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Spotbros recibe 230.000 euros de inversión por parte de La Caixa y business angels

Spotbros recibe 230.000 euros de inversión por parte de La Caixa y business angels

spotbrosHace poco publicamos una entrevista a uno de los fundadores de Spotbros donde ya se adelantaba información sobre esta ronda de financiación en la que La Caixa y un grupo de business angels han aportado 230.000 euros a la empresa.

Como información complementaria a esa entrevista podemos aportar que los fondos conseguidos en esta ronda de inversión serán destinados para iniciar su plan de internalización con su lanzamiento en Reino Unido en seis meses. Además la startup pretende fortalecer su desarrollo como canal de comunicación entre empresas y usuarios a través de sus chats. En el año que la app lleva en el mercado ha conseguido 1,3 millones de usuarios registrados y cerca de 200.000 usuarios activos diarios.

1sleeve personaliza y vende fundas para iPad a través de una app

1sleeve personaliza y vende fundas para iPad a través de una app

1sleeve

Hace poco conocí el servicio de 1sleeve a través de su fundador Jordi Valls. Lo he probado con un resultado muy satisfactorio y os lo recomiendo. Se trata de una aplicación para iPad desde la que se pueden personalizar y comprar fundas par a iPad y Macbook Air usando tus fotografias que tenemos en Instagram, Facebook y Flickr.

Así nos cuenta Jordi sus objetivos con este proyecto: Nos centramos en hacer que la app sea una herramienta que inspire a la gente a hacer buenos diseños y al mismo tiempo estamos preparando diseños muy originales y adaptados a diferentes puntos de venta relacionados con el diseño, la creatividad y el arte. Nuestro potencial reside en esta capacidad de hacer algo muy personalizado para cada cliente.

La personalización se está convirtiendo en una de las tendencias que viene pisando fuerte dentro del sector del ecommerce y 1sleeve es un buen ejemplo al respecto. Si además le unimos las vinculaciones con las redes sociales la idea puede tener bastante gancho con los usuarios, por ejemplo de cara a regalos o para que nuestros amigos en las redes sociales nos ayuden a elegir el mejor diseño.

Entrevistamos a Rebeca Minguela, fundadora de Blink

Entrevistamos a Rebeca Minguela, fundadora de Blink

Con motivo de la compra de la startup española Blink por parte de Groupon, hemos pensado que sería interesante conocer de un poco mejor a su fundadora Rebeca Minguela a través de la entrevista que os dejamos a continuación:

Cómo fue la decisión de fundar Blink? Quienes tomaron esta decisión?

blinkbookingSurgió de mi propia experiencia como usuaria en EEUU donde, mientras estudiaba un MBA en Boston, descubrí un concepto similar en una aplicación móvil de reserva de hoteles de última hora. Al estar viajando continuamente, y no conocer bien los hoteles de allí, me resultaba muy útil tener una aplicación que me ofreciera una preselección de los mejores hoteles y siempre al mejor precio sin tener que reservar por adelantado.

Usando ese concepto nació Blink, con una primera versión de la aplicación en España a finales de 2011. A primeros de 2012, y tras una financiación, comenzó la expansión en Europa siempre con la ambición de ser una empresa global. Las webs de reserva de hoteles no disponen en general de una experiencia de calidad sencilla y práctica como ésta, y teniendo en cuenta el recorrido que ya se le suponía al sector móvil hace 2 años, se trataba de una buena apuesta.

Qué ha supuesto para vosotros la decisión de ser internacionales desde el primer día?

Blink nació con ambición internacional desde el primer día, por ello abrimos una oficina en Madrid y otra en Londres para poder abordar desde el principio una expansión en toda Europa. Nuestro foco internacional queda también claro si conoces el equipo. Cada uno somos de un país diferente a lo largo de Europa.

Cómo os ha afectado la competencia directa o la de empresas como Booking?

Ser pequeños nos ha permitido ser más ágiles. Además, pensar estratégicamente en“móvil primero” (mobile first) ha sido clave, dado que nuestros competidores se mueven mayormente en un entorno web, sin haber desarrollado una App práctica y sencilla como la nuestra. También centrarnos en el último minuto ha sido beneficioso.

Se pueden construir grandes negocios basados en apps?

Por supuesto. Solamente tienes que echar un vistazo a Apps como Uber o Waze que ahora valen millones de dólares.

Cómo os conoció Groupon?

Realmente fue muy sencillo. El compromiso de Groupon de expandirse en el negocio de viajes, y su objetivo de ofrecer al usuario una experiencia inmejorable, hizo que encajara perfectamente con Blink. Groupon es una marca fantástica, con un gran foco en el negocio de viajes por lo que hace de Blink By Groupon una App de móvil que aporta gran valor al negocio. A ello se suma una gestión del inventario en el mismo día y un equipo obsesionado con el aspecto mobile e último minuto, así que tenemos la receta para expandir aún más el negocio de viajes y empezar a crear grandes combinaciones de destinos al mejor precio.

Cuál es el futuro cercano de los fundadores de Blink?

Todo lo que puedo decir es que estamos muy contentos de formar parte de la familia Groupon desde donde continuaremos con el objetivo de crear la mejor experiencia móvil para los usuarios en sus reservas hoteleras.

Entrevistamos a Fernando Calvo uno de los fundadores de Spotbros

Entrevistamos a Fernando Calvo uno de los fundadores de Spotbros

spotbros

Si pensamos en una app que haya supuesto una verdadera revolución y que haya supuesto un éxito enorme para sus creadores probablemente diremos que Instagram y seguramente también que Whatsapp. Si nos quedamos con la segunda vemos que no es la típica excepción que confirma la regla sobre el vuelco que han supuesto las apps para el gran negocio existente en los SMS. Realmente es un negocio donde hay muchas empresas compitiendo, no solo Line, sino otras muchas de las cuales un buen número han contando con enormes cantidades de dinero para hacerse un hueco en este interesante mercado. Veáse por ejemplo el caso de Path. En España la empresa que más está apostando por ocupar su espacio en este sector es Spotbros, creada por 4 amigos de Bilbao que se conocieron en el colegio y después estudiaron juntos en la universidad de Deusto.

Los fundadores de Spotbros están logrando mucho que se hable de su proyecto y de sus esfuerzos para competir en este nuevo mercado. Se está hablando tanto de ello que a veces vale la pena tener la información directa por parte de sus fundadores y por eso he pensado que sería buena idea hacer una entrevista a Fernando Calvo, responsable de marketing y producto Spotbros

Cómo surgió la idea de crear Spotbros?

La idea ha ido evolucionando mucho pero la idea final que presentamos hace poco al mercado (el “Cloud Messaging”) surgió tras darnos cuenta de la dificultad y engorro que supone para mucha gente el envío y compartición de archivos de gran tamaño a través de los métodos tradicionales (el email con sus límites de tamaño de archivos, las típicas web tipo “wetransfer” donde subir los archivos por el emisor del mensaje y la descarga por el destinatario es todo menos instantáneo, etc…).

Nosotros teníamos desarrollada una tecnología de mensajería instantánea cifrada que funcionaba y teníamos nuestros Spots (Grupos de chat temáticos de miles de personas vía chat) y nos preguntamos…¿Y porque no permitir al usuario enviar archivos sin límite de tamaño (cientos de fotos, películas, audio) vía mensajería instantánea, con un simple mensaje?

Nos pusimos manos a la obra y desarrollamos nuestra propia tecnología de almacenamiento en la nube y la unimos a la mensajería instantánea. El resultado es una herramienta muy útil para el usuario, tanto para compartir sus archivos de una manera sencilla con sus contactos así como para descubrir nuevos contenidos en los Spots y disfrutarlos en cualquier dispositivo (PC, Tablet o Smartphone) desde spotbros.com

Con qué financiación habéis contando hasta el momento? nos gustaría tener detalles de las rondas realizadas y los inversores que han participado en ellas.

Nuestra historia es bastante peculiar. Nos dedicamos todo el 2011 a trabajar a tiempo parcial (de 20:00 a 3 de la mañana) en un prototipo de la app a través de Skype (cada uno estábamos en una ciudad). A finales de ese año y ya con un prototipo funcional cerramos una primera ronda de amigos y familiares de 100.000 euros. Con ese dinero alquilamos la SBHouse (nuestra casa oficina) y nos encerramos aquí para seguir mejorando el producto (hasta entonces solo para Android).

En junio de 2012 y ya con varios miles de usuarios utilizando el servicio a diario, cerramos una segunda ronda con business angels (entre ellos Olli Pekka – ex CEO de Nokia) y levantamos 250.000 euros. Con ese dinero fuimos capaces de hacer crecer el equipo y preparar el lanzamiento para Android e iOS de Spotbros a nivel mundial en Octubre de ese mismo año.

A partir de ahí no hemos dejado de crecer y seguir pivotando en función del uso y necesidades que vemos en nuestros usuarios. Actualmente acabamos de cerrar una tercera ronda de nuevo con business angels y donde además se ha unido “La Caixa Capital Micro“. En total 232,500 euros (sin contar un préstamo ENISA que nos acaban de aprobar por 60.000 euros y que se hará efectivo este año)

Puedes hablarnos de vuestra estrategia para competir con gigantes como Whatsapp y Line?

Hay una frase que dice ” When elephants dance get off the dance floor”. Cuando empresas del tamaño y recursos de Whatsapp, LINE, Wechat, Apple con iMessage, BlackBerry con su messenger, etc, etc tratan de pelear por un mismo pastel, lo mejor es bajarse de esa pista de baile e inventar un nuevo tipo de baile que guste al espectador. Esa es nuestra estrategia, no quedarnos quietos e innovar, tratar de solucionar un problema real creando una herramienta con unas funcionalidades útiles y únicas para los usuarios. Estamos convencidos de que con este nuevo concepto de “Cloud Messaging” vamos por el buen camino (y los números no nos dicen de momento lo contrario ;)

Tenéis ya pensado cuál va a ser vuestro modelo de negocio?

En el corto plazo lo que no nos deja dormir por la noche es como hacer cada vez mejor nuestro producto para el usuario y como seguir mejorando el engagement (ese es el foco ahora mismo). En el futuro, el modelo de negocio de Spotbros pasa por comunicar empresas y clientes a través de mensajería instantánea. Para ello ya tenemos disponible un SDK que cualquier desarrollador o empresa puede usar para crear su “usuario oficial” dentro de Spotbros. La idea es ofrecer a las empresas una herramienta muy sencilla para crear en nuestra plataforma “perfiles oficiales” que no serán más que un chat privado, seguro y bidireccional entre cliente y empresa con la ventaja de no tener la necesidad de desarrollar una tecnología compleja como es la mensajería instantánea, conseguir usuarios, solucionar bugs…de eso nos ocupamos nosotros.

Qué os parecen los nuevos dispositivos que están surgiendo tipo smartglass y smartclock? váis a hacer en spotbros aplicaciones para esos dispositivos?

Yo sinceramente no me veo usando ninguno de ellos (al menos en el medio plazo), pero claramente resulta muy interesante vivir la evolución de este tipo de dispositivos. De momento en Spotbros no estamos pensando en desarrollar nada para estos dispositivos. Tenemos que focalizarnos como un rayo láser en lo que queremos ofrecer y optimizarlo hasta que sea perfecto.

Psicologo online AirPersons

Psicologo online AirPersons

airpersons

Hace unos meses que os presentamos la app Airpersons con la que los usuarios pueden hacer consultas a profesionales desde el móvil. Ahora la empresa ha lanzado una aplicación exclusiva para psicólogos que permite realizar terapias a través de video chat y se integra con una plataforma de pago.

La aplicación disponible para Android a través de Google Play ha sido desarrollada en España por dos emprendedores madrileños, que tras haber vivido en EEUU han decidido lanzarse con los servicios online. “En el sector de la psicología, hay muchos pacientes que anulan las sesiones por problemas de desplazamiento, así que pensamos que un sistema de consulta remota por video chat resolvería el problema.” Comenta Leo Lauper, co-fundador de AirPersons. “Lo mejor de Psicologo online AirPersons es que es un sistema completo, que cobra las sesiones y permite llamar y contestar llamadas. Actualmente hay psicólogos que utilizan SKYPE pero tiene el inconveniente de que deben resolver el sistema de cobro por separado, estar pendiente de las cuentas corrientes, etc.” Comenta M.Luis, CEO de AirPersons.

Como he comentado en muchas ocasiones me parece que la combinación de apps y salud tiene un gran potencial en los últimos años por lo que me parece muy interesante que cada vez surjan más iniciativas a este respecto.

Boletus, ante el difícil reto de que la gente consuma ofertas desde el móvil

Boletus, ante el difícil reto de que la gente consuma ofertas desde el móvil

boletus

Estoy convencido de que emprender un proyecto con éxito, ya sea a nivel empresarial, social, cultura o creativo, es de las mejores cosas que le pueden pasar a una persona en su vida. Lo que ocurre es que emprender en general no es nada fácil y si le añadimos el componente económico entonces las posibilidades de fracaso se disparan.

Si hablamos de emprender en el negocio de la modalidad intentando que la gente utilice una app para descargarse ofertas geolocalizadas entonces nos encontramos con una situación realmente desconcertante. Cómo es posible que una idea que parece tan lógica y necesaria no cuaje en el mercado cuando decenas de emprendedores lo han intentado y por fin el tema de las apps es algo que la gente utiliza de manera habitual?

Podemos echar la vista atras y pensar en la multitud de empresas que en los cinco últimos años han intentado unir movilidad, geolocalización, apps, cupones, ofertas, … y encontrarnos con empresas que me costa han realizado un esfuerzo ingente para conseguirlo pero se han quedado por el camino sin lograr llegar a su meta. Empezando por Tooio que fue el pionero y siguiendo por otras muchas como Lookad, Zeerca, Lowffer, … para llegar al momento actual donde siguen apareciendo startups con este objetivo, como Klikin, en la que me costa que se ha implicado gente muy relevante del sector pero de la que aún no hemos hablado por aquí y Boletus que he conocido hoy por una nota de prensa que me ha llegado a mi buzón de correo.

Boletus cuenta ya con 20.000 usuarios para su app en el País Vasco, donde colabora con más de 700 comercios que ofrecen descuentos en más de 4.000 productos. Su fundador es Kepa Apraiz, que nos comenta que hasta la fecha, la mitad de los artículos vendidos gracias a la app son productos vinculados a la hostelería, restauración y bares; otro 30% son productos ligados a comercios de estética, mientras que el 20% restante corresponde a establecimientos ligados al ocio o a otras compras.

Logrará Boletus el éxito que tantas otras startups han buscado en los últimos años? supongo que no tardaremos mucho en saberlo. El reto es importante y más teniendo en cuenta que es un problema que existe a nivel mundial donde ni empresas como Foursquare con más de 100 millones de financiación o Facebook que compró a Gowalla han logrado aún convertirse en algo que se utilice de forma masiva.

700.000 euros de inversión en Mobincube

700.000 euros de inversión en Mobincube

mobincube

Mobincube es una de las muchas startups que han surgido en los últimos dos o tres años para ayudar a las empresas a crear su propia web móvil o sus propias aplicaciones para móviles. En este caso hablamos de una empresa con un bagaje importante ya que gracias a ella se han desarrollado 18.000 aplicaciones, que acumulan más de tres millones de descargas. Sus clientes son empresas que no tienen capacidad de contratar una empresa de desarrollo para sus apps y su modelo de negocio se basa en un producto de utilización gratuita que va acompañado de publicidad y también ofrece la posibilidad de una versión premium para crear apps sin anuncios.

En esta ronda de financiación Mobincube ha recibido 300.000 euros de Inveready, 100.000 euros de Bankinter y los 300.000 euros restantes los aportará la plataforma de crowdfunding para startups TheCrowdAngel en la que ya se han logrado más de 220.000 euros en apoyos. Gracias a esta inversión la empresa planea la apertura de una oficina en Silicon Valley y prevee facturar 200.000 euros en el que será su segundo año de actividad.

ION Glasses, las gafas inteligentes creadas en España buscan apoyo en crowdfunding

ION Glasses, las gafas inteligentes creadas en España buscan apoyo en crowdfunding

ionglasses

Tengo que reconocer que andaba tan atento a lo que pasaba en el negocio de las apps que no me había dado cuenta de la otra revolución que se estaban produciendo en el continente que aloja y en el que usamos esas apps. El contenido que ha sido el protagonista en los últimos años va dejando parte de ese protagonismo al continente que empieza a destacar con iniciativas como los relojes y las gafas inteligentes. En este contexto nos lleva información sobre las ION Glasses, un proyecto español para crear unas gafas inteligentes que interactúan con los smartphones y los tablets.

Se trata de unas gafas que resultan indistinguibles a simple vista respecto de unas normales y que permitirán diversas utilidades, como la recepción de avisos, y el manejo a distancia de los dispositivos móviles. Para ello cuentan con una cápsula tecnológica y un chip Bluetooth, incorporados a la montura e imperceptibles a simple vista, que permiten que el usuario reciba todo tipo de notificaciones, así como la activación a distancia de la cámara de fotos, el manejo de una presentación en PowerPoint, o poner música y cambiar de canción y regular el volumen.

La empresa desarrolladora de las ION Glasses se encuentra en pleno proceso de captación de apoyos para hacer realidad su producto y para ello ha recurrido al crowdfunding a través de la plataforma Indiegogo donde espera recaudar 150.000 dólares en formato de preventa.

Busuu logra 20 millones de descargas para su app

Busuu logra 20 millones de descargas para su app

busuuUna cosa que me suele preguntar con frecuencia la gente del sector es por empresas que van bien más allá de las más típicas de comercio electrónico que se han hecho muy fuertes en los últimos años. Aunque no hay un sector que aún pueda encontrarse al mismo nivel que el ecommerce, yo estoy convencido de que las apps lograrán un nivel de relevancia enorme en los últimos años y los primeros síntomas los empezamos a ver con casos como el de Busuu. La empresa fundada en España por Bernhard Niesner, que recientemente trasladó su sede a Londres y que nos sigue teniendo informados de su evolución. Los 20 millones de descargas de su app y los 15 millones de usuarios de su web lo convierten el el proyecto educativo online sobre aprendizaje de idiomas más importante del mundo.

He pedido a Bernhard que nos cuente el secreto de su éxito y a continuación tenéis su respuesta:

Obviamente una pregunta dificil porque han sido muchas razones – pero si tengo que eligir a una, creo que nuestra app es de muy buena calidad (4.5 estrellas sobre 5) y por esto la gente la recomenda a sus amigos. De esta manera estamos rankeado en los tops de iTunes/Google Play en educación en mas de 20 países que por su mismo resulta en mas downloads… Igual el mercado en si es muy grande, hay una demanda brutal de aprendizaje de idiomas en paises emergentes como Brazil, Rusia, Turquia, China y nosotros desde el principio nos hemos enfocado al mercado global. Actualmente crecemos alrededor de 40,000 nuevos usuarios al dia… Resumiendo: un buen producto y una gran demanda global.

Instaply, el WhatsApp del comercio, añade contactos profesionales

Instaply, el WhatsApp del comercio, añade contactos profesionales

Instaply, aplicación de mensajería para comercios y tiendas, disponible en Android e iOS En mi viaje a los EE.UU. en primavera tuve la oportunidad de descubrir Instaply, una aplicación de mensajería  para comercios que en aquel entonces se estaba desarrollando con algunos clientes, pero que todavía no había salido al público.  Se trata de un sistema de comunicación vía una aplicación instalada en smartphones Android y iOS, con la que podemos ponernos en contacto directamente con las tiendas y comercios que nos interesan para hacerles preguntas y que nos puedan responder rápidamente.

Ahora han ampliado el uso de la aplicación a todos los contactos profesionales, de forma que todas las comunicaciones de trabajo queden recogidas en una sola plataforma.interfaz administrador comercio instaplyEs una alternativa al email más acorde con el uso que hacemos hoy en día del teléfono, lo único que cambia es que en lugar de enviar mensajes a un amigo se los enviamos al comercio en el que queremos hacer una compra. Cuestiones habituales son disponibilidad de un producto, horarios, etc.El interfaz es sencillo y directo para cualquiera que ya haya usado una aplicación de mensajería en su teléfono móvil.

Descargar Instaply, menajería para smartphonesDesde el principio me gustó mucho el producto, sobre todo por lo fácil que es entenderlo y ver su utilidad para mejorar las relaciones con los clientes. Esta sencillez no se transmite al desarrollo, ya que tienen un equipo que crece cada día más para asegurarse que la experiencia de usuario y las aplicaciones para los distintos teléfonos móviles son lo más fluidas posible (Instaply se ha construido primero pensando en los móviles, el interfaz web viene después). Lo hemos empezado a probar en mi espacio de coworking en Bruselas, aunque de momento no hay muchos usuarios en Bélgica.

Instaply es gratuita para usuarios (para siempre) y comercios (en la versión básica actual), está disponible para uso en todo el mundo y la podéis descargar aquí. El modelo de negocio está basado en añadir funciones de pago más avanzadas y en función de la cantidad de empleados que usen la aplicación para cada comercio.

 

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