Ignacio de Miguel Loogic Startups
Fluidinfo, otra forma de ver el almacenamiento de datos

Fluidinfo, otra forma de ver el almacenamiento de datos

fluidinfoLa corriente de usar alternativas a las bases de datos MySQL no está muy extendida aunque servicios como el de Amazon demuestran que se puede y se debe usar una base de datos ligera y rápida para muchos proyectos web que requieren alta disponibilidad de la información.

La base de datos basada en ficheros XML parece que se hace de rogar, tal vez por la muy mejorable implementación del estándar de consulta XML de la que disponen los lenguajes de programación.

En medio de todo esto surge Fluidinfo, un sistema de almacenamiento y clasificación de la información diferente a lo que estamos acostumbrados. De la filosofía de Fluidinfo surge FluidDB, una base de datos ‘cloud‘ basada en un paradigma  que rompe moldes respecto a las bases de datos tradicionales. En FluidDB no hay filas y columnas sino que cada unidad de información se relaciona con las demás de una manera flexible y mediante categorización o metadatos.

Sus creadores se refieren a FluidDB como la base de datos con corazón de wiki. Con el tiempo la intención es convertirla en código abierto y ofrecer un uso mediante el modelo freemium.

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¿Necesito esa nueva aplicación?

Los estudiosos de la resistencia al cambio en los trabajadores de una empresa, y en particular al uso de una nueva aplicación saben muy bien que deben informar y convencer al empleado antes de darle la nueva herramienta si quieren que la implantación tenga éxito.

Ayer en el SIMO me ofrecieron información de un producto con el reclamo “¿estás seguro que no lo necesitas?” y eso me atrajo a investigar más. Cuando lo he hecho me he confirmado en mi idea inicial, ahora no lo necesito o no me compensa.

Hace unos meses decidí actualizar de versión el Ubuntu de mi portátil, aunque no me hacía falta para nada y acabé por estropear algunas de las funcionalidades que más usaba.

A la hora de compartir información con terceros de forma constante para trabajar sobre un proyecto concreto hemos utilizado distintos sistemas con cada proveedor, pero lo más habitual es el correo electrónico tradicional, Google Docs,  y en algún caso grupos de correo o Basecamp.

La experiencia nos ha demostrado que en cada caso lo mejor era utilizar el sistema con el que nuestro proveedor o cliente está más cómodo, sin necesidad de disponer de una herramienta de organización especial.

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Movimientos de las grandes empresas

Para los que no leais medios económicos o no hayais caído en un blog que comente las novedades de las grandes empresas, traigo un par de noticias para comentar en clave de pequeña empresa.

Por un lado Dell ha llegado a un acuerdo para comprar una empresa llamada Perot Systems dedicada a obrecer servicios en el sector TIC. Puede importarnos poco a primera vista, pero si recordamos que Dell es la empresa que se ha adelantado a usar Twitter para su negocio mucho antes de que muchos de nosotros siquiera empezáramos a usarla sin saber bien por qué, quizá debamos presarle atención y sacar alguna conclusión.

Lo que ha hecho Dell es comprar una empresa complementaria a su principal negocio y convertirla en una división del grupo. Nostros como emprendedores o microempresarios no podemos abarcar todas las áreas de negocio en las que nos movemos o no tenemos capacidad de llegar a una mayor cuota de mercado. Una alianza con un emprendedor o una microempresa complementaria a nuestros intereses puede ser muy beneficioso o incluso necesario si estamos sufriendo la época de crisis. Ejemplos hay muchos: dieño gráfico – desarrollo, desarrollo a medida – implementación de open source, desarrollo – seo, marketing – seo, servicios – actividad comercial, etc.

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El precio de las aplicaciones SaaS

En el caso de las aplicaciones SaaS como los CRM de los que he hablado, los precios del servicio son muy dispares, pero también los son en funcionalidad y utilidad (y usabilidad) las aplicaciones que se ofrecen. Si metemos todas la aplicaciones del mismo “tipo” en el mismo saco, la única conclusión posible es que sólo puede quedar uno, el más barato, pero la realidad es que los servicios no son iguales ni el mercado al que van dirigidas son los mismos.

En Iniciador de ayer Didac Lee dijo algo como “¿el mercado está dispuesto a pagar por lo que ofreces?”. La clave para valorar la conveniencia del precio de una aplicación SaaS es tener claro quiénes son tus clientes potenciales. Hablar de “Pyme” como nuestro cliente objetivo es casi como no decir nada. ¿Qué pymes y de qué sectores son nuestros clientes?

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Competencia en el sector de CRM para Pymes

Pometí que entraría en productos concretos y voy a emprezar con los CRM que cada vez son más populares para la gestión interna de le empresa. Digo bien gestión de la empresa y no sólo relación con el cliente, porque nuestros procesos de negocio acaban con la compra del producto o servicio por parte del cliente. Quizá es una visión un poco limitada, pero creo que para el enfoque de las Pymes, y sobre todo micropymes y autónomos donde la estructura de la empresa es muy pequeña, creo que es un enfoque acertado.

Por otro lado además, conceptos de gestión de empresa como el “cuadro de mando integral” están orientados al cliente.

Voy a repasar la competencia en el sector de las aplicaciones CRM, como si de un cliente potencial y receloso se tratara. A pesar de lo que pueda parecer yo soy un poco resistente al uso de nuevas herramientas porque me disgusta emplear mucho tiempo en analizar la conveniencia de una aplicación y que después no me sirva y no se adapte a mis procesos de negocio, o bien que no pueda adaptar cómodamente mis procesos de negocio a la aplicación.

He seleccionado los más populares y adecuados para nuestro mercado, pero es posible que más adelante complete este artículo con otras opciones disponibles. Los he puesto en orden alfabético.

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Del software libre al negocio

Me lo voy a poner fácil para empezar, y voy a hablar en base a mi experienciade un tipo de software que conozco bien, los CMS o gestores de contenidos. Me las he visto con una gran variedad de código libre, y unos cuantos comerciales. Y después de todo no he podido decir que las empresas basadas en el negocio de implementarlos para clientes hayan tenido mayor o menor éxito en función de si el CMS era de código propietario o libre.

La última empresa que he conocido muy de cerca con un CMS propietario decidió liberar su núcleo y convertirse en una empresa de servicios en vez de basar su negocio en las licencias (que en realidad eran una excusa para ganar dinero con los servicios asociados). No sé cómo les irá ahora, pero su crisis no vino en mi opinión de su modelo de negocio, y no lo arreglará el nuevo modelo de negocio. Es decir, que vuelvo a la misma conclusión, desde el punto de vista del negocio empresarial no hay mucha diferencia.

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Software como negocio y como soporte de negocio

Este curso me he comprometido a escribir de forma regular en Loogic, y para hacerlo voy a seguir una línea determinada de artículos (además de los cargados de opinión con los que últimamente me presento). Voy a hablar especialmente de software como negocio, desde el punto de vista de las empresas cuyo modelos de negocio gira en torno a un software que comercializan o sobre el que se asienta su negocio, bien sea un desarrollo comercial o un desarrollo de código libre propio o de terceros.

Hablaré de software para pc, móviles (RIM, iPhone, Symbian, Windows, Android, Palm, Blackberry, Linux, Maemo…), y tanto aplicaciones para instalar como en modo servicio (SaaS).

Por supuesto estarán presentes los CMS, ERP, CRM y programas de gestión para la empresa, así como servicios sobre software (extensiones, adaptaciones, instalaciones, integraciones, migraciones…)

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Tecnología, frameworks, producción de aplicaciones e innovación

Estos días está siendo comentado en Twitter (¿dónde han quedado los blogs?) un artículo sobre lo poco que se favorece la innovación (estoy siendo eufemístico) y acabo de enterarme del proyecto Voota [nota al margen: usar este ejemplo para explicarle a mi madre la utilidad de Twitter].

El caso es que investigando un poco más sobre el proyecto Voota, veo que lo están desarrollando como software libre, y gracias a los errores de teclado veo que usan el framework para PHP Symfony. Así que me he animado y he dicido otra vez instalarme un framework para el desarrollo de aplicaciones en PHP. No lo he hecho porque los requisitos de servidor son demasiado estrictos y no me convencen, lo que me ha llevado a darme ánimos de nuevo para avanzar en mi propio framework (sí, cómo me está quedando de bien, pero eso es otra historia).

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El capricho del emprendedor

Durante el mes de agosto prácticamente no hay clientes que atender, así que además de aprovechar para estar de vacaciones, aprovechamos para hacer cosas de proyectos internos entre piscina y piscina o similar.

Ahora toca volver al trabajo constante (perdón por los que no habeis tenido vacaciones), y como cada nueva temporada me surge una pregunta respecto a mi capricho profesional. Antes de seguir voy a definir lo que considero capricho profesional.

Se trata para mí de un proyecto empezado con mucha ilusión y mantenido con mucha tenacidad pero que no sólo no aporta un euro al negocio sino que además te quita tiempo y a veces te da remordimiento de conciencia pensando que deberías dedicar ese tiempo a algo más productivo.

¿Merece la pena mantener esos pequeños proyectos improductivos? ¿Puede ser la ruina del emprendedor mantener este tipo de proyectos?

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Checklists o listas de control en empresas

Checklists o listas de control en empresas

Las Check lists o listas de control son listas de comprobación o verificación de tareas.

Sin duda son una herramienta interesantísima para la productividad personal, pero también se le saca mucho rendimiento para mejorar la productividad de la empresa y minimizar errores por descuidos.

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Las listas de control, se pueden utilizar para la comprobación de tareas rutinarias en las que por exceso de confianza se nos olvidan pasos a realizar y conducen a error.

Ejemplos típicos que siempre se citan en este tipo de artículos y explicaciones sobre check lists es su utilización en quirófanos de hospitales y en la cabina de control de centrales nucleares, así como los pilotos de aviones.

Quizás por el nombre no sepas lo que es una lista de control. Es una lista de tareas a realizar que vas marcando a medida que las vas realizando. Una imagen lo dejará todo más claro.

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De esta forma si tenéis procedimientos rutinarios donde siempre se olvida algún paso podéis crear una lista para que los trabajadores tengan 100% de efectividad. Un ejemplo podría ser antes de cerrar la tienda, almacén, etc

  1. Comprobar que los ordenadores están apagados.
  2. Poner el desvío de llamadas de teléfono.
  3. Asegurarse que todas las luces están cerradas.
  4. Apagar aire acondicionado.
  5. Cerrar ventanas y persianas.
  6. Poner walkies a cargar.
  7. Sacar la basura.
  8. Activar alarma.

Pero se pueden hacer checklists para control de calidad, algún proceso de fabricación, etc, etc.

Para temas de uso de checklists en productividad personal os recomiendo dos artículos de dos grandes blogs de productividad personal:

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