Ignacio de Miguel Loogic Startups
Privalia recibe 70 millones de euros de inversión

Privalia recibe 70 millones de euros de inversión

privalia

En plenos rumores de la compra de Buyvip por parte de Amazon por un importe alrededor de los 70 mllones de euros, Privalia anuncia que ha logrado esta misma cantidad como inversión por parte de los fondos General Atlantic, Index Ventures y Highland Capital Partners, en su quinta ronda de financiación desde que fuera creada en 2006 por Lucas Carné y José Manuel Villanueva.

Privalia está presente en cuatro países (España, Italia, Brasil y México) con una base de usuarios registrados de 5 millones (hace seis meses dábamos cifras de 3 millones de usuarios). Privalia tiene 630 empleados y según ha informado, en el primer semestre de 2010 ha superado las ventas de todo el 2009 con un crecimiento por encima del 150%.

Con esta noticia queda claro que los inversores siguen confiando en los clubs de compras y es un modelo que aún tiene que extenderse internacionalmente, a donde irán destinados los esfuerzo y los nuevos fondos de Privalia.

En España, mientras tanto seguimos atentos a la posible venta de Buyvip con una cuestión de fondo sobre la mesa: el potencial del comercio electrónico en España tanto en torno al modelo del club de compras como al modelo de comercio electrónico más convencional (si es que se puede llamar convencional al comercio electrónico).

Recientemente el lanzamiento de Zara.com ha puesto de manifiesto que ya no hay dudas de los grandes por el comercio electrónico y que otros grandes y todos los pequeños seguirán la estela de vender online.

¿Pero el cliente busca exclusividad, precio o comodida? ¿Quedará hueco para el pequeño comerciante online especialmente en los sectores de moda?

Desarrollo exprés de aplicaciones para el negocio

Desarrollo exprés de aplicaciones para el negocio

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Me ha costado resumir en el titular el tema de hoy, así que aquí está el largo más explicativo: “desarrollo exprés y low cost de aplicaciones que apoyen un neogocio (no aplicaciones para ser vendidas como negocio)”. Para el que todavía tenga dudas, me refiero a tiendas online, aplicaciones de gestión, control de procesos, etc, aquellas aplicaciones que no se van a ofrecer como parte de nuestro negocio (venta o SaaS) sino que nos sirven para vender nuestros productos o servicios o gestionar nuestros procesos de negocio o clientes.

¿Por qué iba yo a querer una tienda online,  CRM a medida o cualquier otra herramienta en tiempo récord y a bajo coste? ¿Es compatible acortar los plazos de desarrollo con acortar el coste del mismo? Pues bien, aunque supongo que la mayoría de vosotros piensa que no es necesario ni recomendable, y que además no se puede, yo creo firmemente en este tipo de desarrollos.

Cuando hablo de montar una tienda online rápidamente en WordPress con un plugin surgen muchos detractores que acusan a esta solución de incompleta, poco profesional o poco útil. Tengo claro que no es para todos, así lo he dicho, pero me dan la razón muchos que han optado por esta vía y están más que satisfechos.

Lo mismo puede ocurrir con cualquier herramienta de gestión del negocio, no necesitamos la mejor ni la más grande, y casi siempre necesitamos algo que no nos aportan las herramientas estandarizadas. La solución es un desarrollo a medida, pero rápido y barato, salvo que seamos una gran empresa a la que nos sobra el dinero, y esto sí se puede hacer.

¿Cómo se puede conseguir un desarrollo rápido y barato adecuado en funcionalidad? Para empezar una vez que tengamos la funcionalidad definida de nuestra aplicación la reduciremos hasta en un 50% quitando lo no importante. Una vez hecho esto tenemos varias opciones que podemos combinar:

  • abrir nuestra mente y pensar que muchas aplicaciones que se diseñaron con un objetivo pueden servir para otro bien distinto de forma aceptable y satisfactoria aunque no sea óptima.
  • utilizar un CMS lo más sencillo posible (en código y gestión) para incorporarle nuestra funcionalidad. (No, ese no, he dicho lo más sencillo posible :)
  • utilizar un plugin funcional de una herramienta para convertirlo en standalone, que funcione sin la herramienta base
  • hacer un desarrollo desde cero que haga muy pocas cosas cubriendo sólo las partes de gestión más pesadas aunque no cubra el proceso completo, y olvidándonos del diseño (es una herramienta de gestión, no un escaparate).

Lo más complicado de todo esto es, si no somos programadores, es encontrar a quien lo haga. ¿Alguien quiere montar una factoría de software low cost?

Sólo me falta el software de mi tienda online

Sólo me falta el software de mi tienda online

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Muchas tiendas físicas y promotores de tiendas online puras tienen toda la gestión del comercio analizada y solucionada, desde los productos, proveedores, estocaje, envíos, etc, pero les falta la aplicación para empezar a vender online.

Lo primero que tengo que recomendar es que se debe buscar a un profesional de las tiendas online y olvidarse de “mi primo” o similares. Pero para aquellos que quieren reducir su inversión en la puesta en marcha de la aplicación de ecommerce y cuentan con alguna soltura con aplicaciones gratuitas online y WordPress, quiero comentar un par de plugins que pueden servirnos.

Parto de la base de que tenmos un buen diseño para nuestra tienda online, y que lo estamos utilizando en una instalación de WordPress que utilizamos como portal de contenido y ahora queremos convertirlo en tienda. Este no es un punto de partida cualquiera, creo que partir del contenido e información para después vender los productos es una manera de destacar y diferenciarse de las tiendas que son sólo simples catálogos de productos listados sin apenas información.

No digo que esos catálogos no funcionen, de hecho funcionan, pero depende del tipo de producto que estemos vendiendo y depende de la competencia que tengamos. Basar la tienda en unos contenidos e información extensa de los productos donde podemos comparar, ver  y entender completamente todas las características de lo que vamos a comprar, creo que es la mejor forma de atraer y fidelizar a los clientes.

Pues partiendo de ese WordPress que ya tenemos, podemos seleccionar algunos plugins de ecommerce bastante completos aunque no lleguen a la altura de las aplicaciones específicamente diseñadas como tienda online. Necesitaremos unos mínimos conociemientos para ponerlos en marcha y probablemente de un diseñador-maquetador que adapte los nuevos elementos de tienda en el diseño que tengamos. Contratar estos servicios resultará más económico que encargar una tienda online desde cero con un software específico, y si nuestros objetivos son discretos y un complemento de otro negocio, no tenemos por qué hacer una gran inversión para ponernos a vender.

De todos los plugins para carritos de la compra que existen para WordPress he seleccionado dos de pago. Los hay gratuitos, pero tienen menos funcionalidad, y el coste del plugin es como mucho de 100 dólares (USD) que es perfectamente asumible y creo que merece la pena gastárselos.

Es más, si no tenemos muy claro cuál de estos y otros plugins utilizar, recomiendo comprar más de uno y probarlos a fondo antes de quedarnos con el que más nos guste. Emplearemos tiempo en configurarlos y probarlos a fondo en un entorno de desarrollo, pero no saldremos de pobres por haber comprado un plugin que luego no utilizaremos, y podremos estar seguros de haber hecho la mejor elección.

Los plugins que he seleccionado (y estoy abierto a vuestras sugerencias en los comentarios) son los siguientes.

Shopp. Dispone de demo online del panel de administración que podemos manipular a nuestro antojo y comprobar su complejidad de configuración y si se adapta a nuestras necesidades. No olvidéis revisar las opciones de pago y de cálculo de envíos que son dos elementos críticos a la hora de efectuar una compra. Desde 80 dólares (USD) tenemos la funcionalidad completa con un sistema de pago integrado. Podemos comprar la posibilidad de usar otros sistemas de pago.

PHPurchase. Tiene una característica muy interesante que podemos ver en un vídeo demo y es la integración con Gravity Forms para añadir botones de compra a nuestros artículos (se compra aparte). El precio es de 49 y 99 dólares (USD) según la versión (merece la pena la avanzada). Os recuerdo de nuevo comprobar los sitemas de cálculo de precios de envío y las posibilidades de pago integradas.

La televisión y el acceso a la información

La televisión y el acceso a la información

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Muchos os preguntaréis qué tiene que ver la televisión con el acceso a la información hoy en día. Cierto que algunos (¿muchos?) no leemos periódicos de forma sistemática. Sólo noticias sueltas o encontradas por búsquedas específicas o referenciadas desde blogs de lectura habitual.

El tiempo dedicado a informarse (y de todo en general) ha pasado de la televisión a internet, pero la realidad es que todavía vemos mucha televisión, de una forma u otra. Los que sois adictos a las series aunque las veais de una forma más o menos pirata y online en el fondo estáis viendo un producto televisivo.

Las productoras y las cadenas de tv lo saben, y por eso se esfuerzan en que lleguen a nosotros a través de la tv convencional lo antes posible los estrenos de las series de éxito (o posible éxito), y nos atraen con todo tipo de reclamos a la tv, incluso con el reclamo de internet.

A la vez que nos están avisando que el ancho de banda móvil no da para todos y que lo pagaremos caro, en el sentido literal, nos están vendiendo la televisión por internet (pero en casa) como la panacea.

No estoy seguro hasta qué punto la tv e internet acabarán convergiendo (teóricamente sí, ya son muchos los que ven la tele mientras tweetean o facebookean con el móvil-ipad), pero lo que tengo claro es que en cuanto a acceso a la información lo pagaremos caro, esta vez no sólo en el sentido económico. Y me refiero a que el que no tenga dinero, recursos (sentido económico), no tendrá acceso a la información que se habrá convertido en pay-per-view televisivo u online (que le pregunten a Murdoch), los blogs disminuirán en favor de las redes sociales y el acceso a la información y la educación online podrá resentirse. Y no hay nada más importante para el progreso y la innovación que la información y la educación.

La tv no informa demasiado bien (y mucha será de pago), los medios online se convertirán en medios de pago (aumentará mucho su calidad), y lo que quede en abierto tendrá restricciones de acceso porque “no hay ancho de banda para todos”. Esta línea de futuro no me gusta, de momento estamos en un proceso, y por tanto es difícil asegurar que efectivamente ocurrirá de esta forma pero el mero hecho de que sea una posibilidad me saca una fea mueca de la cara.

Prefiero pensar que aún queda mucho por ver en los modelos de negocio relacionados con la información y las redes sociales.

Más de 800 plantillas para powerpoint categorizadas

Más de 800 plantillas para powerpoint categorizadas

Ya hace una semanas os traiamos un recurso similar de selección de plantillas para powerpoint y por los comentarios que hemos recibido del post es un tema que os interesa.

Por ello y de cara a septiembre y su vuelta al cole-trabajo y seguramente a retomar o iniciar nuevos proyectos que necesitarán la mejor presentación en sociedad posible, os traemos otra web con plantillas de powerpoint gratuitas.

En este caso no es un post con una recopilación sino que se trata de un sitio web completo dedicado a ello.

El sitio llamado Free Powerpoint Templates nos ofrece una selección de mas de 800 plantillas de powerpoint, categorizadas de entre las cuales selecciona en su página de inicio las destacadas del mes y las mas votadas.

free power point templates

Podemos navegar para buscar plantillas por categorías, etiquetas o mediante su buscador. Junto a estas formas clásicas encontramos una algo mas sorprendente y es navegar las plantillas por colores.

Junto con las plantillas en la web nos ofrecen algunos trucos, consejos y tutoriales sobre powerpoint para poder sacarle el máximo partido a estas plantillas en nuestras presentaciones.

Tres días sin Social Media

Tres días sin Social Media

manos¿Cómo de importante es el Social Media en nuestras vidas? Por supuesto me refiero al social media dospuntocerista de las redes sociales online. Aún las empresas, o las personas de las empresas más bien, no confían de forma general en el social media, muchos están “porque hay que estar” pero sin convencimiento, no lo valoran ni valoran el trabajo profesional que hay detrás y le dedican pocos recursos. A pesar de esto crecen como setas los que ofrecen servicios de social media.

Quiero entrar en las consecuencias del Social Media, para qué sirve, si podemos percibir y cuantificar su utilidad. Estando metido de forma permanente y continua en el entorno online y las redes sociales es difícil abstraerse y determinar qué es lo que aporta esta actividad en el día a día, pero es una de las cosas que más les importa a las empresas a las que les ofrecemos nuestros servicios de Social Media. (más…)

Fijación de tarifas y percepción del cliente

Fijación de tarifas y percepción del cliente

se-vendeEste artículo intenta ser una continuación del mío anterior en Loogic sobre comenzar a vender. Como no soy un especialista en ventas sólo quiero transmitir mi postura personal de cómo veo el proceso de vender. ¿Crees que tu producto o servicio vale más de lo que el cliente está dispuesto a pagar? Pues tienes un problema tengas razón o no.

En realidad la frase anterior es una contradicción en sí misma, porque si el cliente no está dispuesto a pagar más, directamente no vale más. Pero voy a intentar ir por orden, ¿cómo hemos fijado el precio del producto o servicio?

La fijación de precios de productos de toda la vida ha venido dado por una perspectiva industrial: tanto me cuesta, tanto porcentaje de margen, igual a tal precio. Si el resultado es demasiado elevado para el cliente, tenemos un problema importante, o reducimos los costes o convencemos al cliente de que el precio es adecuado.

Ahora pongamos el caso del precio de una consultoría donde vendemos know-how: mi trabajo por tiempo vale tanto, yo creo que mi conocimiento vale tanto otro y lo sumo (mucho más, otro poco más, y un poco más todavía que tengo 20 años de experiencia en tal sector), y te cobro el total. Estamos en el mismo caso que antes, tenemos que asegurarnos que el cliente percibe que el precio corresponde al valor de lo que le entregas.

Hay una tercera vía para fijar el precio, y es cuánto está dispuesto a pagar el cliente por este trabajo/producto, y en función de eso, a partir de un mínimo, le cobro a cada uno una cantidad distinta. Aquí el problema sólo es si por el “mínimo” tengo clientes o ya es demasiado. Pero lo importante de este sistema es que deja al descubierto la clave: el valor para el cliente.

Sea cual sea la forma en que fijemos los precios (no entro ahora en cuál es la adecuada o no en cada caso), lo primero que debemos plantearnos siempre es qué valor le da el cliente a este producto o servicio, y lo que es más importante, qué voy a contarle yo al cliente para que valore al máximo mi producto o servicio.

Porque cuanto más valore el cliente lo que le damos por su dinero, más contento estará. Y si conseguimos que el cliente valore nuestro trabajo más de lo que lo valoramos nosotros mismos (sólo posible con egos moderados), mejor que mejor, aunque no le cobremos más por ello.

Así que cuando nos pongamos a vender, hagamos una lista de valores de nuestra oferta, bastante al detalle, y escribamos al lado un argumento que muestre y convenza al cliente de ese valor por si acaso no lo percibe directamente.

Ahora espero los comentarios de los comerciales y vendedores natos :)

¿Has empezado ya a vender?

¿Has empezado ya a vender?

engranaje

“Vender es lo complicado, no producir”. Esta fue la frase final de la reunión que me hizo pensar en todos los proyectos que hemos puesto en marcha de una manera u otra en internet, y casi todos empezaron “produciendo” algo antes de ponerse a vender.

Y después he recordado algunos grandes éxitos en los negocios (de otros), fraguados gracias a una buena venta antes de tener terminada “la producción” de lo que estaban vendiendo.

Y he vuelto a las palabras de grandes emprendedores e inversores que no hacen mas que insistir “¿cuántos especialistas en ventas tienes en tu proyecto?”

Cada vez empezamos a vender en una etapa más temprana de nuestras iniciativas, supongo que por la evolución natural del aprendizaje del emprendedor, pero me quiero centrar en cuándo vender, o cuándo sacar online un proyecto web, aplicación o servicio basado en software. (más…)

Hostarting utiliza Botize para interactuar en Twitter

Hostarting utiliza Botize para interactuar en Twitter

hostarting-botize

Tenemos novedades en Hostarting, nuestro comparador de precios y características de servicios de hosting en España  y la semana que viene tendremos una sorpresa para los usuarios que nos sigan en el blog, Twitter o Facebook.

Esta semana hemos puesto en marcha un pequeño bot en la cuenta de @hostarting en Twitter encargado de publicar cada 15 días un mensaje con los hostings mejor valorados o con los más baratos.

Pero lo más interesante es que ahora podemos preguntar a @hostarting en cualquier momento por los alojamientos más baratos y mejor valorados y en unos minutos responderá al usuario automáticamente. (más…)

Nunca la simplificación y la usabilidad avanzó tanto

Nunca la simplificación y la usabilidad avanzó tanto

movil

Manejaba otros títulos para este post “La pantalla se me queda pequeña” o “Por qué hay que simplificar los procesos” y voy a empezar por estos títulos alternativos para llegar a la cuestión del titular.

El que la pantalla se quede pequeña para gestionar una aplicación con comodidad es muy relativo dependiendo del dispositivo que estemos utilizando, y puede parecer un motivo muy débil para simplificar un proceso de gestión.

Pero si bien puede ser anecdótico que la pantalla de un móvil no me quepa un panel de administración de lo que sea, o simplemente que la aplicación web no es posible cargarla en determinado navegador (móvil o no), en el fondo el motivo es que hemos hecho las cosas demasiado complicadas.

Todo es complicado y podemos hacerlo más complicado. 1+1=2 pero hay muchas formas de hacerlo, y no siempre utilizamos o creamos la manera más sencilla y útil.

Habéis notado que hablo de aplicaciones web, pero es que para mí ya no existe otra cosa que no sea una aplicación web con permiso de los iPhones y Androides que tienen aplicaciones móviles que suplen las deficiencias de las aplicaciones web. No es ninguna barbaridad lo que estoy diciendo, es más fácil hacer una aplicación para usar en los smartphones que una aplicación web que sirva para los smartphones… ¿o no? De momento las experiencia dice que así es. (más…)

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