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La startup Verse realiza una ronda de financiación de 1,4 millones de euros

La startup Verse realiza una ronda de financiación de 1,4 millones de euros

verse

Cada vez parace mas claro que las startups de Bitcoin están siguiendo dos estrategias diferentes, por un lado las que ofrecen servicios basados en la criptomoneda, como los exchange, medios de pago, cajeros, … y por otro lado las que utilizan la tecnología en la que se basa Bitcoin, llamada Blockchain, para crear servicios relacionados con el mundo financiero. En este segundo grupo nos encontramos con la Verse, la startup española con sede en Barcelona y San Francisco que acaba de realizar una ronda seed de $1.4M con el objetivo de lanzar al mercado una aplicación móvil que permite a sus usuarios enviar dinero a cualquier teléfono de forma instantánea y gratuita.

Esta ronda de Verse ha sido liderada por el business angel Bernardo Hernández y DFJ, una firma de capital riesgo estadounidense centrada en inversiones en fase inicial y de crecimiento. Con la salida a bolsa de Box en 2015, DFJ ha invertido en un total de 23 empresas que le han supuesto un exit con una valoración de más de 1.000 millones de dólares incluyendo: Baidu, Skype, SolarCity, Tesla Motors, Tumblr, Twitter y Yammer.

En sus inicios la empresa fundada por Borja Rossell, Alex Lopera y ario Nieuwenhuis, centraba su actividad en el diseño y fabricación de circuitos y procesadores de propósito específico para realizar cálculos en la red Bitcoin. Con el tiempo el producto ha evolucionado hasta el nuevo modelo donde cuentan con una aplicación para iOS y Android que permite a sus usuarios enviar dinero a cualquier teléfono de forma instantánea y gratuita.

BTCPoint crea un servicio para retirar bitcoins en cajeros de España

BTCPoint crea un servicio para retirar bitcoins en cajeros de España

BTCpoint

En USA nos encontramos noticias como que el Nasdaq está empezando a hacer pruebas para utilizar la blockchain, que es la base tecnológica sobre la que se sustenta Bitcoin, para su Nasdaq Private Market, un nuevo mercado para gestionar operaciones de compraventa de acciones para empresas que tienen previsto realizar posteriormente una OPV.

En España mientras tanto las cosas van más lentas y con menos interés por parte de aquellos que tienen la capacidad para impulsar nuevas tecnologías, que pueden suponer un gran cambio social, como es el Bitcoin. Sin embargo son pequeños emprendedores los que van dando los pasos necesarios para que todo esto vaya calando y llegue a ser relevante en los próximos años. A este respecto me comentaron recientemente los miembros de Café Bitcoin, con los que estuve reunido en Sevilla, que donde está cogiendo mucha fuerza la criptomoneda es a nivel de transferencias internacionales, donde el valor añadido sobre los medios de pago habituales es realmente diferencial.

En lo que a medios de pago con Bitcoin se refiere ya hemos hablado varias veces por aquí y volvemos a hacerlo hoy para presentaros BTCPoint que lanza un servicio que permite retirar bitcoins desde más de 10.000 cajeros de España.

De esta forma BTCPoint, la startup que se dedica al diseño, fabricación y explotación de terminales interactivos físicos que trabajan con Bitcoin, acaba de lanzar conjuntamente con la red Halcash un servicio pionero que permite al usuario transferir Bitcoin y retirarlo en dinero en efectivo en cualquiera de los más de 10.000 cajeros del estado. De esta forma, desde hoy retirar bitcoins es posible desde entidades como Banco Popular, ING Direct, Bankia o Evo Banc en la primera experiencia que conecta en las entidades “tradicionales” la moneda física con la virtual.

Para utilizar este servicio el usuario deposita Bitcoin a través de la web BTCPoint y transfiere la divisa virtual a una dirección nueva y destinada únicamente a realizar el cobro. Inmediatamente, una vez verificados los fondos, se procede a emitir una orden a través del servicio a favor del usuario. De forma inmediata, éste puede retirar los fondos en cualquiera de los cajeros que formen parte de la red. El servicio se presta exclusivamente a través de la página web y/o aplicación móvil, y consiste en realizar el mismo servicio que actualmente ofrecen los terminales físicos.

Bit2Me permite convertir tus Bitcoins en Euros y sacarlos a través de un cajero

Bit2Me permite convertir tus Bitcoins en Euros y sacarlos a través de un cajero

bit2me

Poco a poco los emprendedores se van atreviendo a desarrollar nuevos proyectos basados en bitcoin como tecnología y bitcoin como moneda. En el segundo caso es donde se encuentra la iniciativa Bit2Me que se trata de un servicio único que te permite convertir los Bitcoins en Euros y sacarlos a través de un cajero en cuestión de minutos. Para su funcionamiento el servicio combina la infraestructura de cajeros automáticos disponibles actualmente en España, la tecnología Hal-Cash y el protocolo Bitcoin para que de forma simple un usuario pueda acercarse a un cajero y sacar sus Bitcoins convertidos en euros.

Para conocer un poco mejor este proyecto y su forma de funcionar le he realizado una serie de preguntas a su fundador que podéis leer a continuación:

¿Que es Hal-Cash?
Hal-Cash es un sistema de envió instantáneo de dinero. Ese sistema lo tienen integrado en los cajeros algunos de los bancos de España: Cajamar, Bankinter, Banco popular, Evo Bank, ING Direct,… Tu puedes ir a estos cajeros y recoger un Hal-Cash que te hayan enviado, sacando el dinero de la cantidad del Hal-Cash. Para recojer el dinero solo necesitas indicar 2 códigos, uno que te llega en un sms y otro que te dice el que te envia el Hal-Cash por otra via, por ejemplo llamada, sms, email, whatsapp,… lo que sea (Usan dos vias por seguirdad, para evitar que alguien snife y te pueda robar el código), no necesitas ni dar tu pin ni nada, y al ser en el cajero es 24H todo el año.

¿Cómo funciona bit2me?
Bit2Me permite convertir en minutos tus Bitcoins a Euros y sacarlos del cajero típico del banco.
A nivel de usuario es muy simple, consta de 3 pasos:
1. Bit2Me te pregunta que cantidad en Euros deseas sacar en el cajero, además de tu teléfono para enviarte luego el código secreto que tendrás que poner en el cajero.
2. A continuación te dirá la cantidad en Bitcoins que debes pagarle a la dirección que aparece en pantalla.
3. Una vez realizado el pago y confirmado (unos 10 minutos), aparece en pantalla un código que junto al que te llega en el SMS puedes ir al cajero y obtener el dinero.

Su funcionamiento interno ya es otra cosa, no es simple de explicar. Sin ahondar demasiado en aspectos técnicos podría resumirse en lo siguiente: He desarrollado una procesadora de cobros Bitcoin. Esta está conectada a otro módulo (que personalmente también he desarrollado) que se integra con una procesadora de pagos Hal-Cash que a su vez está integrada con la infraestructura actual de cajeros en España que soportan esta tecnología, más de 10,000 en toda España. Finalmente solo he tenido que unir estas piezas con el código necesario para que trabajen en conjunto.

¿Qué diferencia a Bit2Me de otros sitios similares?
Bit2Me creo que puede ser una de las mejores alternativas para convertir tus Bitcoins en euros hoy. Como todas las otras, cobra una tasa. No es la más barata (aunque es barata), pero si la más cómoda y rápida con muchísima diferencia. Te permite hacerlo en menos de 10 minutos y sacarlo en miles de cajeros de toda España, en vez de días, a veces incluso 3/4 días.

BBVA Ventures invierte en Coinbase, la startup de bitcoin

BBVA Ventures invierte en Coinbase, la startup de bitcoin

coinbase

Mientras la cotización de Bitcoin frente a las monedas oficinales no para de bajar, por otro lado sigue en aumento el interés por las startups que desarrollar servicios y productos basados en las criptomonedas como utilidad y tecnología. Una prueba muy clara de ello es la inversión que acaba de realizar BBVA Ventures en la empresa Coinbase, en el marco de una ronda de inversión serie C por un valor de 75 millones de dólares.

Actualmente Coinbase cuenta con 2,1 millones de usuarios que utilizan su wallet para Bitcoin. Además 38.000 negocios que procesan pagos con Bitcoins a través de su plataforma y 7.000 desarrolladores utilizan su API para construir nuevos servicios.

Esta operación posiciona a BBVA como uno de los pioneros en el mundo de la banca, al invertir en una startup de bitcoin, lo cual forma parte de la misión de BBVA Ventures de encontrar y ayudar a las compañías más innovadoras en los servicios financieros. BBVA Ventures opera a través de una oficina de representación del Grupo BBVA en San Francisco. Desde su creación en 2012, BBVA Ventures ha invertido en compañías como Personal Capital, Taulia, DocuSign, SumUp y los fondos de capital riesgo Ribbit Capital y 500 Startups.

El primer comic sobre Bitcoin: La caza de Satoshi Nakamoto

El primer comic sobre Bitcoin: La caza de Satoshi Nakamoto

Portada_BitcoinSatoshi Nakamoto es el creador de Bitcoin, que se ocultó de la fama tras presentar su invento. Un grupo de creativos españoles ha decidido rendirle un homenaje con la primera novela gráfica sobre la criptomoneda. Se lanzó una campaña de crowdfunding para la preventa de la versión en inglés, pagando exclusivamente con bitcoins, y obtuvo una recaudación de 20.000 euros.

Ahora ha sido presentada la novela gráfica tanto en inglés como en español y está a la venta. El libro es una forma entretenida de explicar lo que es Bitcoin, e incluye unos anexos en los que se desgranan los nombres de las personalidades más relevantes hasta el momento de la comunidad Bitcoin internacional y de habla hispana y ofrece una guía con información adicional para aquellos interesados en adquirir más conocimientos sobre Bitcoin.

Los autores son Alex Preukschat, coeditor de OroyFinanzas.com, Josep Busquet y José Ángel Ares (ilustrador).

Os dejo con el vídeo de presentación del comic. Podéis consultar toda la información sobre este trabajo en su página web:

BidAway se integra con Bitcoin y entrevistamos a su fundador

BidAway se integra con Bitcoin y entrevistamos a su fundador

bidaway

Recientemente la startup BidAway ha decidido aceptar Bitcoin como medio de pago para la venta de sus servicios. Para conocer mejor esta iniciativa y lo que supone para la empresa hemos realizado la siguiente entrevista a su fundador Luca Carlucci:

¿Cómo surge la idea de crear BidAway?

La idea surgió en 2012 ya que había un gran exceso de capacidad sin vender en los hoteles de alto standing: Muchos hoteles de 4 y 5 estrellas tenían muchas habitaciones vacias. Por otro lado, y a pesar de la crisis, seguía habiendo muchos clientes interesados en viajar pero a precios más competitivos. En este sentido, BidAway surge como una plataforma que rentabiliza mediante subasta las habitaciones que se les quedan vacias a los hoteles de alto standing y que permite a los clientes decidir cuál es el precio que quieren pagar por sus habitaciones.

En estos momentos BidAway no sólo vende habitaciones de hotel, sino grandes viajes, cruceros y todo tipo de experiencias únicas y exclusivas. Además, no sólo vendemos en formato subasta sino que también vendemos mediante “compra directa” sin subasta a unos precios realmente competitivos.

¿Cuál es vuestro modelo de negocio?

Nuestro modelo de negocio es servir de marketplace o intermediarios donde los clientes pueden decidir el precio que quieren pagar por sus viajes. Por el lado de la oferta, ayudamos a los proveedores a rentabilizar estos viajes y cobramos una comisión de intermediación por cada venta a los proveedores.

¿Por qué habéis decidido usar Bitcoin como medio de pago?

BidAway siempre ha sido una empresa lider e innovadora en todas las líneas de negocio en las que ha entrado. Aparte de tarjeta de crédito, Paypal y Bitcoins, estamos en pleno proceso de integración de otras formas adicionales de pago para asegurarnos que siempre proporcionamos el mejor servicio a nuestros clientes. Bitcoins es una de las formas más novedosas de pago y claramente BidAway tenía que apostar por ello. Es un sistema de pago que está recibiendo una gran acogida en los países emergentes con un potencial de crecimiento muy interesante para BidAway en su proyección internacional.

¿Qué tal acogida ha tenido en los usuarios?

Dentro de España la acogida ha sido buena pero limitada de momento. En los mercados emergentes e internacionales es donde en estos momentos está el verdadero potencial de crecimiento de este sistema de pago.

¿Qué crees que tiene que pasar para que todos nos animemos a usar Bitcoin?

Se trata sobre todo de una cuestión de confianza y a medida que su uso vaya aumentando, la penetración y la sensación de seguridad aumentará también en países como España ya que estamos en un mundo cada vez más globalizado y conectado. En sus inicios, también existía cierta suspicacia hacia las tarjetas de crédito o paypal como medio de pago, y hoy en día se han convertido en métodos de pago totalmente asentados en nuestras transacciones. Es simplemente cuestión de tiempo.

Bankinter invierte en la startup española de Bitcoin Coinffeine

Bankinter invierte en la startup española de Bitcoin Coinffeine

coinffeine

Coinffeine se está convirtiendo en la startup española con más protagonismo entre las dedicadas a Bitcoin. Prueba de ello es el apoyo financiero que acaba de recibir por parte de Bankinter, en lo que se convierte en una de las primeras operaciones en la que una entidad financiera decide apostar por la tecnología de Bitcoin como parte de su estrategia de innovación.

Coinffeine permite habilitar a entidades financieras y procesadores de pago para ofrecer servicios con criptomonedas aislándoles de su gestión directa. Para ello está desarrollando está un software que permite el intercambio de divisas y bitcoins entre personas, de manera descentralizada, segura y anónima, y sin que los usuarios tengan que ceder la gestión de su dinero a un tercero de confianza. Este software consigue eliminar al intermediario en el intercambio de bitcoins gracias a un modelo matemático basado en la teoría de juegos que elimina el incentivo que pueda tener una de las partes para defraudar a la otra.

Para Bankinter esta es la novena inversión que se lleva a cabo dentro del Programa Emprendedores de la Fundación Innovación Bankinter y le permite posicionarse como referente a nivel mundial en su apuesta por la innovación, tomando la decisión de apostar por Bitcoin en lugar de oponerse a su desarrollo como han decidido hacer otras empresas e instituciones.

250.000 dólares de inversión en el exchange de Bitcoin para México Volabit

250.000 dólares de inversión en el exchange de Bitcoin para México Volabit

volabit

Volabit es un exchange de Bitcoin nacido en México, que permite el cambio de diferentes divisas por Bitcoin y viceversa. Los exchange se encuentran entre las primeras iniciativas en el panorama Bitcoin que están recibiendo apoyo por parte de inversores, ya que para que comience a haber liquidez en el sistema la manera más sencilla es comprando bitoins con dinero convencional.

Volabit ha sido creado por los antiguos estudiantes de Carnegie Mellon, Hannah Kim y Tomas Melis y ha participado en el programa de incubación de VC Boost. La empresa ha puesto su foco en los servicios de remesas en América Latina, con el objetivo de transformar radicalmente el corredor de remesas de Estados Unidos-México, uno de los corredores de transferencia de dinero más grandes del mundo.

Ahora la empresa acaba de recibir el apoyo financiero, en forma de 250.000 dólares, por parte de Bitcoin Opportunity Corp, un vehículo de inversión encabezado por el director ejecutivo de SecondMarket y CEO de Bitcoin Investment Trust, Barry Silbert.

Otros 20 millones de dólares invertidos en Xapo

Otros 20 millones de dólares invertidos en Xapo

xapo

Cada vez parece más claro que los grandes inversores americanos están decididos a llevar Bitcoin al nivel al que se merece esta gran invención tecnológica. Y aunque en España y Europa las cosas van bastante lentas, sin embargo en USA y Latam se están acelerando muchísimo en los últimos meses. De esta forma en el panorama de las startups de Bitcoin a nivel mundial comienzan a brillar con luz propia Bitpay, Coinbase y cada vez más Xapo, fundada por el argentino Wences Casares.

Xapo acaba de anunciar su segunda ronda de financiación, en la que se han aportado 20 millones de dólares por parte de los fondos Greylock Partners, Index Ventures, Emergence Capital Partners y de los business angels Max Levchin, Yuri Milner y Jerry Yang. Tras esta ronda de financiación son ya 40 millones de dólares invertidos que llevan a la empresa a una valoración de 100 millones de dólares y que le ayudarán a su doble objetivo de popularizar el uso de Bitcoin al tiempo de trabajar en mejorar su seguridad en la capa del usuario.

Así visualiza Wences Casares cómo será el futuro de la criptomoneda: Bitcoin actualmente se utiliza principalmente como un depósito de valor. Pronto, será un mecanismo de pago. En un futuro próximo será una unidad de cuenta.

2 millones de dólares de inversión en la startup de Bitcoin argentina Bitex.la

2 millones de dólares de inversión en la startup de Bitcoin argentina Bitex.la

bitexla

Para entender la transcendencia de Bitcoin hay que ponerse en el contexto de economías como la de Argentina o Venezuela, donde los ciudadanos carecen de libertad para operar con su propio dinero. Esta es una de las razones por la que estamos viendo el gran apoyo que están logrando las startups de bitcoin en Argentina. 20 millones de dólares invertidos en Xapo, fundada por Wences Casares. 600.000 dólares invertidos en BitPagos para crear la primera pasarela de pagos con Bitcoin en Latam y ahora 2 millones de dólares invertidos en Bitex.la que como un mercado regional de Bitecoin y Litecoin desde el que cambiar dinero convencional por estas criptomonedas en Latam y muchos otros países.

El equipo fundador de Bitex.la ya cuenta con experiencia en lo que se refiere a montar webs para poder operar con Bitcoin ya que también han puesto en marcha Conectabitcoin que es uno de los exchanges de bitcoin más conocidos y que funciona de manera descentralizada. Un equipo que se ha debido enfrentar ya al gran reto que supone a nivel de seguridad gestionar una startup que trabaja con las criptomonedas, ya que actualmente son el punto de mira de los ataques de hackers y de muchas instituciones que no ven con buenos ojos el avance que están teniendo estas monedas que buscan desintermediar el sistema financiero y darle a la gente el poder sobre su propio dinero.

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