, por habilidades cognitivas, perceptivas y psicoemocionales, para determinar las similitudes y los elementos comunes que faciliten adecuar los contenidos formativos a estos perfiles.

Por otro lado, nuestra inteligencia artificial también puede predecir la probabilidad de éxito en la finalización de un contenido específico, en función de la idoneidad y adecuación a las habilidades de ese usuario.

¿Está el mercado de las empresas en España preparado para los cambios que va a ofrecer la Inteligencia Artificial?

A día de hoy no. Es un hecho que nuestra inteligencia artificial es práctica y funcional, y que tiene múltiples aplicaciones de rendimiento evidente para la mejora de productividad de las empresas y en la posibilidad de proponer nuevos procesos y procedimientos más eficientes. El problema es que las empresas españolas, especialmente nuestras Pymes, desconocen por completo las utilidades de las funciones de predicción y de recomendación para sus procesos productivos, administrativos y comerciales, y no solo eso, sino que además consideran la inteligencia artificial un evento ficticio, un suceso del futuro, y no se atreven a apostar por implantar tecnologías que apuesten por ese futuro que ellos sienten de ciencia ficción.

Por otro lado, institucionalmente tampoco se recibe demasiado apoyo estatal, para que las empresas pequeñas desarrollen proyectos de implantación de inteligencia artificial en sus estrategias de desarrollo y crecimiento, financiando o subvencionando estas apuestas que implican cierta inversión, sin conocer de antemano los posibles resultados, dado que en la mayoría de los casos es innovación especulativa, sin garantías totales de rendimientos predecibles.

De los productos que ofrece la empresa Techvolucion ¿Cuál es el que mejor acogida tiene por parte del mercado?

Actualmente nuestra inteligencia aplicada a la interpretación de imagen es la que ha originado más volumen de pedidos y la que está despertando mayor expectación.

El modo en que aplicamos nuestros algoritmos inteligentes a la topología de imagen hace que podamos extraer información directa de la misma sin pasar por tecnologías adicionales, como OCR o similares, lo que ha hecho que muchos sectores se interesen por nosotros, especialmente los vinculados a la automoción, y es por ello que estamos sacando al mercado productos que permiten, además de reconocer matrículas sin OCR, reconocer marcas de vehículos, tipos de usuarios, ocupantes, etc.

Adicionalmente, también está despertando interés la aplicación a temas de seguridad lógica, como controles de acceso fraudulentos y detección de comportamientos maliciosos.

¿Cómo piensas que va a cambiar el mundo de los negocios y la tecnología debido a los avances de la Inteligencia Artificial?

En algún momento se producirá la comprensión de que esta es una realidad inexcusable, y que el futuro pasa por aquí. Igual que los Smartphones eran privilegio de algunos años atrás y ahora son de uso totalmente generalizado, en la actualidad la inteligencia artificial está siendo aplicada por un número reducido de empresas dispuestas a apostar por inversiones relevantes en este ámbito, pero en el futuro será de uso totalmente generalizado en todas las empresas y en todos sus ámbitos.

La gran noticia es que ya a día de hoy nuestra inteligencia artificial, la de Techvolucion, se puede aplicar desde unos pocos miles de euros y cualquier pyme puede abordar el estudio de su aplicación para comprobar que esa pequeña inversión le reportará de manera casi inmediata significativas rentabilidades.

ADTZ compra Glow Digital Media

ADTZ compra Glow Digital Media

ADGLOW

El negocio de la publicidad online sigue muy activo en lo que a operaciones corporativas se refiere, en este caso se trata de publicidad en redes sociales, que es la especialidad tanto del comprador, la empresa española ADTZ como de la empresa comprada, la inglesa Glow Digital Media. Fruto de esta compra la empresa resultante ha pasado a llamarse Adglow y pretende convertirse en uno de los líderes mundiales en el campo de la planificación publicitaria en medios sociales.

ADTZ a logrado posicionarse como una de las principales empresas españolas en la comercialización de publicidad en redes sociales en el Sur de Europa y Latinoamérica y ahora amplía su actividad al mercado anglosajón con la compra de Glow Digital Media. La empresa integra en su accionariado a tres prestigiosos fondos de inversión: Notion Capital, Onza Venture Capital y White Star Capital. Mediante dos rondas de inversión sucesivas, los fondos han dotado de la liquidez necesaria a la nueva compañía para emprender un ambicioso proyecto de expansión comercial en mercados internacionales, así como una importante inversión en I+D, para la gestión y optimización de campañas a gran escala.

Telefónica Open Future y BigML crean PreSeries

Telefónica Open Future y BigML crean PreSeries

preseries

Se puede utilizar la inteligencia artificial para mejorar la toma de decisiones de inversión en startups? los más experimentados en la materia pensarán que no es necesario o incluso que puede ser un gran error. Pero la realidad es que cada vez se intensifica más el crecimiento en el número de nuevas startups y cada vez hay más organizaciones dedicadas a invertir en este tipo de empresas, por ejemplo en el caso de Wayra entiendo que se hace necesario algún tipo de automatización a la hora de procesar la información de las miles de solicitudes que reciben a lo largo del año, para participar en su programa de aceleración. Igualmente algunos fondos deben estar pensando en que sus recursos de personal son limitados y no pueden llegar a procesar toda la información que se produce en el sector, por lo que tiene sentido contar con herramientas automáticas que ayuden a mejorar su trabajo.

En este contexto es donde tiene sentido la noticia de la creación de PreSeries como joint venture entre Telefónica Open Future y la startup BigML, fundada por Francisco J Martin, que han desarrollado una de las primeras plataformas automatizadas para predecir la probabilidad de que una startup sea exitosa en su fase más temprana. El primer cliente de este servicio es el fondo de inversión Catalyst, que utilizará la tecnología de Aprendizaje Automático (Machine Learning) de PreSeries para evaluar y seleccionar a las startups que incluirá en su cartera de empresas fintech.

Gracias a la tecnología de Aprendizaje Automático que utiliza PreSeries se complementa el lado humano de la gestión de fondos, convirtiéndolo en un proceso altamente eficiente. Los algoritmos predictivos son capaces de generar una puntuación que los inversores podrán utilizar para calificar a las startups y decidir si las financian. De esta manera, la fiabilidad de los datos puede acabar con los prejuicios de los inversores en la selección de startups, reducir los gastos de administración y optimizar la monitorización y evaluación de las inversiones.

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