Ignacio de Miguel Loogic Startups

El precio de hablar de un producto o servicio en blogs

Puede que el título de este escrito suene a “post patrocinados“, pero no es mi intención polemizar sobre esta cuestión, sino reflexionar sobre el concepto amplio de publicidad – patrocinio – marketing online.

En alguna ocasión ya he expresado mi pesar por la derivación de la publicidad hacia el marketing, y explico a qué me refiero.

La moda de promocionarse en los blogs ha llegado de la mano de las agencias de comunicación que quieren atraer a los clientes al mercado de internet para aumentar sus vías de negocio. Lo curioso es que hay dos formas de aproximación a internet y los blogs desde el punto de vista del marketing y la comunicación, desde la perspectiva de alguien como yo que ofrece soportes web y participa en las consultorías de presencia en internet.

Para mí estas dos formas de acercarse son:

  • la del profesional de comunicación tradicional que valora el trabajo que sea realiza en internet, y que en parte desconoce, y lo considera como un elemento más por el que hay que compensar a los soportes web
  • la del profesional que ha caído de repente en internet, aunque muchas veces conoce el medio, y ve en los blogs una fuente de amplificadores de información gratis total a modo de simbiosis: tu consigues contenido y ellos eco de sus campañas.

Las agencias o departamentos de marketing o “public relations” como se hacen llamar, con una gran empresa detrás son más del segundo tipo y las pequeñas agencias son más del primer grupo.

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Alternativas a un CMS estándar para un negocio

No voy a hablar de qué es un CMS ni de cómo elegirlo. Para el que no lo tenga muy claro puede leerse este excelente artículo que explica qué es un CMS o gestor de contenidos web. De lo que quiero hablar es de lo que hay que hacer antes de elegir un CMS.

Parto de que ya sabemos que es un gestor de contenidos y que somos conscientes de que lo necesitamos. Pero una cosa es que necesitemos un CMS y otra cosa es que tengmos que buscar uno entre las opciones comerciales o de software libre.

Las discusiones sobre qué CMS utilizar suelen ser estériles, sobre todo porque cada uno recomienda el CMS que utiliza pero no conoce lo suficiente otros como para compararlos. Existe una tendencia en los desarrolladores a seleccionar un CMS para un proyecto determinado, y después de pegarse con él hasta la saciedad y conseguir que haga lo que uno quiere, utilizarlo para todos los proyectos sean del tipo que sean.

Y ahí está el error según mi opinión. Si uno se dedica a hacer sólo webs corporativas, o sólo blogs, o sólo… lo que sea, puede perfectamente utilizar siempre el mismo CMS, pero si cada proyecto es sustancialmente distinto, debería plantearse el uso de alternativas.

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Control de stocks en tiendas on-line

En el mundo real el control de stocks es fundamental para garantizar el éxito de una tienda o en general de un proveedor de cualquier tipo de suministros o que hace uso de ellos. No es lo único pero me atrevería a decir que es determinante.

Una librería tiene éxito si se especializa, es decir, si aumenta su stock en determinados temas. Las gigantes tendrán éxito porque han aumentado su stock en muchos temas. De todas formas el negocio de los libros es basante complejo, algo lo conozco, así que me voy a otros ejemplos.

Una tienda de cocina, de cacharros e instrumental de cocina. Os sorprenderíais de la cantidad de artilugios que existen para la cocina y la cantidad de gente que desea esos aperos. Hay varias tiendas de cocina en Madrid con bastante fama (alguna es una ferretería especializada en cocina), y tienen éxito porque además de ser pocas, han ampliado su stock. Sin stock no son nadie.

Pero no siempre hay que tener stock, al contrario. Las fábricas de montaje de coches son rentables gracias a que no tienen stock. Una huelga del transporte y en 3 días se paran las fábricas porque no llegan los suministros de piezas.

Y ahora nos metemos en internet.

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Modelos de negocio exclusivistas

Yo siempre he estado en contra de la exclusividad en cualquier relación comercial. Tiene sentido en determinados ámbitos, quizá el más significativo de los negocios on-line sea en el sector publicitario. Aún así, la exclusividad total para un soporte web no la encuentro adecuada, sí para una combinación de formato y tipología de contratación, pero no de manera absoluta.

Hace años cuando se puso de moda la reventa de contenidos web por parte de agencias mayoristas de contenido la exclusividad era la primera condición de los contratos. Estas agencias te comprometían a que tu contenido web sólo estaría disponible en su catálogo de contenidos, de forma exclusiva.

La realidad es que no vendieron ni una pipa y fueron desapareciendo.

Las agencias de publicidad actual son casi todas exclusivistas, pero han aprendido rápido que sólo pueden pedir la exclusividad para la venta por CPM, pero que AdSense y los patrocinios deben quedar fuera de la prohibición. Si algo estima un blogger más que su estómago es su libertad y honor (bueno, eso dicen).

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Distribuido, Centralizado, Particular

Con la explosión comercial de los ordenadores, todos tenían su aplicación de ofimática para escribir. Con la llegada de internet y su expansión, cada ordenador tenía una copia de un programa lector de correo. Microsoft consiguió acaparar ambos.

Con el tiempo las redes locales empresariales se extendieron, y se empezó a pensar que el software individual para todo no era lo mejor. Se empezó a implantar un sistema de servicios en red dentro de redes locales de empresas, desde sistemas de identificación a aplicaciones de correo electrónico.

La expansión del software libre por internet puso a disposición de todo el mundo cientos de miles de programas para que cada uno se lo instalara en su ordenador o en su servidor web.

El temor por la seguridad hace volver a muchos al planteamiento de que las aplicaciones no pueden estar lejos, pero Microsoft para entonces ya dispone de su Office on-line para empresas y de su Outlook vía servidor.

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Pon un abogado en tu empresa

Hace 7 años que me muevo con mi propia empresa, y un recurso que he necesitado y utilizado siempre es el abogado.

Desde la propia constitución de la empresa alguien tiene que redactar las escrituras. Y a partir de ahí cualquier relación con un cliente debería estar mediada por un contrato.

Podemos utilizar contratos genéricos o modelos, completamente gratuitos, o proporcionados por nuestro gestor contable. Pero a día de hoy, después de decenas de contratos firmados casi nunca me ha servido un modelo estandarizado. Y cuando el contrato me ha sido entregado por un proveedor, no ha habido ni una sola vez que lo haya firmado sin cambiar algo.

El abogado es algo más que un contrato puntual, al menos si es un buen abogado. Para que nos entendamos un poco más en el sector internet / informática, no es lo mismo una empresa de producto que una empresa de servicios.

Haciendo un símil, no es lo mismo un abogado o quien sea que te suelta un contrato estándar, que un abogado que se preocupa de proteger tus intereses a medida y conocer lo que realmente quieres y necesitas hacer.

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La calidad de servicio como valor de empresa

Para mí los modelos más interesantes de negocio son los que aportan un servicio por encima de la media, tanto en el mundo real como internet. Cuando hablamos de negocios parece casi evidente que la calidad del servicio es fundamental y el pilar del negocio, pero en la realidad es lo primero que se olvida en muchas empresas.

Pondré como ejemplo algunos de los proyectos comentados por Javier días atrás. Goolzoom, ofrece un servicio diferenciado para conseguir que el usuario pague una pequeña cantidad. En este caso si no lo hiciera no tendría negocio, así que está claro que lo tiene que mantener.

Si utilizo Minube para el ejemplo, la clave de su servicio de búsqueda de vuelos es que es más rápido, claro y eficiente que el de la competencia (para mí) o que el de las propias compañías de vuelo. Me están dando un nivel de servicio superior. Si la competencia hiciera lo mismo, yo no me inclinaría por Minube necesariamente salvo que ya me hayan captado. Luego el éxito de su negocio está en el nivel de servicio y no si la publicidad la tienen bien integrada u obtienen comisiones por ventas o lo que sea. Aunque sea una red social muy buena para viajes, si su primer uso que es localizar un vuelo no funcionara bien, nadie continuaría.

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Selección de un servicio o montarlo por mi cuenta

Una persona que no sea un técnico informático y no tenga conocimientos de códigos de páginas web tiene muy claro que si quiere tener su correo o web de empresa, blog, fotolog, red social privada, etc, debe escoger entre lo que se le ofrece por internet sin complicarse la vida.

Y normalmente todo el que quiere algo serio está dispuesto a pagarlo, al menos a pagar un poco. El todo gratis en internet viene de una generación de navegantes jóvenes, sin un duro, que buscan la mejor oferta, y la mejor oferta es siempre la que es gratis.

Pero para el navegante maduro, que quiere algo serio, que quiere un servicio o herramienta de trabajo, sabe que nadie regala duros a peseta y que lo barato sale caro, al menos en internet, en cuanto a calidad y prestaciones se refiere. Por eso están dispuestos a pagar.

Pero hay un problema, y es que no se fían de que, sea mucho o poco lo que tengan que pagar, cumpla con sus necesidades. Cuando vamos al supermercado o a cualquier tienda podemos ver lo que compramos, conocemos las alternativas y evaluamos si el producto nos merece la pena por el precio que nos cobran por él, pero en internet, todo aquél que no se dedica a este negocio, tiene carencias en cuanto al conocimiento de los productos y serivicios, las posibilidades que ofrece internet, y tiene problemas para decidirse por un servicio o proveedor concreto.

Reflexión: los que ofrecen servicios en internet deben mejorar su comunicación y su capacidad de llegar a su mercado potencial, y a veces hay que salir un poco de internet al mundo real para atraer a ese público.

Pero me estoy desviando del tema que quiero tratar.

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Utilización de internet: correo web y marcadores, elegir lo más cómodo

Utilización de internet: correo web y marcadores, elegir lo más cómodo

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Dos elementos diarios de nuestra actividad en internet son el correo electrónico y visitar las páginas web de información que que nos interesan a diario. Pero estas dos actividades las podemos de hacer de muchas maneras. Lo importante es conocer todas las posibilidades para seguir con nuestro hábito o cambiar a uno más cómodo.

I.- El correo electrónico.

Damos por hecho que todos utilizamos el correo electrónico de la misma manera, y sin embargo hay muchas diferencias, casi siempre por costumbre, veamos las posibilidades que tenemos para sacarle el mejor partido a una gestión tan rutinaria como importante:

  • Cliente de correo en un ordenador: la mayoría de los usuarios de plataforma Windows utilizan Outlook o Outlook Express. Si eres usuario de Apple probablemente utilices Camino. Pero existen otras alternativas poco conocidas aunque consolidadas en muchos usuarios, como son Mozilla Thunderbird o Eudora para Windows y Correo para Apple. Cambiar puede ser un poco incómodo, pero si no estás contento con el funcionamiento de Outlook yo personalmente recomindo Thunderbird como alternativa. Eudora es un poco menos intuitivo de utilizar. Para los que sólo utilizan un ordenador y no tienen que leer el correo desde distintas ubicaciones un cliente de correo es muy cómodo. Para los que quieren moverse y utilizan varios ordenadores es más cómodo utilizar un servicio web de correo.
  • Correo web o webmail: Ya hablamos en Pymecrunch de Gmail como alternativa para leer nuestro correo así que no me repetiré. Es importante que tengamos en cuenta que independientemente de que utilicemos una aplicación web para leer el correo electrónico podremos seguir haciéndolo en nuestro ordenador con el cliente habitual. Podemos combinar ambas utilidades. Simplemente tendremos que configurar el cliente de correo del ordenador para que deje una copia de los correos en el servidor, y de esa manera sigan estando disponibles cuando entremos desde otro lugar vía web. Sólo un apunte más, para los que les guste la gestión de Gmail, además de poder leer cualquier cuenta de correo con Gmail existe un servicio corporativo para utilizar Gmail bajo nuestro propio dominio para el correo corporativo.
  • Cliente de correo en varios ordenadores, IMAP: Una alternativa mixta es utilizar el sistema de gestión de correo IMAP, cuyo nombre corresponde con un protocolo de comunicación. No todos los servidores de correo lo admiten ni todos los clientes, pero la mayoría sí. Cuando configuramos el correo en nuestro ordenador nos sonará el protocolo POP. Pues bien, IMAP es una alternativa que nos permite tener una réplica exacta de nuestra cuenta de correo en varios ordenadores (clientes) además de en el servidor. Con réplica exacta me refiero a todo el sistema de carpetas y clasificación de nuestro correo. Es como si sincronizáramos nuestros clientes de correo con el servidor cada vez que nos conectamos. Este sistema es un poco más lento debido a esta sincronización permanente pero no deberíamos notarlo demasiado. Si no lo estamos utilizando y lo ponemos en marcha entonces sí que tendremos que esperar a que se realice la primera sincronización completa y con varios megas de correo puede tardar un poco.

II.- Re-visitar páginas web

Cuando leemos nuestro periódico digital favorito o una serie de sitios web de noticias de forma diaria o muy frecuente normalmente tecleamos la dirección en el navegador. Pero si tenemos una larga lista de sitios web que nos gustan o que nos han parecido interesantes y queremos visitarlos en otro momento podemos utilizar los marcadores, favoritos o bookmarks como lo queramos llamar. Hasta aquí no es un secreto para nadie, pero hay más formas de hacerlo:

  • Marcadores o favoritos del navegador: se clasifican por carpetas, y son de gestión rápida hasta que empezamos a tener varias decenas de sitios web guardados.
  • Barra de vínculos: en cualquier navegador disponemos de una barra de accesos directos o vínculos en la que podemos situar el acceso rápido a los sitios web más utilizados. Es aún más rápido que los marcadores ya que ls tenemos siempre a la vista. Podemos tener 10 ó 15 páginas que revisitamos continuamente sin necesidad de abrir la gestión de marcadores. Esta barra del navegador se muestra o no dependiendo de la configuración. En Mozilla Firefox se llama “Barra de herramientas de marcadores” y en Internet Explorer “Barra de herramientas –> Vínculos”, (lo siento, no soy usuario de Apple y desconozco el nombre en Safari). Para colocar un acceso a una página web en esta barra basta con pinchar y arrastrar la url de la caja de direcciones y soltar sobre la barra de vínculos. Después con el botón derecho sobre el acceso podemos modificar las propiedades para ponerle el nombre que queramos.
  • Servicio gratuito de maradores on-line como del.icio.us: esta es la alternativa más “avanzada” para la gestión de marcadores. Nos permite tener cientos de páginas web guardadas para vistar en el futuro o cuando tengamos una necesidad concreta desde cualquier ordenador, ya que es un servicio on-line. Con este sistema clasificamos los sitios web marcados mediante etiquetado múltiple, al estilo de Gmail o el etiquetado de los blogs, pero con las páginas web que no queremos perder. La principal ventaja es que no dependemos de nuestro ordenador para tenerlos disponibles.

La conclusión de todo esto es que debemos utilizar el sistema que mejor se adapte a nuestros hábitos de uso de internet, o no sólo uno sino la combinación de varios de ellos. Por ejemplo, para el caso de los marcadores yo no utilizo la gestión de favoritos del navegador, sólo la barra de vínculos para los blogs que gestiono y el servicio on-line Del.icio.us para todo lo demás.


Ser autónomo y montar una empresa

Por Ignacio de Miguel, fundador de Inventa Internet S.L.

Lo que voy a contar se trata simplemente de mi experiencia (en España). Espero no cometer ninguna imprecisión y en caso de que te surjan dudas deja un comentario o consulta con tu asesor :)

He sido autónomo en dos etapas separadas, la primera vez simplemente fui autónomo, que es uno de los casos que interesarán a muchos, mientras a la vez estuve contratado por cuenta ajena (también suele pasar al menos al principio de una aventura de este tipo). Después tuve una empresa (o dos) y finalmente soy administrador de mi propia empresa, que es el otro caso de mayor interés.

Cómo empezar: Hacienda (la Agencia Tributaria) es lo primero. Si queremos realizar una factura o desgravarnos un gasto tenemos que estar dados de alta en actvidades económicas para Hacienda desde ese mismo día. Esto requiere rellenar el modelo 036, que es el impreso del censo de actividades. Acompañando a esto debemos estar dados de alta en el IAE (Impuesto sobre Actividades Económicas, modelo 840). Estamos exentos de pagar este impuesto, pero hay que estar dado de alta en el mismo. He leído a muchos autónomos decir que han rellenado el impreso 840 para eso, pero el modelo 036 incluye esta tarea en el punto 4, siempre que no tengamos que pagar el IAE.

Una vez dados de alta en Hacienda (personal o telemáticamente) nos vamos a la Tesorería General de la Seguridad Social, pero al día siguiente, no el mismo día, con el impreso 036 íntegro. Y nos vamos personalmente, este trámite no lo podemos hacer por internet. Rellenamos el impreso de alta en autónomos (modelo TA 0521 que nos lo dan amablemente, no hace falta que nos lo llevemos puesto) y ya está.

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