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Entrevistamos a los fundadores de Escapada Rural

Entrevistamos a los fundadores de Escapada Rural

escapada rural

Crear un directorio de casas rurales en el año 2007 no parecía buena idea, teniendo en cuenta la gran competencia existente en esos momentos y la dominancia de Toprural como líder del mercado. Sin embargo Fabio Núñez y Gus Bertolo se han empeñado en demostrar que valía la pena hacerlo y 9 años después han logrado posicionar Escapada Rural entre los líderes del sector. Ahora que acaban de lanzar su App de gestión para profesionales de turismo rural, nos ha parecido un buen momento para realizar esta entrevista y conocer cómo ha sido la evolución de la empresa hasta el momento.

¿Cuál ha sido la mayor dificultad a la que os habéis enfrentado en los 9 años de vida de Escapada Rural?

La mayor dificultad con la que nos encontramos sucedió durante el segundo año de vida de la empresa, cuando empezamos a probar las diferentes opciones de pago.

Las primeras ventas son siempre difíciles y teníamos que luchar con una situación de monopolio de la competencia. Recuerdo que llegamos a tener serios problemas de caja, estando a 5 meses de agotar los recursos.

En ese momento decidimos enfocarnos completamente en la parte comercial y de comunicación, para convencer a los propietarios de que éramos una buena opción calidad precio para anunciarse. Al cabo de unos meses conseguimos alcanzar el breackeven (a finales de 2009) con el primer ciclo de renovaciones anuales.

¿Por qué decidisteis entrar en un mercado en el que Toprural tenía una posición de relevancia tan importante?

Los comienzos de EscapadaRural fueron un experimento para probar temas de diseño y SEO que en nuestro trabajo en InfoJobs, al ser una empresa muy grande, no podíamos realizar.

La familia de mi socio Gus Bertolo había creado una casa rural en Lleida y al anunciarla en internet nos dimos cuenta que todos los directorios eran de pago y la mayoría estaban anticuados. Por eso decidimos llevar al sector del turismo rural el modelo de negocio de clasificados freemium que habíamos aprendido en InfoJobs. Al principio era 100% gratuito, pero siempre con la idea en mente de alcanzar una cuota suficiente de mercado para sacar luego servicios de pago.

Muchas veces la gente piensa que innovar es la única forma de entrar en un mercado y si no tienes una idea novedosa ya te puedes olvidar de triunfar en internet.

En este sentido, nosotros entramos en un mercado en el que había competidores que llevaban ya hasta 10 años, pero nosotros confiábamos en que con nuestra ligera variación de modelo de negocio y nuestra ejecución podríamos superarlos.

¿Cuáles han sido las claves para llegar a ser el portal de turismo rural con más tráfico en España?

La primera de las claves fue conseguir ser el portal con la mayor oferta de casas rurales. Actualmente disponemos de 14.600 alojamientos, frente a los 9.200 de nuestra competencia más directa. Esos 5.400 alojamientos extra son una ventaja competitiva importante.

Además de cantidad, también nos enfocamos mucho en la calidad, con un equipo de atención al cliente que vela a diario por mejorar los contenidos de las fichas de los alojamientos.

Por otro lado, otra pata importante de nuestro crecimiento de tráfico es la orientación hacia la usabilidad del portal, especialmente la versión móvil, a la que durante el 2015 hemos dedicado mucho trabajo.

Y, por último, aunque quizás uno de los puntos más importantes, creo que el marketing de contenidos de nuestro blog y guías de viaje, con ayuda de las redes sociales, ha tenido gran parte del mérito a la hora de conseguir tráfico.

¿Qué es lo que os motiva a seguir innovando en el sector del turismo rural?

Somos afortunados de trabajar en algo que nos gusta. Ambos fundadores seguimos en el proceso de desarrollo de producto. Yo mismo sigo siendo el diseñador de la empresa y disfruto probando cosas nuevas cada día.

Es un sector con muchas peculiaridades. Y es un reto adaptar cosas de otros sectores como el hotelero y que en el turismo rural todavía son difíciles de implantar.

¿Puedes hablarnos de vuestros planes de futuro?

Nuestro gran reto para el futuro es conseguir proporcionar precios correctos y disponibilidad en tiempo real de todos los alojamientos.

Aunque parece algo muy obvio y que en el sector hotelero se da por supuesto. En el turismo rural dónde no hay tanta profesionalización y dónde los propietarios muchas veces no tienen dedicación plena, es muy difícil de conseguir. El proceso de reservar un alojamiento rural actualmente consta de varias idas y venidas de mails entre viajero y propietario, para aclarar el precio final y su disponibilidad.

En este sentido, la nueva app para propietarios que acabamos de lanzar, ayudará a hacer más fácil que los profesionales mantengan actualizado su calendario de ocupación, proporcionando una mejor experiencia a los viajeros que busquen casas rurales.

Billin realiza una ronda de inversión a valoración 4 millones

Billin realiza una ronda de inversión a valoración 4 millones

billin

Billin es una startup de la que hemos hablado en varias ocasiones por aquí y de la que hoy traemos noticias frescas, por la realización de una nueva ronda de inversión y otros temas que pasamos a comentar. Sobre la ronda podemos comentar que ha sido a valoración 4 millones de euros pero los fundadores no nos han proporcionado detalles sobre los inversores y la cantidad de inversión recibida. Si que sabemos que se ha compaginado con financiación pública proveniente del Programa NEOTEC del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) con una dotación de 175.000 euros a fondo perdido.

Además Billin ha dado un paso más hacia el sector Fintech al asociarse a la red británica de pagos por Internet GoCardless, en una alianza que tiene por objeto ofrecer a través de la plataforma servicios de domiciliación bancaria, que garantizaría el cobro de las facturas a vencimiento a través de la herramienta. El acuerdo cubriría en un primer tiempo principalmente las operaciones en el mercado español, aunque sería extrapolable a todos aquellos países en los que se encuentren presentes y operativas ambas empresas. La startup también tiene planes en el corto plazo para convertirse en una plataforma Fintech, con la ampliación de su cartera de servicios financieros al descuento de facturas y la financiación alternativa.

Bolaboo el buscador de la moda

Bolaboo el buscador de la moda

bolaboo

¿Por qué no creamos algo como google, pero exclusivamente de moda? así comienza la aventura de como emprendedores de Alberto y Victoriano, fundadores de Bolaboo, un buscador especializado en moda.

Bolaboo dispone de más de 500.000 productos en su catálogo de las principales firmas como Zalando, Mango, H&M, Kiabi, Promod.. y así hasta decenas de tiendas. Además del buscador de ropa, la web cuenta con funciones sociales en las que el usuario registrado, dispone de un perfil social, donde podrá crear post de moda, compartir looks, comentarlos y valorarlos. Además se ofrecen herramientas para bloggers de moda que permiten crear contenidos para sus blogs, etiquetar looks con los productos que lo componen, o crear increíbles collages con lo más chic de la moda.

Bolaboo basa su modelo de negocio en las comisiones generadas por cada venta que se efectúa en la web del vendedor asociado. Los usuarios de bolaboo buscan productos de moda, o hablan de ellos, lo comparten, lo comentan, y terminan en la web de la tienda que lo vende. Cuando los productos son comprados en ella, dicho vendedor proporcionará una comisión a Bolaboo dado que dicha venta se ha producido gracias al buscador social.

Posición de Adswish en los clasificados en España

Posición de Adswish en los clasificados en España

adswish

Hemos visto recientemente movimientos entre las empresas de clasificados españolas. Crecimiento mediante compras y concentración  del sector, inversiones, y todo con un claro componente internacional.

Los negocios de anuncios clasificados en España y en el mundo siguen de moda y con expectativas de aumentar su rendimiento. En esta corriente se encuentra también Adswish, portal de agregación de clasificados que viene de EEUU para desembarcar en los mercados de habla francesa y española.

El objetivo de Adwish es convertirse en una plataforma de referencia en cualquier país y para todo tipo de anuncios clasificados. Desde sus inicios tienen una vocación global y parece que los resultados son muy prometedores no sólo en su mercado natural en inglés sino también con las búsquedas realizadas en los otros dos idiomas, francés y español, escogidos de forma estratégica para una implantación internacional.

El buscador de Adwish incluye cosas tan diversas como búsqueda de empleo, servicios, compraventa de objetos, o compraventa de coches. La aplicación tiene como reto aumentar su catálogo de anuncios incorporados al motor de búsqueda para convertirse realmente en un referente.

Si hacemos un repaso rápido de las inversiones en herramientas de anuncios clasificados durante el año 2015 nos vamos rápidamente por encima de los 300 millones de dólares, de operaciones que se han hecho públicas y para las plataformas más novedosas. Iniciativas como Adwish demuestran que aún hay mucho recorrido para el negocio en este sector.

Mitula compra Nuroa

Mitula compra Nuroa

nuroa

El negocio de los agregadores de anuncios clasificados sigue generando noticias, en este ocasión una nueva consolidación en el sector por la compra del portal Nuroa por parte de Mitula. Nuroa nació como buscador inmobiliario en el año 2007, logró financiación del fondo Highgrowth Innovación, gestionado por Avet Ventures y del business angel Dennis Bemmann, para desarrollar su actividad en más de 15 países, basando su modelo de negocio en la publicidad de Google Adsense.

Ahora la empresa ha entrado a formar parte del grupo Mitula, que con su salida a bolsa en Australia y la compra de Nestoria, está intensificando su actividad, contando ya con 74 sitios de búsqueda en 44 países distintos en diferentes verticales: inmobiliario, empleos, automóvil y en algunos países alquileres vacacionales. Estas páginas están en 18 idiomas diferentes y operan bajo las marcas de Mitula y Nestoria. La compañía, con sede operativa en Madrid, se fundó en 2009 y cotiza en el primer mercado australiano desde Julio de 2015 con el código MUA (ASX:MUA).

Afterbanks crea una API para acceder a todos los bancos

Afterbanks crea una API para acceder a todos los bancos

afterbanks

Desde hace un año participo como socio en una startup de fintech llamada Afterbanks que ha desarrollado una API bancaria con la que poder conectarse para agregar información financiera de ususarios de más de 47 de bancos de España. Esta API resulta de gran utilidad para todas aquellas empresas que han desarrollado software de gestión a los que pueden añadir utilidades de información financiera para sus usuarios, igualmente está siendo utilizada por algunas empresas de fintech que encuentran utilidades concretas a la agregación financiera.

Afterbanks se podría clasificar como empresa de fintech, dentro de la categoría de Personal Finance Manager (PFM), donde se encuentran otras startups de éxito a nivel mundial como Mint, que fue comprada por Intuit en 2009 por 170 millones de dólares. En España la startup más conocida de esta categoría es Fintonic, que se dirige principalmente a particulares, con el foco puesto en ayudar a sus usuarios ahorrar. En el caso de Afterbanks el foco son las empresas, a las que se le ofrecen interesantes utilidades para mejorar su gestión financiera, ahorrando tiempo y mejorando su productividad.

Para los particulares desde Afterbanks se ha desarrollado una aplicación llamada Ahorro y Punto, que cuenta con más de 18.000 usuarios y resulta ideal para llevar un control de los gastos, estar al corriente de las comisiones que cobran los bancos y poder hacer una mejor planificación de las finanzas personales.

Unancor, el SEO para comprar contenidos en periódicos digitales

Unancor, el SEO para comprar contenidos en periódicos digitales

unancor

El SEO a través de contenido de valor y contextualizado es el foco actual de muchísimas empresas online. Siempre lo ha sido, pero en los últimos tiempos aún más. Este SEO que aparece de forma natural mediante la publicación de contenidos de valor en otros medios digitales es el parece que se impone frente a los arriesgados sistemas de backlinking que a muchos les ha provocado una penalización en el posicionamiento orgánico de su web en los resultados de Google.

Para ayudar en esta tarea SEO y poder publicar enlaces contextualizados en contenidos de periódicos digitales con un buen ranking y también considerable tráfico, ha nacido Unancor. Se trata de una plataforma en la que se crean grupos por temáticas asociados a un determinado periódico digital, para pagar de forma conjunta el coste de la publicación en ese medio.

De esta forma se abaratan los costes para las webs consiguiendo el objetivo de meter su enlace en un contenido junto con otros enlaces relacionados lo que aún aporta más valor SEO.

Unancor ha sido puesto en marcha por un grupo de profesionales del marketing y SEO que se juntaron para costear la publicación en un periódico digital y pensaron que por qué no hacerlo de forma masiva intermediando en el proceso.

ConAnunciosGratis logra 100.000 descargas de su app

ConAnunciosGratis logra 100.000 descargas de su app

ConAnunciosGratis

La empresa ConAnunciosGratis ha logrado 100.000 descargas para sus apps en sólo 10 meses desde su lanzamiento. Este crecimiento lo han logrado de forma orgánica, y el posicionamiento actual de alguna de sus apps supera incluso a otras empresas como Wallapop que han invertido millones de euros en publicidad y posicionamiento.

El emprendedor Mario de Luis, fundador de ConAnunciosGratis.com, nos cuenta en la siguiente entrevista cómo han logrado este crecimiento:

¿Cómo se os ocurrió la idea?

La idea de ConAnunciosGratis.com nació con el boom de los anuncios clasificados y la geolocalización. Vimos que era un sector que estaba en auge y no tenía cubiertas todas sus posibilidades. Así nació nuestra app principal. Al mismo tiempo, encontramos un vacío en el mercado de las aplicaciones sectoriales y decidimos desarrollarlas, lanzando nuestras apps para mercados específicos como inmobiliaria, coches, motos, ropa, teléfonos (un mercado cada día más activo) o muebles.

¿Cuál ha sido la clave para haber podido llegar a este número de descargas y usuarios?

Lo más importante es que todos los clientes se han conseguido por búsqueda natural y viralización. No se ha invertido ni un euro en publicidad. Ha habido empresas que han cerrado porque su modelo de captación de clientes era a través de publicidad y, cuando se les ha acabado el presupuesto destinado a ello, sencillamente han tenido que cerrar. Nuestro modelo es una start-up «mechero», consumimos muy, muy pocos recursos y queremos inspirarnos en el modelo de MIL ANUNCIOS o TROVIT, que en el plazo de 5 años sobrepasaron el valor de 100 millones de euros. Sabemos que esto es una batalla a largo plazo y que lo importante es optimizar los recursos.

¿Quiénes son vuestros principales competidores, y qué expectativas tenéis en cuando a vuestro crecimiento?

Actualmente estamos compitiendo con empresas como Segunda Mano o Mil Anuncios, y nos encontramos posicionados al lado de ellos para las key words más representativas de Google Play y Apple Store. Nuestro crecimiento actual es del 15% mensual en usuarios. Esperamos acabar este año 2016 con 500.000 de descargas de nuestras apps y doblar este número en 2017.

¿Habéis contado con alguna ronda de financiación? ¿Váis a buscar Capital Riesgo?

Hasta la fecha no hemos contado con financiación externa. Actualmente estamos pensando en acudir a algún fondo seed o a crowfunding. De momento monetizamos a través de google ads cantidades no significativas, pero con un crecimiento mensual de dos dígitos. Necesitaríamos un fondo o un inversor que entendiera cómo funciona el negocio de los anuncios clasificados, que es un negocio con exit a 5 años. Que lo más importante es tener resuelta la viralización y el coste de adquisición de nuevos usuarios que sea cero, y www.conanunciosgratis.com lo tiene resuelto favorablemente.

214.000 euros de inversión en la startup Shargo

214.000 euros de inversión en la startup Shargo

shargo

La nueva logística o negocios online de recadería, están despertando un gran interés por parte de los inversores, aunque aún sin realizar grandes rondas de inversión, cada vez son más las startups que se adentran en el negocio de la logística colaborativa o la logística de la última milla. Cada una de ellas con una forma de funcionar diferente pero todas ellas con el foco puesto en ayudar a la gente a acceder a productos de tiendas de su ciudad de la forma más rápida y cómoda posible.

La última de estas startups que hemos conocido y de la que nos han llegado noticias de una ronda de inversión es Shargo, un proyecto liderado por el emprendedor Pau Castillo, que acaba de recibir el apoyo de inversores en forma de 214.000 euros en una ronda en la que han participado la empresa Óptica Universitária, junto con un grupo de business angels entre los que se encuentran Francesc Pi, Josep Maria Playà, Javier Cornejo y otros directivos en áreas de logística

MOOD keyboard by Notegraphy

MOOD keyboard by Notegraphy

MOOD

Nos llegan noticias desde la startup Notegraphy de la que hablamos hace unos años cuando nació y cuando consiguió financiación por parte de Kibo, La Caixa y Esade Ban. Ahora la empresa ha lanzado un nuevo proyecto, se llama MOOD keyboard y nos lo presenta su fundador Marzban Cooper:

¿Cómo ha evolucionado Notegraphy desde que lo dimos a conocer en octubre de 2013?

Dos años más tarde y con más de 500.000 usuarios registrados alrededor de mundo, Notegraphy ha conseguido crear una nueva categoría de apps para mejorar el “engagement” de lo que escribes y compartes en redes sociales. Creemos en el diseño, las palabras, Internet y el poder de las tres cosas juntas, y Notegraphy es un proyecto impulsado por una ambición: usar la tecnología para que la gente haga cosas que importan. Los resultados al cabo de dos años demuestran que así lo percibió nuestro público.

¿Habéis conseguido que la gente se anime a decorar y compartir sus frases con vuestra app?

La versión que lanzamos hace dos años ha evolucionado mucho. Empezamos con un modelo puramente B2C pensando en los usuarios que escriben y comparten texto en social media. Queríamos ofrecer a nuestros usuarios una app gracias a la que se sintieran motivados e inspirados a escribir más y mejor en sus redes sociales.

Dos años mas tarde, vimos que esta necesidad es real pero también que Notegraphy ofrecía a las marcas una oportunidad para aprovechar las redes sociales para conectar con sus clientes y consumidores, y así mejorar el “engagement” de sus posts. Hoy tenemos muchas empresas, marcas y celebrities que utilizan Notegraphy para dar una imagen mas profesional. Así que aparte de los mensajes personales, hoy también encontramos muchas notas creadas para uso profesional: carteles, tarjetas de visitas, tablones de anuncios, el menú del día de un restaurante, etc.

Por otro lado, desde hace unos meses lanzamos varios filtros en que los usuarios pueden subir sus propias fotos y personalizarlas con texto. A día de hoy los photo filtros son unos de los top usados entre los usuarios de Notegraphy.

¿Puedes darnos datos de uso de la app de Notegraphy?

NOTEGRAPHY
500,000 usuarios worldwide
25% US, 10% Spain, 9% Mexico, 10% Asia y creciendo.

¿Por qué habéis decidido lanzar MOOD keyboard?

MOOD es la extensión natural y perfecta para Notegraphy: es un teclado que nace de la idea de acercar Notegraphy al mundo de la conversación. De hecho hemos lanzado lo que nuestros usuarios llevan tiempo pidiéndonos: tener todo el poder de Notegraphy dentro de tu teclado, pero más divertido y más instantáneo. Poder tener tu propio teclado customizado es algo relativamente nuevo. Por ejemplo, no hace más de un año que Apple permite a los desarrolladores crear teclados para sus iPhones.

Hoy en día escribimos mucho más de lo que hablamos y las aplicaciones de mensajería móvil se están convirtiendo en la piedra angular de la comunicación interpersonal, especialmente en el segmento más joven de la población. 6 de las 10 apps más usadas en móviles actualmente, son apps de mensajes. Statista evalúa que hay mas de 3.800M usuarios activos de mensajería móvil en el mundo. Asia cuenta con 900M de estos usuarios y creciendo a niveles por encima de la media mundial. La mensajería móvil y los teclados personalizados para móviles son dos de las categorías de mayor tamaño y crecimiento, dos segmentos que están atrayendo a los principales inversores. Es una de las principales tendencias del 2016. Las oportunidades para monetizar este tráfico son muy atractivas y creemos que estamos muy bien posicionado para aprovecharlo.

Además, los usuarios se están enfrentando a un nuevo problema de comunicación que nunca habían tenido antes: ¿Por qué es tan difícil detectar emociones en los textos? Sin la ayuda del lenguaje no verbal, es a veces muy difícil diferenciar un texto sarcástico de otro serio o darle la intensidad apropiada a tu mensaje, lo que genera a veces mucha confusión. En este sentido, MOOD soluciona este problema: te permite estilizar tus textos durante una conversación a través de las apps de mensajería, siendo particularmente útil para aquellos que tienen la necesidad de expresar mejor y instantáneamente sus emociones, pensamientos y sentimientos de una manera más creativa que los emoticonos o stickers.

¿Cómo funciona?

Con MOOD puedes convertir tus conversaciones en algo mucho más divertido. El teclado, diseñado por Notegraphy, embellece instantáneamente cualquier texto mientras lo escribes, utilizando filtros pre-diseñados directamente desde dentro de Whatsapp, Line, Facebook Messenger… Así puedes darle a cada uno de tus mensajes la intención precisa y la emoción más adecuada. Solo tienes que bajar el teclado como cualquier otra app e instalarlo en tres sencillos pasos. El teclado de MOOD aparecerá junto con los otros que ya tienes, y cambiar de uno al otro es igual de fácil que cuando cambias al teclado de los emojis.

Actualmente tenemos desarrollado un MVP (mínimo producto viable) gratis para IOS, desde el cual puedes: Encontrar más de 50 filtros; añadir emociones a un texto sin salir del teclado de Whatsapp, iMessage (Apple)… de la misma manera que con los emojis; expresarte de una forma visual e impactante

¿Qué modelos de negocio posibles habéis pensado para MOOD keyboard?

Los fabricantes de teléfonos móviles, desarrolladores de aplicaciones y empresas de telecomunicaciones se han encontrado con un enorme problema, y es que no está claro cómo se podrá monetizar los más de 28 billones de mensajes de texto que se van a enviar en 2017 (fuente: Statista).
MOOD tiene tres vías de monetización:

1. Ventas via In-app purchases dentro de la misma app: Permitiendo al usuario desbloquear nuevos filtros y utilizar nuevas herramientas de personalización como añadir imágenes y fotos. Esto es un modelo comprobadísimo con apps como Line, Kakao y Snapchat, un mercado global estimado de $2.000M por Forbes en 2014.

2. Filtros patrocinados: Las marcas podrán introducir publicidad creando sus propios filtros. Notegraphy y MOOD han despertado mucho interés entre anunciantes por la posibilidad de introducir elementos de publicidad dentro los filtros de manera natural y sin provocar rechazo por el usuario. La empresa tiene la suerte de tener una agencia de publicidad digital detrás – HerraizSoto&Co – para ayudar a poner en marcha las estrategias y acciones comerciales para conseguir la venta de publicidad a través de MOOD.

3. Filtros generados por los usuarios: Permitiendo al usuario diseñar y vender sus propios filtros y diseños a través de la plataforma. Según Line, la venta de pegatinas creadas por la propia comunidad en su «Creator’s market», generó $75M en ingresos, 1 año después de su lanzamiento.